• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
12:32 

Золотой колокольчик судьбы. II том

Глава седьмая

Окраина Петербурга. Доходный дом Лопаткина.

Теперь я предлагаю моему читателю перенестись на день ранее, где мы оставили молодого князя Арбенина, отправившегося утром из своего особняка по весьма важному делу. А дело действительно было безотлагательным. Поручик Никитин вот уже несколько дней подряд следил за господином Завьяловым и узнал несколько важных подробностей из его жизни.
Когда карета Арбениных остановилась в небольшом переулке рядом с доходным домом г-на Лопаткина, Алекс быстро выскочил из экипажа, на ходу бросив кучеру, чтобы тот ждал его на соседней улице, и скрылся в подъезде. Он даже не заметил, как влетел на второй этаж. Дверь открыла хозяйка квартиры, милая старушка с улыбчивым лицом, которая так и осталась стоять в коридоре в большом недоумении, когда Александр, быстро буркнув: " Добрый день! Я к поручику", пролетел мимо нее в одну из дальни х комнат.

- Ну рассказывай, что тебе удалось узнать! – влетая в комнату почти прокричал Александр. Он быстро скинул свой пиджак, небрежно забросил его на вешалку и уставился на Николя, ожидая услышать от него нечто грандиозное.







- Может для начала хоть поздороваемся! - Засмеялся хозяин комнаты, протягивая руку своему другу.

- О, прости! Совсем из головы вылетело!.. Ну, а теперь говори! - продолжал стоять на своем Алекс, выискивая подходящее место, чтобы сесть. - Ты бы хоть убирал иногда в комнате или нанял бы какую-нибудь девушку. Ведь даже сесть некуда!

В комнате действительно царил полный бардак и беспорядок. Посредине комнаты стоял большой круглый стол, на котором валялась грязная посуда вперемешку с остатками еды, пустая бутылка из-под вина, а в роли скатерти выступала старая пожелтевшая газета. В углу стояла небольшая плетеная корзина с грязным бельем, со спинки кровати небрежно свисал кожаный ремень, рядом на полу валялись сапоги, мундир висел тут же на спинке стула.






- А, - махнул рукой Николя, - пустое! Меня и дома - то не бывает!.. Вот, садись! - показал он наконец на стул, на котором только что висел мундир.

- Николя! - Алекс строго посмотрел на друга.

- Что? – спросил он, продолжая прибирать посуду на столе.

- Да не тяни ты! - Терял терпение Александр. - Рассказывай уже! Я как только получил твою телеграмму, бросил все и помчался через весь город. Тебе удалось что-то узнать ?

- Да. - Спокойно ответил поручик, не отрываясь от своего занятия. - Как ты мне и сказал, я следил за этим твоим Иваном несколько дней. Сначала ничего особенного: дом, служба, бакалейная лавка, а иногда и Английский клуб. Господин Завьялов - большой игрок, как оказалось! Выигрывает редко, а вот проигрывает чАсто и помнОгу! – При последней фразе Николя поднял указательный палец вверх и слегка прищелкнул языком.






- Ну, это и без тебя всем известно! То, что Завьялов – картежник и шулер, об этом известно всему городу! – Разочарованно протянул Алекс.

- А давеча он вышел от Волконских, - продолжал Николя, не обращая внимания на последние слова князя. - Я уж было подумал, что снова в клуб путь держит, и мне придется впустую за ним таскаться .. Ан нет! Он нанял извозчика. Я за ним, конечно!.. Ехал долго... Вдруг пролетка остановилась, и к нему подсел какой-то господин.

- Что за человек? - заинтересовался Алекс.

- Не видно было. Я же своему извозчику приказал подальше держаться, - пояснил Николя.

- Хорошо-хорошо! Что было дальше? Куда они поехали? – торопил его Александр.

- А отправились они на Сенную… Там остановились, отпустили извозчика и зашли в один дом.







- А что там? Чей это дом ? Ты узнал?

- Да. Там живет аптекарь господин Шнайдер.

- Шнайдер. - Повторил Алекс в задумчивости. - Не слышал о таком.

- Я зашел туда и попросил микстуру от живота. - Засмеялся Николя. - Это первое, что пришло мне в голову. Завьялова и того человека там не было, но я заметил, что аптекарь явно не был доволен моим визитом. Он даже сначала дал мне не то лекарство и все время косился на дверь. Мне ничего не оставалось, как выйти на улицу, чтобы не вызвать подозрений.

- Что было потом?

- Я стоял в переулке и ждал. Примерно через час Завьялов вышел в сопровождении молодой особы.

- Как это? Зашел с мужчиной, а вышел с женщиной? - Удивился Алекс.

- Именно так! – Подтвердил Николя. - Они сразу же пошли. Я, естественно, за ними. По дороге они все время спорили. Завьялов говорил, что все, чем они занимаются - опасно. Если их раскроют, то им не избежать каторги - это в лучшем случае, в худшем - виселицы.






- А как выглядела эта дама? – поинтересовался Алекс.

- Я сильно ее не разглядел, было темно. Но знаю, что она среднего роста, волосы скорее всего русые. На ней была шляпка с вуалью.

- А почему ты решил, что она молодая, если там было темно? - снова спросил Алекс.

- Голос у нее был молодой. - Пояснил Николя.

- Хорошо. А где они расстались?

- Возле чайной.

- Какой чайной?

- Что на Невском. Чайная г-на Урусова, кажется, - уточнил поручик.

- Урусова? – переспросил князь.

- Ну да.

- А кто из них вошел в туда? - продолжал спрашивать Алекс.

- Женщина.

- Кто же эта женщина?.. Ясно, что она связана с ними, - рассуждал вслух Алекс.







- Если хозяином чайной является г-н Урусов, то можно наведаться к нему. – Предложил Николя и внимательно посмотрел на друга. - Кажется, он недавно владеет ею. Года четыре назад у этого заведения был другой владелец.

- Да!? – удивился Алекс. - Откуда ты знаешь?

- Да ты знаешь эту чайную. Помнишь, мы раньше туда заходили?

- Это что рядом с магазином готового платья?

- Да.







- Подожди! - Вдруг воскликнул молодой князь, как будто что-то припоминая. - Так ее владельцем был Завьялов! Может, это родственник Ивана?.. Урусов!.. У- ру-сов. Фамилия какая-то знакомая. Как будто я ее уже где-то слышал... Нет. Не помню.

- Так что мне делать? Продолжать следить за Иваном? – спросил Николя.

- Конечно! – Алекс утвердительно кивнул головой. - И еще... Попробуй проследить за этой женщиной. Или еще лучше расспроси о ней кого-то в чайной. Прислугу там, полового... Если она зашла туда в столь поздний час, значит либо это хозяйка, либо родственница хозяина. А может, и дочь. А я попробую что-нибудь разведать об этом Урусове.


***

Александр был доволен первыми результатами расследования. Во-первых, Николя удалось узнать, что Иван Завьялов связан не только с аптекарем Шнайдером, но и с некой молодой особой, имеющей какое-то отношение к хозяину чайной господину Урусову. Во-вторых, Алекс теперь точно знал, что управляющий князей Волконских имеет отношение к тому делу, которое было ему поручено самим государем.
Подъезжая к дому, он заметил, что свет в гостиной его дома еще горел. "Это Саша. Обычно только она всегда дожидается меня", - подумал про себя князь и поспешил домой.

- Дорогая, ты еще не ложилась? - поинтересовался Алекс, нежно обнимая жену за талию.








- Нет. Я жду тебя. Почему ты так поздно, Алекс?! - строго спросила она и с укором посмотрела на мужа. - Когда ты ушел в отставку, я решила, что хотя бы теперь буду чаще видеть тебя дома!

- Извини, милая! Мне необходимо было встретиться с Николя по весьма важному делу. А ты ездила к княгине? - Поспешил перейти на другую тему Александр.

- Да, - без особого энтузиазма ответила Сашенька.

- Что-то случилось?

- Луиза сказала, что дом Стрешневых перешел ей. Представляешь?! - Возмущенно сказала Саша, и в ее глазах блеснули слезы. - Если верить ее словам, то дядя не оставил никакого завещания.

- Как это? - не поверил Алекс. - Этого просто не может быть! Петр Игнатьевич был весьма щепетильным в таких вопросах. Он не мог не оставить никаких распоряжений относительно дома!

- Я тоже так думаю. Самое ужасное - то, что родовое гнездо моего отца оказалось в руках абсолютно чужих людей.

- Я знаю, как тебе сейчас горько и обидно, дорогая! - С сочувствием произнес Алекс. - Я попробую разобраться в этом деле. Обещаю тебе!

- Спасибо тебе, Алекс! - Вытирая слезы ответила жена. - Главное, чтобы с домом ничего не случилось, пока мы разбираемся в этом вопросе. Я больше всего опасаюсь брата Луизы, этого господина Урусова!

После того, как Саша произнесла фамилию "Урусов", Александр чуть было не подскочил на месте от неожиданности.

- Как ты сказала? Урусов?

- Да. У Луизы есть двоюродный или троюродный брат. Он еще служил управляющим у моего дяди, - пояснила ему Сашенька.

- Конечно! - воскликнул Алекс и хлопнул себя рукой по лбу. - Как же я мог забыть?!.. Глеб Дмитриевич Урусов - управляющий Петра Игнатьевича!






Продолжение следует...

18:36 

Золотой колокольчик судьбы

Глава шестая
Первая попытка

Петербург. Дворец Арбениных

В тот день, когда Саша собралась наконец с духом и решила навестить княгиню Стрешневу, утро в Петербурге выдалось солнечным и теплым.

Свекровь вместе с Петенькой отправилась на прогулку, прихватив с собой и новую гувернантку, специально выписанную из Англии. Таким образом, молодая женщина осталась в столовой одна, не считая Аксиньи, которая все время заботливо хлопотала вокруг стола.

- Доброе утро! – Вдруг послышался веселый и бодрый голос Алекса. – Вы уже позавтракали? А отчего меня не разбудили?

- Ты так крепко спал, что я не решилась потревожить тебя, милый! – рассмеялась Сашенька, подавая мужу свежую корреспонденцию. – Вот, взгляни! Утром принесли.

- Телеграмма?! – обрадовался Алекс и тут же поспешил прочитать ее. – Извини, дорогая! Это весьма важно!

Саша ничего не ответила, а только лишь слегка повела плечами.

- Надеюсь, что новости хорошие? – спросила она.

- Да –да! – быстро ответил князь, не отрывая взгляда от послания. – Аксинья, принесите мне только кофе!.. И велите заложить для меня закрытый экипаж. Я должен немедленно уехать по срочному делу.

- Хорошо, - ответила служанка и поспешила выполнять поручение хозяина.

- Что-то случилось, Алекс? – спросила Сашенька и встревоженно посмотрела на мужа. – Куда ты едешь, да еще и в карете?

- Мне необходимо непременно встретиться с Николя. Он должен сообщить мне нечто важное!.. А ты? Кажется, нынче ты собиралась навестить княгиню Стрешневу.

- Да. Я не посылала к ней никого, чтобы предупредить о своем визите… Но, думаю, что это не обязательно. Мы ведь все-таки не чужие!

- Конечно! – ответил ей Алекс. Он уже допил кофе и спешно вытирал рот салфеткой. – Тебя подвезти?

- Нет. Я уже распорядилась насчет кареты.







Через несколько минут супруги распрощались друг с другом и каждый отправился по своим делам.

Александр сидел в углу кареты, нервно постукивая пальцами по деревянному наконечнику своей трости, и все время поторапливал кучера. Ему не терпелось поскорее встретиться с Николя, который должен был сообщить ему первые результаты своего расследования.
Саша же ехала в своем экипаже, который вез ее по широким улицам Петербурга к Невскому проспекту, где находился двухэтажный особняк князей Стрешневых. Всю дорогу она то и дело выглядывала в окно, чтобы узнать, не показалась ли знакомая ограда с огромными железными воротами, в середине которых красовался герб старинного дворянского рода.





Наконец карета остановилась. С помощью кучера Александра быстро выбралась из экипажа и медленно подошла к главному входу.





Снаружи дом практически не изменился. Те же стены, те же окна и парадная лестница. И казалось, что вот сейчас распахнуться двустворчатые двери, и к ней выйдет дядюшка, живой и здоровый. Она кинется к нему в объятья, а он только лишь слегка улыбнется в ответ и крепко прижмет ее к своей груди. От этих воспоминаний Сашеньке вдруг стало нехорошо и твердый комок подступил к горлу, который никак не хотел уходить, но ей удалось взять себя в руки.

Крепче сжимая свою сумочку, Саша приблизилась к двери, протянула руку к колокольчику, но та в нерешительности повисла в воздухе. Как же все-таки нелегко было через столько лет снова войти в эти двери!
Немного подумав, Сашенька все-таки позвонила в колокольчик и прислушалась, не идет ли кто. Двери дома распахнулись, и на пороге появилась фигура … Нет, не старого слуги Федора, и даже не Марии. Перед Сашей предстала незнакомая ей девушка в белом переднике.

- Слушаю вас!

- Я бы хотела, - дрожащим от волнения голосом произнесла Сашенька, - встретиться с княгиней Стрешневой.

- Проходите!.. Я сообщу Ее сиятельству, но они нынче не принимают! – Вежливо ответила горничная и проводила гостью в кабинет. – Как о вас доложить?

- Скажите, что приехала княгиня Арбенина! Александра Васильевна, - добавила Сашенька.

Пока горничная отправилась докладывать своей хозяйке, Сашенька принялась осматривать комнату. Она не увидела ни одной знакомой вещи. Казалось, что снаружи был дом ее дядюшки, а внутри – совершенно незнакомое жилище. Стены были перекрашены, мебель перетянута, а место рояля заняли большие книжные шкафы орехового цвета. Портреты родственников больше не украшали стены гостиной, а вместо них висели совершенно незнакомые лица и различные пейзажи в огромных золоченных рамах. От всего увиденного на глаза молодой девушки невольно набежали слезы. Луиза стерла и уничтожила все, что было так дорого Саше и ее дяде.





- Саша?! – послышался знакомый и в то же время неприятный ей голос княгини Стрешневой. В нем, как обычно, чувствовались какая-то надменность, гордыня и фальшь. – Вот так сюрприз!.. После стольких лет… Я не ожидала увидеть тебя!

- Здравствуйте, княгиня! А я подумала, что для вас это не будет полной неожиданностью, так как петербургские газеты уже давно сообщили о нашем возвращении.

- Да, я читала. Признаться, я ждала… Надеялась, что ты все-таки пожелаешь навестить меня. Прошу! – Луиза вежливо показала рукой на диван, а когда Саша устроилась, присела рядышком. – Может быть, чаю? Или кофе?

- Благодарю! Если можно, то лучше кофе.

Луиза позвонила в маленький колокольчик, и в гостиную вошла горничная.

- Катерина, две чашечки кофе!.. Это простой визит вежливости или у тебя есть ко мне какое-то дело, Сашенька? – Княгиня вновь обратилась к своей гостье.

- Скорее всего… это просто визит, Луиза! – Улыбнулась Сашенька. – И еще я хотела бы узнать о твоих планах относительно этого дома.

- О планах?! – Луиза немного приподняла бровь и в недоумении посмотрела на Сашу. – Я не понимаю тебя.








- Ты мне писала, что дядя не оставил никаких распоряжений, касаемых его имущества. Значит ли это, что этот дом теперь принадлежит тебе?

Луиза вдруг резко отвела взгляд и даже как-то немного занервничала. Затем она встала и подошла к двери, делая вид, что хочет посмотреть, не готов ли кофе. В дверях тут же появилась Катерина с подносом в руках.

- Где ты ходишь?! Наша гостья уже заждалась! – закричала Луиза. – Всё… всё! Дальше я сама. Прости, Сашенька! Прислуга совсем отбилась от рук. Когда был жив Петя, в доме был порядок во всем, а теперь… Мне даже пришлось нанять новую горничную для себя.

- А где же Федор и Мария? – спросила Саша и внимательно посмотрела на хозяйку. – Ведь они столько лет служили этому дому.

- Федора я отправила в деревню, он стал слишком стар. А Мария теперь служит на кухне. Она сама так захотела.

- Странно! – задумчиво произнесла Сашенька. – Ты мне так и не сказала…

- Ах да! – вспомнила Луиза или сделала только вид, что забыла. – Насчет тебя Петя не оставил каких-либо распоряжений. Никакого завещания не было, а значит по закону все его имущество переходит ко мне, как к законной супруге. Детей, как тебе известно, у него тоже не было.

- Но дядя не мог оставить этот дом кому-либо другому!.. Это родовое гнездо князей Стрешневых, и наследовать его должны только те, кто является членом семьи.

- Значит, я не являюсь членом Вашей семьи? – удивилась Луиза и громко рассмеялась. – Прекрасно!.. Прекрасно!

Сашенька вдруг поняла, что неправильно выразила свою мысль и тем самым невольно обидела княгиню. Конечно, в глубине души она так и не смогла принять эту женщину и не считала ее своей родственницей. Но произносить это вслух она тоже не собиралась.

- Прости, Луиза! Я не хотела обидеть тебя. Я просто хотела сказать…

- Я поняла тебя, Сашенька! – Вдруг резко оборвала ее Луиза. – Ты не считаешь меня законной наследницей. Но тебе придется признать этот факт!.. Петр Игнатьевич не оставил завещания, потому что не считал это необходимым. Он любил меня, поэтому женился и сделал меня единственной наследницей этого дома и всего своего имущества. Видимо, он считал, что ты и так вполне обеспечена и поэтому не нуждаешься в его деньгах.

- Дело вовсе не в деньгах, Луиза! Как ты не понимаешь?!.. Это дом моих предков. Здесь родился мой отец, а затем и его брат. Они выросли в этих стенах! Дядя говорил мне, что хотел бы, чтобы и мои дети росли здесь.

- Сожалею! Я ничем не могу тебе помочь. Ты, конечно, можешь обратиться в судебную контору, но… Они только подтвердят мои слова.

- Хорошо. Может ты и права! – тихо произнесла Саша и платочком смахнула слезы, катившееся по ее щекам. - Но могу ли я предложить тебе сделку?.. Я хочу купить у тебя этот дом.

Луиза сначала сильно удивилась, затем внимательно посмотрела на Сашу, усмехнулась и вдруг начала громко смеяться. Этот смех сначала напугал молодую княгиню Арбенину, а затем вызвал такое отвращение к его хозяйке, что Саша едва сдерживала себя от нарастающего в ее душе гнева.

- Что тебя так развеселило, Луиза?.. Мое предложение кажется тебе глупым и смешным?.. Я могу предложить тебе любую сумму, которую ты только пожелаешь. На эти деньги ты сможешь купить себе любой дворец в Петербурге.

- Я знаю, - с выражением в голосе ответила Луиза, - знаю!.. Твой муж ни в чем не отказывает тебе. Но я не собираюсь продавать свой дом!.. Он дорог мне… как память о тех счастливых моментах моей жизни, когда Петя был еще жив. Прости меня, но память не продается!.. И хочешь ты того или нет, но теперь я являюсь законной хозяйкой родового гнезда князей Стрешневых! А ты, если пожелаешь, можешь иногда приезжать ко мне в гости. Я всегда рада гостям!.. А сейчас мне придется оставить тебя, так как на это время у меня назначена встреча у директора театра. Прошу прощения!

- Ничего. Я понимаю! – Сашенька встала. – Луиза, если ты вдруг передумаешь… Дай мне знать, пожалуйста!

- Хорошо. Обещаю тебе!

- И еще, - Сашенька снова повернулась к Луизе и протянула ей небольшой конверт. – Это приглашение на благотворительный вечер. Мария Александровна очень бы хотела видеть тебя у нас.

- Благодарю! Я постараюсь непременно быть у вас, как указано в приглашении.







На следующий день дворецкий доложил Сашеньке о приходе некой женщины, которая непременно хотела видеть молодую княгиню Арбенину и отказывалась уходить, не переговорив с хозяйкой.

Саша удивленно приподняла бровь, немного подумала и велела слуге проводить гостью в гостиную.


- Вы хотели видеть меня, сударыня?... Мария?! Мария! - радостно воскликнула Сашенька, увидев в гостиной горничную своего дядюшки. -
Мария, ты даже не представляешь, как я рада тебя видеть! Отчего ты раньше не приходила?

- Простите меня, ваше сиятельство! Я не знала, что вы в Петербурге. А вот сегодня услышала ваш голос, когда вы приходили к барыне... Мне ведь даже не позволили выйти к вам.

- Как это? - удивилась Сашенька.

- Когда вы покинули дом своего дяди и уехали с мужем, многое изменилось!.. Я теперь все больше на кухне... Барыня наняла себе новую горничную, выписала из Парижу.

- А Федор? Дворецкий Петра Игнатьевича?

- Его отправили в деревню.

- Почему Луиза так поступила с вами?.. В чем твоя вина?

- Сначала, после смерти Петра Игнатьевича, все было как и прежде. А потом барыня позвала меня и сказала, чтобы я шла на кухню помогать Авдотье. Я согласилась, потому что мне некуда идти, Александра Васильевна! Я родилась в доме Стрешневых, моя мать служила тут. Куда мне идти?

- Мария, мне очень жаль, что с тобой так обошлись! Если ты хочешь, то можешь служить здесь. Я с радостью возьму тебя горничной к себе.

- Благодарю вас, ваше сиятельство!.. Я слышала, что вы хотели узнать о смерти Петра Игнатьевича.

- Да, но что тут узнавать? У дяди была сердечная болезнь, хоть я в это и не очень верю.

- Я для этого и пришла к вам, Александра Васильевна! В тот день я кое-что слышала.

- В день смерти дяди?.. Что ты слышала, Мария? - Саша вдруг вся напряглась и внимательно посмотрела на горничную.

- В тот день Петр Игнатьевич шибко разозлился и ругался на своего управляющего. Потом появился и он.

- Кто? Управляющий? - не поняла Сашенька.

- Да. Барин ругал его и все время повторял: "Негодяй!" Барыня успокаивала его, но Петр Игнатьевич не слушали ее.

- А что было потом?

- Потом меня позвала Авдотья, и я ушла на некоторое время на кухню. Когда я снова подошла к двери гостиной, наш управляющий говорил барыне, чтобы она перестала плакать и ничего никому не рассказывала. А когда приедет доктор, они скажут ему, что барину стало плохо из-за сердца. Я ведь тогда еще не поняла, что Петр Игнатьевич уже умер.

- А что доктор? Что он сказал, когда приехал?

- С ним разговаривал управляющий. Доктор осмотрел барина, а потом как-то быстро вышел из комнаты весь белый, как полотно. Управляющий сунул ему деньги и что-то прошептал на ухо.

- Все это очень странно!.. За что дядя рассердился на господина Урусова?.. Мария, а ты говорила об этом полиции?

- Нет, что вы? Кто мне поверит? Я ведь простая горничная! Мне бы все равно никто не поверил.

- Ты права! Твое слово против слова княгини или управляющего. Знаешь, Мария, ты правильно сделала, что никому ничего не рассказывала! Если бы ты это сделала, они бы просто выгнали тебя или...

- Вы думаете, что меня бы убили?- Мария от ужаса округлила глаза и прикрыла рот рукой.

- Нет-нет, что ты!.. Просто они бы не позволили тебе со мной встретиться. Скажи, Мария, а кто-нибудь знает, что ты пошла ко мне?

- Ни одна живая душа! Вот вам крест, барышня!

- Хорошо. Мария, ты должна остаться в том доме!.. Я не настаиваю, а прошу тебя! Если ты уйдешь оттуда, я не буду знать, что там происходит. Ты согласна?.. Это ненадолго. Мария, я должна узнать, что случилось с дядей!.. Это мой долг! Прошу тебя, помоги мне, пожалуйста!

- Не волнуйтесь, ваше сиятельство! Я целиком предана вашей семье!

- Спасибо, Мария!.. Только будь осторожна! Если Луиза заподозрит тебя...

- Александра Васильевна, я буду внимательна!





11:54 

Золотой колокольчик судьбы. Том II: Семейные тайны

Глава пятая


Наденька


Окрестности Петербурга

- Саша?.. Сашенька! – громко крикнул Миша, заметив возле озера девичью фигуру.

- А-а! – Незнакомка вскрикнула от неожиданности и обернулась.

Увидев совершенно чужое лицо, молодой князь остановился и замер на месте. Перед ним стояла молодая девушка в белом батистовом платье, на вид ей было не больше семнадцати. Она испуганно смотрела на него широко раскрытыми глазами и молчала. Миша понял, что сильно напугал несчастную девушку, и улыбнулся. Молодая особа недовольно сморщила свой маленький, почти детский носик, и сказала, словно оправдываясь:

- Я не Саша!

- Я вижу, - тихо сказал Миша и начал медленно приближаться к девушке.

- Стойте! Не смейте подходить ко мне! – Вдруг крикнула она и выставила руку с букетом вперед, размахивая им, словно шпагой.

- Успокойтесь! Я не причиню вам вреда, - как можно мягче произнес Миша, но все же остановился, чтобы еще больше не напугать незнакомку. – Меня зовут Миша. Михаил Волконский. А вас как зовут?

- Надя, - еле слышно пролепетала незнакомка, но затем более уверенным голосом поправилась:
- Надежда Елисеевна Демидова






- Очень приятно! – улыбнулся в ответ Миша . – Если позволите, я привяжу своего коня.

Девушка ничего не ответила ему, а лишь слегка кивнула головой в знак согласия.

- Вы здесь кого-то искали? – неожиданно спросила Надя уже более спокойным голосом.

- Нет! Когда я вдруг увидел вас, то на какое-то мгновение решил, что это одна моя знакомая.

- Саша? – спросила Надя и как-то по-детски улыбнулась. – Можете не отвечать. Я по вашим глазам вижу, что это не просто ваша знакомая! Но могу с уверенностью сообщить вам, что здесь никого нет, кроме меня.






Миша остановился. Впервые в жизни с ним так разговаривал незнакомый ему человек, тем более девушка. Он лишь улыбнулся в ответ и с еще большим интересом посмотрел на нее. Надя же окончательно успокоилась и начала укладывать цветы в небольшую корзинку, совершенно не обращая на него никакого внимания.




- Вы здесь одна? – поинтересовался у нее Миша.

- А вы разве видите здесь кого-то еще? – удивилась девушка.

- Нет. Просто еще слишком рано для прогулок. Да и прогулка молодой особы без сопровождения - весьма опасное предприятие! Вы всегда гуляете одна по лесу?

- А вы любопытны, сударь! – строго сказала Надя, продолжая складывать цветы в корзину. – Я встаю очень рано. Это привычка.

Миша вопросительно посмотрел на нее.

- Я училась в Смольном институте благородных девиц, - пояснила девушка. - В шесть лет отец отдал меня туда, чтобы я получила хорошее образование и воспитание. Устав института весьма строг - мы жили по четкому распорядку дня, а видеться с родными могли только по выходным и праздникам и только в присутствии начальницы. Весной я получила золотой шифр и вернулась, наконец, домой.









- Здесь недалеко находится наша усадьба, - продолжала Надя. - Мой отец очень известный человек. У него несколько текстильных фабрик в Петербурге и Москве.

- Я слышал про вашего отца. Я просто не понимаю, как он может разрешать вам гулять одной ? Это не безопасно!

- А он ничего и не знает! – улыбнулась Наденька. – Он сейчас живет в Петербурге, а здесь бывает крайне редко. Я живу со своей тетей, а она у меня очень добрая.




- А что вы делаете? Для чего эти травы? – полюбопытствовал Миша и взял корзинку.

- Еще в Институте я увлеклась медициной. Очень много читала разных энциклопедий и книг, которые давал мне наш доктор. Я знаю, что многие болезни можно излечить только травами. Они обладают целебными свойствами, которые просто необходимы больному человеку!





- Я знаю,- улыбнулся Миша.

- Вы тоже интересуетесь медициной? – удивилась девушка.

- Я – врач!

Наденька вдруг вся оживилась, и ее глаза засияли от радости:

- Это правда? Вы – настоящий доктор?!

- Да. Несколько лет я работал в Луге, а вчера вот вернулся домой.

- Знаете, это просто счастье, что я встретила вас! Это судьба! – Наденька вдруг весело захлопала в ладоши и запрыгала на одном месте, как ребенок. Миша с любопытством смотрел на нее и не мог понять, сон это или явь. Впервые за столько лет он почувствовал родственную душу и ему было просто и легко с совершенно незнакомым ему человеком.




- Наденька, а ваш отец знает о вашем увлечении?

- Нет. Дело в том, что мой отец весьма строгих правил. Если бы ему стало что-то известно о моих утренних прогулках, то устроил бы мне хорошую взбучку!

- Вы уверенны в этом? – спросил Миша, едва сдерживая себя, чтобы не рассмеяться.

- Я знаю своего отца!.. Он только и ждет, чтобы удачно выдать меня замуж. Говорит, что я должна научиться вести хозяйство, читать много книг по воспитанию детей, - начала перечислять Наденька, поочередно загибая пальцы на руке, - вовремя ложиться спать, не прекословить и еще много чего! Это все его слова. Вы можете себе представить, какая это скука?! Как будто в этом мире нет более увлекательного занятия!





- Тогда в нашей стране у женщин незавидная судьба! – подытожил Миша и, не выдержав более, громко рассмеялся.

- Вы смеетесь?! – рассердилась Наденька. – Вам кажется это смешным?!

- Простите меня, Наденька! Я не хотел вас обидеть!

- Ну, мне пора! Скоро проснется Пелагея, и тогда уж мне точно несдобровать!

- А кто такая Пелагея?

- Кухарка. Ух, до чего и вредная! – сморщилась Надя. – В нашем доме она живет уже очень давно! Мой отец и сам ее побаивается. А теперь мне пора. Всего вам доброго, князь!

Девушка повернулась и собиралась уже идти, но вдруг вспомнила, что ее корзинка осталась в руках у Миши.

- Позвольте?!

- Ах, да! – спохватился Миша и хотел уже было вернуть ей корзину, но тут ему в голову пришла идея. – Наденька, а позвольте мне вас проводить!

- Но вы, кажется, куда-то ехали!

- Да… Нет… Я просто хотел прогуляться!

- Ну, если у вас нет никаких дел, то вы можете проводить меня до усадьбы.

- Тогда я заберу и моего друга, если позволите!

Миша быстро побежал в сторону высокой березы, где оставил своего коня.

Всю дорогу Миша и Надя разговаривали о медицине, шутили, смеялись и не заметили, как подошли к летней усадьбе Демидовых.

- Вот мы и пришли! - С некоторой грустью в голосе произнесла девушка. - Это наше имение.

Миша посмотрел в ту сторону, куда показала Наденька. Высокий каменный дом Демидовых стоял на небольшом пригорке и был виден издалека. Вокруг было тихо и спокойно. Это означало, что обитатели этого дома еще спали, а значит, взбучка, которую так боялась Надя, не ожидалась.




- Я очень рад нашему знакомству, Наденька! - тихо сказал Миша и протянул девушке корзину с цветами. - Надеюсь, что это не последняя наша встреча?

Надя вдруг встрепенулась и удивленно посмотрела на него:
- Я не знаю. Если хотите...

- Хочу! - Неожиданно для себя ответил Миша и вдруг осекся. - Простите!.. Может, я веду себя не совсем прилично... Вы можете подумать обо мне бог знает что. Но в моих мыслях нет дурных намерений, Наденька! Просто мне с вами очень легко. Я подумал, что мы могли бы встречаться и говорить о медицине. Если вы не против, конечно!

- Я не против! - тихо ответила Наденька. - До свидания.

- До свидания.

Надя взяла корзинку, бережно поправила цветы, еще раз взглянула на Мишу, улыбнулась и быстрыми шагами направилась в сторону своего дома. Миша еще долго смотрел на нее и не уходил, пока девичья фигура не скрылась из вида.






Продолжение следует...

12:39 

Золотой колокольчик судьбы. Том II: Семейные тайны

Глава четвертая


Родные пенаты


Окрестности Петербурга. Имение князей Волконских



- "За лес было получено", - выразительно прочитал Сергей Степанович, сидя у постели больной жены.

- Он приедет? Как ты думаешь? - прервала его чтение Екатерина Львовна и с надеждой посмотрела на него.

- Кто, Катенька? - не понял князь.

- Миша.

- Непременно приедет! - успокоил ее Сергей Степанович и ласково погладил по руке. Несмотря ни на что, он все-таки продолжал любить эту женщину. И сейчас, когда она лежала перед ним в постели, больная и измученная болезнью, Сергей Степанович испытывал к ней еще большие нежные чувства, чем прежде.

- Ты отослал ему письмо? - не унималась княгиня и с некоторым беспокойством посмотрела на Сергея. В последнее время она не доверяла ему, да и не только ему. Она отлично понимала, что он скрывает от нее истинную причину ее болезни, и приказал всем слугам в доме не отвечать вопросы, касающиеся болезни их хозяйки.

- Отослал, душенька, отослал! - снова принялся успокаивать ее Сергей Степанович.

- А вдруг он не захочет видеть меня? А?

- Что ты такое говоришь, голубушка моя?!.. Как можно? Миша непременно приедет. Вот как получит письмо, так сразу и прибудет.

- Виновата я перед ним. Ох, как я виновата, Сережа! - вздохнула Екатерина Львовна и прижала руки к груди. - И все из-за этой Александры Стрешневой!.. Кабы он не встретил ее...

- Катенька, так ведь она не виновата!

- Как же... Что ты понимаешь?!.. Не виновата! - княгиня с укором посмотрела на мужа. - Все беды наши от этого семейства!.. Вот и с сыном у нас разлад из-за них. Кабы он приехал...






Сергей Степанович тяжело вздохнул и заботливо поправил одеяло. Он отлично понимал, что беспокойство его супруги не случайно. Миша действительно очень сильно обиделся на них, все эти годы они редко получали от него известия. Только за последние два года посыльный принес от него три письма, но и письмами назвать короткие записки было сложно.
Мысли Сергея Степановича были прерваны появлением горничной.

- Ваше сиятельство! Михаил Сергеевич прибыли.

- Мишенька, сыночек мой! Вернулся! - радостно воскликнула Екатерина Львовна, вытирая платочком набежавшие слезы.

- Матушка! - едва сдерживая чувства, произнес Миша и подбежал к матери. - Простите меня!.. Как только я получил письмо, сразу же выехал к вам.

- Это ты прости меня, сынок!.. Я причинила тебе такую боль! Прости меня!.. Я думала, что оберегаю тебя от большой беды...

- Не надо, матушка! Прошлого не вернуть уже, - едва сдерживая рыдания, ответил ей Миша. - Как вы себя чувствуете?

- Вот ты приехал, и мне стало легче. Ты не уедешь теперь?

- Что вы? Не тревожьтесь, матушка! Теперь я никуда не уеду, а буду лечить вас. Я и снадобья, и порошки привез.

- Как я счастлива, сынок!.. Теперь я спокойна.





***


На следующий день Сергей Степанович проснулся очень рано, чтобы отдать необходимые распоряжения слугам относительно их молодого хозяина. Уж больно хотелось старому князю угодить своему блудному сыну, внезапно возвратившемуся в родные пенаты.
Сергей Степанович собирался уже пройти на кухню, но услышал радостное ржание Вихря, доносившееся со двора.

- Миша, куда ты собрался? Ты же только что приехал! - спросил Сергей Степанович, заходя в конюшню.

- Не беспокойся, отец! Я просто решил прогуляться до озера. Очень соскучился по моему Вихрю!

- Озеро прекрасно в это время года! - довольно улыбнулся старый князь. - Там так тихо и спокойно! Я и сам часто хожу туда.

- Ты прав!.. Мне там очень нравится!

- Миша, я хотел спросить тебя, - неуверенно начал Сергей Степанович и замолчал, осторожно посматривая на сына.
Миша сразу понял, что отец хочет спросить его о чем-то весьма важном, но не решается.

- О чем? Говори, отец! - подбодрил его Миша.

- Ты правда больше не обижаешься на свою матушку? Она ведь доставила тебе немало проблем. Из-за нее, можно сказать, ты потерял свое счастье.

- Все в прошлом, отец! Не волнуйся! - ответил молодой человек и дружески похлопал отца оп плечу.

- Правда?!

- Правда. Я много думал, размышлял все эти годы... Матушка не виновата ни в чем! Если бы Саша любила меня, она бы не дала согласие на брак с Арбениным.

- Да? Ты правда так считаешь? - все еще не веря своим ушам, переспросил князь.

- Да!.. И я не хочу более ничего вспоминать, отец!.. Она вышла замуж... Счастлива, вероятно... Пусть так и будет! А я... Я еще найду свое счастье. Вот увидишь, отец!...Прости, но мне надо переодеться.






Миша еще раз похлопал отца по плечу, улыбнулся и направился к выходу. Вихрь давно уже потерял всякое терпение, ожидая своего хозяина у конюшни. Он все время ржал и вставал на дыбы, потому что чувствовал, что его ожидает прекрасная прогулка.



***


Через несколько минут Миша уже мчался на своем Вихре в сторону озера, все дальше и дальше удаляясь от имения и оставляя за собой клубы серой пыли. Все это время перед его глазами одна за другой возникали картины воспоминаний.











Наконец он начал уже подъезжать к озеру. Сердце бешено колотилось в груди, руки переставали слушаться. Еще мгновение, и он вновь окажется у того места, которое все эти годы снилось ему почти каждый день.
Вдруг Миша вздрогнул, услышав за деревьями плеск воды, словно кто-то бросал камешки в воду. Он слез с лошади, взял ее под уздцы и вышел из леса.

- Саша?!... Сашенька!!! - громко закричал Миша, увидев возле озера девичью фигуру.






Продолжение следует...

10:36 

Золотой колокольчик судьбы. Том II: Семейные тайны

Глава третья


И снова тайны...


Петербург. Демутов трактир





- Алекс, объясни мне, наконец, что происходит! – спросил Николя после того, как половой исчез из поля зрения. - Это внезапное приглашение на ужин... Да еще и в такое заведение. И почему ты в штатском?.. Ты ушел в отставку?

После обеда Александр отправился к своему единственному другу, который снимал меблированные комнаты на окраине города. Николай очень обрадовался, когда на пороге его комнаты появился князь Арбенин. После радостных объятий и восклицаний друзья отправились в Демутов трактир.

- Николя! У тебя сразу столько вопросов, что я едва ли смогу ответить на них сразу! – ответил наконец Александр. - Я отвечу тебе, но лишь на некоторые из них.

- Что это значит?

- Это означает, что я не могу тебе все рассказать!.. Пока не могу! – сказал князь и многозначительно поднял указательный палец вверх.

- Хорошо. Я слушаю тебя внимательно!

- Для всех я ушел в отставку, поэтому ты видишь меня без мундира. Но я продолжаю служить на благо государству. Я выполняю одно весьма важное поручение государя.

- И что за поручение? – не унимался Николя. Ему не терпелось поскорее все узнать. Эта черта характера была у него с детства. Если ему вдруг приходилось принимать участие в какой-нибудь детской затее или забаве, то он непременно желал узнать все сразу.

- Прости, Николя, но этого я тебе не скажу!.. А встретились мы с тобой здесь, потому что у меня есть к тебе одна просьба. Дом и ресторация - это не вполне подходящая обстановка.

- Понимаю. А что за просьба? – тут Николя перешел на шепот, чувствуя, что именно сейчас Александр расскажет ему что-нибудь тайное. То, чего не должны слышать окружающие.

- Ты должен проследить за одним человеком. Где он бывает, с кем общается... В общем, мне необходимо знать о нем все! Сам я не могу этим заняться, так как князя Арбенина все хорошо знают. А ты...

- Я понял. Алекс, скоро ты будешь знать все об этом человеке, даже цвет его панталон! Не сомневайся! Кто он?



- Иван Завьялов. Он служит управляющим у князей Волконских. А теперь мы сходим с тобой в одно место! – Алекс быстро поднялся из-за стола и направился к выходу, расталкивая изрядно подвыпивших посетителей трактира.




- Видишь тот дом, Николя? - спросил Александр.

- Да. Зачем мы сюда пришли?

- В этом доме проживает господин Завъялов, - пояснил Алекс и внимательно посмотрел на друга. - Запомни, через несколько дней я должен знать об этом господине все! Это весьма важно!




Николай кивнул в знак согласия, и друзья направились в сторону переулка.

- А теперь куда мы идем, Алекс?

- Сейчас узнаешь, Николя! Не волнуйся!




- Телеграфическая станция? - еще больше удивился поручик.

- Да. Каждый день ты будешь приходить сюда и отправлять мне ту информацию, которую узнаешь об этом человеке. Мы будем пользоваться шифром. Помнишь, как в детстве мы играли в одну игру?

- Зашифрованное слово? - улыбнулся Николя.

- Да. Ты будешь отправлять мне зашифрованные телеграммы.

- А почему мы не можем с тобой просто встретиться где-нибудь? Например, в том же трактире? - недоумевал Николя.





- Нельзя! Это очень серьезное и ответственное задание! А если Иван заметит за собой слежку?

- Я понял, Алекс! На тот случай, если вдруг меня раскроют, я буду молчать!

- Я знаю, друг! Поэтому я и обратился именно к тебе!


Продолжение следует...

17:28 

Золотой колокольчик судьбы. Том II: Семейные тайны

Глава вторая

Сомнения


Петербург. Дом князей Арбениных

Спустя несколько часов молодая семья Арбениных вновь ступила на землю северной столицы Российской империи. На перроне Николаевского вокзала их уже ждала карета с родовым гербом Арбениных.





Радости Марии Александровны не было предела, когда Александр, Сашенька и маленький Петруша переступили порог родного дома.
Как и прежде во дворце царили покой и уют, хотя некоторая мебель была перетянута, какие-то вещи поменяли свои места, но общая атмосфера дома была неизменна.
Мария Александровна выделила Петруше отдельную комнату, молодые супруги получили все правое крыло дворца, в котором и убранство и отделка сохранились в своем прежнем виде.






- Алекс, я хотела у тебя поинтересоваться одним вопросом, - начала разговор Мария Александровна однажды за обедом.

- Слушаю вас, матушка! – отозвался молодой князь и внимательно посмотрел на мать.

- Мне доложили, что ты ездил в Царское село к императору, но вернулся довольно скоро. Что-то произошло, о чем я не знаю?







Сашенька перестала есть и с беспокойством посмотрела на мужа.

- Все в порядке, дорогая! – успокоил ее Алекс, а затем обратился к матери. – Не стоит волноваться понапрасну, матушка! Я встретился с государем, только и всего. Наш разговор касался моей службы.

- Я обеспокоена, потому что в последнее время ты ведешь себя иначе. И потом… Почему ты в штатском?




- Матушка!.. Сашенька!.. Я не хотел вас беспокоить раньше времени, но теперь моя служба будет несколько иного характера.

- Как? – в один голос воскликнули жена и мать.

- Что это значит, Алекс? – спросила Сашенька. – Ты вышел в отставку и ничего не сказал мне?

- Прошу вас, не нужно паники! – молодой князь понял, что совершил ошибку, рассказав новости вот так сразу, и стал пытаться как-то успокоить напуганных женщин. – Как и прежде я буду служить на благо России! Арбенины многие годы служили при дворе, и так будет всегда! Но я хотел бы вас попросить пока ничего у меня не спрашивать. Это весьма важно для меня и для того дела, которому я служу! Прошу вас!.. Это очень важно!

- Если это необходимо, то я более не коснусь этой темы! – твердо сказала Мария Александровна и с одобрением погладила сына по руке.





- Благодарю вас, матушка! – ответил ей Алек и с ожиданием посмотрел на жену. – Дорогая?

- Я поняла одно – это какая-то глубокая тайна, в которую ты не можешь посвятить никого из семьи.

- Прости! – Алекс поцеловал руку жены и встал из-за стола. – А теперь прошу прощения, мне необходимо оставить вас и встретиться с Николя.






- Варвара! – крикнула Мария Александровна служанке. – Можешь убирать со стола.






- Сашенька, ты обиделась на мужа? – спросила княгиня Арбенина у невестки, когда они перебрались из столовой в гостиную.

- В последнее время у Алекса появилось столько тайн, что я даже не знаю, как мне реагировать на все это.






- Сашенька, - Мария Александровна бережно взяла руку молодой женщины в свою, - в жизни каждой семьи наступают такие моменты, когда не все можно говорить друг другу. Ты знаешь, что до замужества я долгое время служила при дворе. Я была фрейлиной ныне покойной императрицы Марии Александровны. Мой будущий супруг был адъютантом Его Величества. Жизнь при дворе очень яркая и насыщенная, у меня было много поклонников, но я выбрала князя Арбенина, хотя он был старше меня на несколько лет. Когда мы обвенчались, меня исключили из фрейлин, а Николай остался на службе. После замужества моя жизнь сильно изменилась: отныне я должна была следить за хозяйством и ждать мужа дома. Николя был скрытным человеком и никогда не посвящал меня в свои дела, касающиеся его службы.

- Я понимаю это, но мне трудно привыкнуть к таким переменам!.. Во Франции Алекс ничего не скрывал от меня.






- Или ты просто не замечала этого, - улыбнулась Мария Александровна. – Сашенька, Алекс делает это не по своей воле. Этого требует от него СЛУЖБА!.. Ну, а мы с тобой должны поддерживать его. Кстати, через две недели я устраиваю благотворительный ужин и хочу, чтобы ты помогла мне в этом.

- Я к вашим услугам, матушка! – обрадовалась Сашенька и ближе придвинулась к княгине.

- Это пригласительные билеты, а это, - Мария Александровна достала небольшой лист бумаги, на котором в две колонки были написаны имена и фамилии, - список гостей. Нам необходимо как можно скорее подписать и разослать все эти билеты.





- Генерал Лещинский, г-жа Ольга Александровна Зорина, - начала читать Сашенька, - графиня Орлова, княгиня Стрешнева…

- Да, я собираюсь пригласить Луизу, - пояснила Мария Александровна, заметив вопросительный взгляд своей невестки. – Все-таки она была женой твоего дяди, а я очень уважительно относилась к Петру Игнатьевичу. Вместе с ним мы построили школу для крестьянских ребятишек, больницу…






- Мария Александровна, если вы желаете пригласить эту женщину, я не буду вам в этом чинить препятствия!.. Да. Я не люблю Луизу, но и прятаться от нее всякий раз тоже не собираюсь.




- Согласна с тобой, что княгиня Стрешнева не из нашего круга, но она очень мила.



- Дело вовсе не в ее родословной. Просто я не доверяю этой женщине!

- Даже так?! – удивилась Мария Александровна. – В чем ты ее подозреваешь?

- Пока не знаю. Но я чувствую, что в смерти дяди есть некоторые неточности.





- Да? – еще больше удивилась княгиня. – Я присутствовала на похоронах Петра Игнатьевича и ничего особенного не заметила. Все было исполнено в соответствии с правилами. После этого Луиза целый год носила глубокий траур, как и положено вдове. Ныне она тоже занимается благотворительностью, ушла из театра. Ее не в чем упрекнуть!.. Мне кажется, ты зря не доверяешь ей.





- Мария Александровна, давайте оставим эту тему! – попросила вдруг Сашенька и снова обратилась к списку гостей. – Я с радостью помогу вам в организации приема!




Продолжение следует...

18:46 

Золотой колокольчик судьбы. Том II: Семейные тайны

Том II: Семейные тайны


«Мы думаем, как нас выкинет из привычной дорожки, что все пропало;
а тут только начинается новое, хорошее. Пока есть жизнь, есть и счастье»
(Л. Н. Толстой «Война и мир»)


Глава первая

Назад в прошлое


В главе использована картина К. Дебюсси "Париж"

Со времени последних событий, произошедших в доме князей Стрешневых, прошло ровно пять лет. Шел 1892 год.
В России это были последние годы правления Александра III, который придерживался консервативно-охранительных взглядов и проводил политику контрреформ. Именно в эти годы, в течение июля 1891 года, велись переговоры о сближении между Россией и Францией, а уже 28 июля Александр III утвердил окончательную редакцию договора, которое практически сразу вступило в силу. После того, как начальники генеральных штабов двух стран подписали военную конвенцию, из Парижа на родину был отозван князь Александр Арбенин.






В это время Россию постигло новое несчастье – голод, охвативший основную часть Черноземья и Среднего Поволжья. Непосредственной причиной кризиса был сильнейший неурожай в этой зоне в 1891 году. Запасы зерна, предназначенные для ликвидации подобных кризисов, практически отсутствовали. Цены на продовольствие росли, а спрос и цены на труд крестьян в зоне неурожая – падали. Таким образом, существенная часть населения не имела ни зерна текущего урожая, ни запасов от предшествующих урожаев, ни возможности найти работу и жить на заработную плату. Страдания голодающих вызвали большое сочувствие в образованной части общества, в деревню устремился поток интеллигентных добровольцев, стремящихся организовать помощь крестьянам.

Именно в такое время из благополучной Европы в Россию возвращалась молодая семья Арбениных: Александр, его жена Александра Васильевна и маленький Петруша.








- Наконец-то мы снова в России! – радостно воскликнула Сашенька, глядя в окно вагона. Мимо мелькали поля, леса, деревеньки и снова поля – заброшенные и заросшие, но все равно на душе было как-то необычайно радостно и светло. Ведь теперь они снова дома.

- Д-а-а-а! – Протяжно произнес Александр и тоже посмотрел в окно. – Мы снова дома. Но какая печальная картина предстает перед нами, Mon cher! (фр.- Мой друг).






- Oui! ( Да). Мария Александровна писала, что организовала благотворительный фонд в помощь нуждающимся. Я бы очень хотела помочь ей в этом благородном деле!




- Матушка будет очень рада! – улыбнулся Александр и снова принялся просматривать «Санкт-Петербургские ведомости», которые были куплены им на одной из станций.
Еще несколько минут Сашенька продолжала смотреть в окно, а потом достала из чемодана большой альбом в коричневом кожаном переплете и начала рассматривать снимки, которые были сделаны за границей.







Вот дом, в котором они жили первый год, а вот их первый семейный праздник – Новый год. Следующая страничка – их совместные конные прогулки, а на этой фотографии запечатлен их первенец, которому было суждено родиться вдалеке от родного дома. Следующая фотография – она и Петруша гуляют по парку Монсури (Parc Montsouris). Тут молодая женщина на минуту задумалась, задерживая свой взгляд на последней фотографии. С этим парком у нее было связано много счастливых моментов жизни, но один, не очень приятный, она не забудет никогда.




Париж, 1888 год.

Однажды, прогуливаясь по парку Монсури, Сашенька услышала, как кто-то окликнул ее, и этот голос был ее хорошо знаком. Она мгновенно обернулась и увидела Софью Лещинскую, идущую вдоль парковой аллеи прямо к ней.




- Софи?! – удивленно произнесла Сашенька. – Вы?

- Bonjour (Здравствуйте), Александра Васильевна!

-Bonjour ! – Поздоровалась и Сашенька. –Je ne comprends pas (Я не понимаю)… Разве Вы не в Швейцарии?

- В Швейцарии? – Теперь уже удивилась Софи.

- Екатерина Львовна сказала, что Вы покинули Россию и выехали в Швейцарию вместе с … ее сыном.





- Узнаю Екатерину Львовну! – Софи засмеялась, но уже через минуту ее лицо вновь сделалось серьезным. – Значит, Вы так ничего и не знаете?

- А что я должна была узнать? – вновь удивилась Сашенька и внимательно посмотрела на девушку.

- На Мишеля напали бандиты в тот день, когда вы должны были встретиться. Едва живого его привезли домой, вызвали доктора. Екатерина Львовна решила увезти его за границу для лечения и попросила, чтобы я была рядом с ним.

- Что? – воскликнула Сашенька. Откровения Софи стали для нее настоящим ударом. - Как же так?!.. Как же можно?!.. Все это время я думала, что Миша предал меня! Каждый раз, когда я вспоминала наш разговор с княгиней, меня мучили угрызения совести!

- Угрызения совести? Отчего? Вы ведь ни в чем не виноваты!






- От того, что я хотела убежать из дома, покинуть моего любимого дядюшку из-за человека, который так жестоко обманул меня! Я так думала. Подождите… Но ведь Миша мог написать мне! Отправить какую-нибудь весточку, что все это обман и интриги его матери.

- Он писал. Писал много раз, но его письма не доходили до адресата! И не могли дойти.

- Снова Екатерина Львовна приложила старания? – усмехнулась Сашенька.

- Нет, - тихо произнесла Софи и опустила глаза, - это я не отправила их. Простите меня, Сашенька! Но… Le temps perdu ne se rattrape jamais! ( Прошлого уже не вернешь).






Саша еще раз внимательно посмотрела на Софи, а затем резко повернулась и медленно пошла вдоль аллеи.

- Александра Васильевна! – крикнула Софи, догоняя молодую княгиню. – Александра Васильевна, подождите! Прошу Вас!.. Мишель очень любит Вас и всегда любил! Умоляю Вас, простите меня!

- Любит? – Сашенька резко развернулась и остановилась, глядя прямо в глаза своей сопернице. – Любит? А что мне теперь? Разве это имеет какое-то значение сейчас, когда я уже замужем?.. Отчего Вы раньше не сказали мне об этом? А?

- Я не могла. Екатерина Львовна была весьма недовольна случившимся и наняла одного человека, чтобы…

- Чтобы что? Говорите, Софи! Я готова выслушать все до конца.

- Этот человек передал от нее письмо, в котором говорилось, что я должна немедленно покинуть Россию и никогда более не возвращаться. Она пригрозила, что употребит все свое влияние, и мой отец потеряет все! Все! Понимаете, что это означает?

- Да. Княгиня Волконская имеет большие связи не только в обществе, но и при дворе.

- Поэтому я вынуждена была послушать ее.






- Но я не знала, что Мишель ничего не рассказал Вам! - тихо сказала Софи. – Как только он узнал об обмане, сразу бросился к Вам. Но, видимо, не успел.

- Теперь уже поздно. Слишком поздно! У меня есть муж, которому я поклялась в любви и верности перед алтарем. Прошлого уже не вернуть!.. Спасибо Вам, что рассказали мне правду! Теперь я хотя бы буду знать, что не обманулась в любимом человеке.

После разговора с Софьей Сашенька пришла домой и до самого вечера проплакала в своей комнате. Плакала о том, что так жестоко была обманута. Плакала, что все ее мечты были разрушены злыми и бессердечными людьми. Плакала о том, что поспешила с выводами и дала согласие на брак с нелюбимым человеком. Плакала о своей поломанной судьбе.


- Ты только послушай, дорогая, что пишут!

Услышав голос мужа, Сашенька встрепенулась и закрыла альбом с фотографиями.
- Что же пишут в газете? – тихо спросила она и посмотрела на своего мужа.





- «Вновь прибывшие из-за границы молодой князь Арбенин со своей супругою и малолетним сыном, граф Березин с супругою и 16-летнею дочерью, а также князья Бакунины, Шиловские…», - прочитал Александр и усмехнулся. – Видимо, моя матушка уже сообщила всем, что мы возвращаемся в Петербург! Узнаю свою Maman!





- Я никак не могу привыкнуть к здешним порядкам. В Европе все иначе!





- Д-а-а! Теперь нам придется вновь привыкать к столичной жизни с ее укладом и законами. Это вам не Париж и не Вена! Это Россия, Петербург! Здесь все устроено так, что каждый непременно должен следить за своею речью. Думать, когда и кому что сказать! Это весьма важно!

- Ты прав, но так хочется еще немного побыть одним! - Тяжело вздохнула Сашенька. - Ты не против, если я ненадолго оставлю тебя одного и попроведаю Петрушу в соседнем купе?

- Нет, конечно! До Петербурга еще несколько часов, я почитаю немного.





Продолжение следует...

07:29 

Золотой колокольчик судьбы

Глава пятидесятая


Новая жертва



Петр Игнатьевич сел за письменный стол и задумался. Судьба Сашеньки наконец-то была устроена, и теперь можно было спокойно заняться своими собственными делами.
Князь еще раз взглянул на огромную стопку писем, лежащую на столе, и принялся их просматривать одно за другим. В основном это были поздравления со свадьбой от друзей и знакомых семьи Стрешневых, и Петр Игнатьевич отложил их в сторону.





Два других письма были присланы из загородного имения, где строилась новая школа для крестьянских детей. Управляющий сообщал князю о том, что вот уже месяц, как прекратили поступать средства на строительные материалы, и он не знает, что ему делать дальше.





Петр Игнатьевич внимательно перечитал каждое слово, и, до конца не поверив изложенному, достал хозяйственные книги.
Князь Стрешнев вот уже несколько дней не заглядывал в расходные книги из-за предсвадебной суеты, но теперь, открыв последние несколько страниц, сразу же обнаружил неладное в делах. Он еще раз внимательно прочитал последние записи, сделанные его управляющим, и его лицо исказилось от ужаса.






- Мария! – Позвал служанку Петр Игнатьевич, а когда та появилась на пороге гостиной, строго спросил:
- Где наш управляющий?




Мария сразу заметила плохое настроение своего хозяина и испуганно захлопала глазами.

- Его нет, ваше сиятельство!





- Что значит: «Его нет»? – еще больше рассердился Петр Игнатьевич и сурово посмотрел на свою служанку. – Уже полдень, а он еще не приходил на службу?

- Я… я… я не зн-а-ю, ваше сиятельство! – едва слышно пролепетала Мария и от растерянности принялась теребить руками свой передник.




Она боялась, что в отсутствии управляющего князь выплеснет весь свой гнев на нее, но, к счастью, дверь гостиной распахнулась, и на пороге появился господин Уваров собственной персоной. Мария тут же поспешила удалиться.





- Ваше сиятельство, что случилось? – как ни в чем не бывало спросил Глеб и улыбнулся. По всему было видно, что у него было хорошее настроение.




Петр Игнатьевич взял в руки письмо и прочитал его Глебу, а затем сурово посмотрел на него:

- Что все это значит, господин управляющий?.. Потрудитесь объяснить мне, почему строительство школы было остановлено?






- Э-э-э! – промычал Глеб. – Ваше сиятельство, я сейчас вам все объясню!.. Дело в том, что это не совсем так, как изложено в письме. Я… я… отослал необходимую сумму несколько… дней назад, но, видимо, что-то случилось...

- Что значит: «Что-то случилось»? – удивился князь и недоверчиво посмотрел на своего управляющего. – Если бы деньги были отправлены, то строительство продолжилось бы!.. И почему вы отослали деньги только несколько дней назад?.. Тут написано, что средства не поступают уже месяц. Ме-сяц!





Глеб еще что-то промямлил в ответ, но Петр Игнатьевич его уже не слушал его. Он схватил в руки расходную книгу и начал трясти ею перед самым носом управляющего.

- А это что? – грозно выкрикнул он. – Объясните мне, что это за расходы такие, на которые ушло почти все мое состояние?!




- Позвольте, ваше сиятельство! Вы же сами изволили распорядиться относительно свадьбы Александры Васильевны! – начал объяснять Глеб. – Подвенечный наряд, заказанный у мадам Жози, а она, позвольте вам заметить, берет не дешево!.. Жемчужное колье, серьги…



- Вы думаете, я не знаю, сколько стоит жемчужное колье и серьги? – перебил его старый князь и снова посмотрел в расходную книгу. – Тут написано: «Колье с бриллиантами – 12 тыс. рублей». Это что еще за колье?



- Вы, вероятно, запамятовали, ваше сиятельство!.. Вы просили меня приобрести какое-нибудь украшение для княгини в подарок.



- Что-то я не припомню такой просьбы! – искренне удивился князь. – А что это за покупка леса?.. Для чего?.. Если вы приобрели лес для строительства, то для чего так много и где этот лес?

- Э-э-э! – снова промычал Глеб.





- Негодяй! – крикнул разгневанный Петр Игнатьевич и отбросил хозяйственные книги в сторону. – Вы подло и нагло обокрали меня!.. Я немедленно вызываю полицию! Ваше место на каторге!

- Ваше сиятельство, позвольте…

- Я не желаю ничего более выслушивать!.. Вы – мошенник, сударь!




- Что здесь происходит? – вдруг послышался обеспокоенный голос молодой княгини. – Петя, почему ты так кричишь?




Петр Игнатьевич оглянулся и снова взял в руки расходную книгу:

- Вот, взгляни, Луиза!.. Твой брат все это время обкрадывал нас!

Луиза посмотрела в расходную книгу, которую дал ей муж, и ее лицо вдруг стало белым, как мел.




- Что ты на это скажешь? – прервал ее молчание князь Стрешнев. – Стараниями твоего брата мы скоро будем закладывать этот дом и все наши имения!



Луиза испуганно посмотрела на мужа, а затем на Глеба и поняла, что в эту секунду рушится весь их план, а они с «братом» стоят на самом краю и близки к гибели. Необходимо было срочно что-то придумать, но на ум, как назло, ничего дельного не шло. Глеб, заметив ее смятение, решил пойти ва-банк.



- Ваше сиятельство!.. Ваш дом практически уже заложен, - спокойно произнес он и ехидно улыбнулся. – Вам больше нечем платить по счетам!



- Что? – опешил Петр Игнатьевич и слегка пошатнулся. Где-то глубоко в груди больно защемило сердце, но тут же отпустило. – Что ты такое говоришь?




- Ваши дела расстроены, князь!.. Все векселя и ценные бумаги у меня.

- Я не понимаю вас, господин Уваров!.. Вы сейчас открыто заявляете мне, что обокрали меня?




Глеб усмехнулся и подошел к князю почти вплотную:
- Да, ваше сиятельство!




- Да как же это возможно? – в недоумении произнес Петр Игнатьевич и вопросительно посмотрел на жену, как будто искал объяснения поведения своего управляющего у нее. – Луиза!.. Что он такое говорит?



Луиза судорожно сглотнула подступивший к горлу ком и виновато опустила глаза.



В этот момент Петра Игнатьевича посетила ужасная догадка о том, что его любимая жена заодно со своим братом, и от этой мысли ему вдруг стало совсем плохо. Сердце лихорадочно стучало в груди, как будто вот-вот собиралось выпрыгнуть оттуда. От внезапно охватившего его приступа волнения и горького разочарования он сжал свои руки в кулаки с такой силой, что ногти больно впились в ладони, но он не чувствовал физической боли, зато морально был сражен наповал.



- Вы хотели разорить меня? – хриплым голосом спросил Петр Игнатьевич. – Но зачем?



- Зачем? – удивился Глеб и рассмеялся князю прямо в лицо. – Вы спрашиваете: «Зачем?». У нас были на это причины и, поверьте, весьма веские!

- Какие же, позвольте, полюбопытствовать?




- Глеб, не надо! – закричала вдруг Луиза и подбежала к мужу. – Петя, не верь ему!.. Не было у него никаких причин!.. Я сама тебе все объясню.




Глеб на мгновение опешил и растерялся от такого неожиданного поведения «сестры», но быстро взял себя в руки:
- Луиза, что это с тобой?.. Ты решила расстроить весь наш план?

- Ты разве не видишь, что ему плохо?.. У него больное сердце!




Петр Игнатьевич слегка поморщился, а затем, с сожалением взглянув на княгиню, убрал ее руки от своих.

- Не надо меня жалеть!.. Я желаю выслушать все до конца. А когда я это сделаю, то сдам его и… тебя… полиции!.. Ты все время лгала мне, Луиза!




- Вы собрались сдать меня полиции? – искренне рассмеялся Глеб. – Тогда вам придется объяснить им кто я такой!

- Вы - подлец и негодяй, сударь!.. Если я бы мог вызвать вас на дуэль, то немедленно сделал бы это!




- Так что же вам мешает? – усмехнулся Глеб.

- Вы - не дворянин!.. Я не могу вызвать на дуэль простую дворняжку!





Услышав эти слова, Глеб тут же перестал смеяться, и лицо его побагровело от злости.

- Вы считаете, что я – дворняжка?.. Тут вы ошибаетесь, ваше сиятельство!.. Перед вами не просто управляющий господин Уваров… Перед вами князь Глеб Васильевич Стрешнев! Прошу любить и жаловать!




- Что??? – прокричал опешивший Петр Игнатьевич. – Что вы сказали?



- То, что слышали, князь!.. Я - ваш племянник. Мой отец – ваш брат Василий Игнатьевич Стрешнев, а мать – княжна Анна Львовна Оболенская. Вам знакома такая?



Петр Игнатьевич судорожно сглотнул, а затем снова пошатнулся и схватился рукой за сердце. Луиза подбежала к нему, чтобы поддержать, но он брезгливо убрал ее руку.




- Оставь! – прохрипел он. – Я не нуждаюсь в твоей помощи!.. Я не верю, что вы – сын Анны и Василия!



- Я могу доказать вам это! – сказал Глеб и достал маленький медальон из внутреннего кармана пиджака. – Вот!.. Этот медальон подарила мне моя матушка перед самой своей смертью. Здесь ее фотография и локон волос.



Петр Игнатьевич взял медальон и открыл его.
- Это действительно ее. Я сам подарил ей его в знак своей любви и преданности.





- Тогда вы теперь признаете, что я ее сын?

Князь ничего не ответил Глебу, а лишь поморщился от невыносимой боли в груди. Сердце все сильнее и сильнее сжимало, но новоявленный племянник, казалось, не замечал этого.

- Ваш брат тоже не сразу поверил мне, а потом… не выдержал моих откровений и пустил себе пулю в лоб!.. А вы знаете, что он тоже был влюблен в Луизу?




Петр Игнатьевич удивленно приподнял брови и внимательно посмотрел на Глеба, а затем на жену.

- Да-да! – продолжал управляющий. – Он тоже не смог устоять перед ее красотой! Только жениться на ней он не мог. Моя сестричка отлично справилась со своей ролью!




- Глеб!.. Прекрати! – не выдержала вдруг Луиза. – Хватит уже!.. Подай лучше воды. Не видишь, что Петру Игнатьевичу плохо?




На этот раз Глеб послушался ее и подошел к столику, где стоял графин с водой, и налил полстакана, а затем, немного подумав, вытащил из пиджака маленький сосуд с какой-то желтой жидкостью и вылил несколько капель в стакан.



- Вот! – протянул он стакан Луизе.



- Петр Игнатьевич, прошу вас, выпейте воды!




Князь взял стакан и выпил все содержимое почти залпом. Луиза взяла стакан обратно и поставила на столик.






Вдруг Петр Игнатьевич как-то странно захрипел, а лицо его стало мертвецки-бледным. Он схватился за руку Луизы и начал судорожно хватать ртом воздух:
- Помог-и-и-и-и!!!!




- Глеб, что с ним? – закричала испуганная женщина. – Что ты с ним сделал?

- А ты что хотела пойти на каторгу? – рассердился Глеб.






- Ты что отравил его?

- А что еще оставалось делать?.. Нельзя его было оставлять в живых! Нельзя!





Петр Игнатьевич еще что-то попытался сказать, но уже не смог. Луиза кинулась к нему, а затем снова к Глебу.




- Помоги ему! – взмолилась она, и на ее глазах выступили слезы. – Глеб, давай позовем доктора!.. Я не хочу его смерти!.. Я больше не хочу мстить!

- Поздно, дорогая!.. Поздно!.. Посмотри, он мертв! - равнодушно произнес тот и зло улыбнулся.





Луиза посмотрела на мужа и наклонилась, чтобы послушать его дыхание и пульс. Петр Игнатьевич еще раз взглянул на нее и вдруг улыбнулся какой-то странной улыбкой, а затем слегка дернулся и затих. Еще какое-то время он чувствовал горячую, слегка влажную руку жены и слышал голоса, но затем все внезапно стихло, и он увидел яркий свет.



- Петя! – услышал он нежный женский голос. Какая-то неведомая сила тянула его туда, откуда он снова услышал свое имя.
Через несколько секунд Петр Игнатьевич увидел огромное цветочное поле, а затем и знакомую фигуру. Это была Анна. Он еще раз оглянулся назад, как будто хотел попрощаться с теми, кто остался позади, но снова услышал бархатный голос любимой и, еще раз взглянув на свою прошлую жизнь со стороны, быстрой и уверенной походкой направился к своей новой жизни. Кто знает, может теперь более счастливой?!




- Ты убил его!.. Я ненавижу тебя! Ненавижу! – билась в истерике Луиза, но Глеб закрыл ей рот рукой, чтобы она замолчала.




- Прекрати рыдать! – тихо прорычал он. – Сейчас все слуги сбегутся!.. Ты захотела в тюрьму?.. Это не я его убил, а ты, дорогая!.. Ты!.. Ты подала ему стакан с водой, и он умер!.. Так что молчи и слушай!.. Я сейчас заберу стакан, из которого он пил. Он выпил яд, который никто и никогда не обнаружит. Мне специально привезли его из Африки. Никто ничего не обнаружит!.. Все будут думать, что он умер от сердечного приступа. Ты теперь вдова, Луиза, и наследница всего его состояния!.. Надеюсь, ты поделишься своими деньгами с любимым братом?




Конец первого тома.

Второй том романа (продолжение истории) читайте в сентябре!

06:41 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок девятая


Новая интрига княгини



Екатерина Львовна зашла в чайную, оглядела зал пристальным взглядом, как будто кого–то выискивала, затем прошла к столику возле окна и села.








Иван, заметив присутствие княгини Волконской, огляделся, а затем быстрыми, хотя и не совсем уверенными шагами подошел к ней.

- Чего изволите, сударыня?

Княгиня молча оглядела юношу с ног до головы так, что он сразу почувствовал себя полным ничтожеством перед этой властной женщиной, а затем приказным тоном проговорила:

- Принеси-ка мне, голубчик, чаю и пирожное!






- Сию минуту, ваше сиятельство!

- Подожди-ка! – остановила Ивана княгиня. – Чай сделай непременно, как я люблю!

- Конечно, ваше сиятельство!.. Все будет так, как Вы желаете! – заискивающе кивнул Иван и бросился исполнять приказ.





Екатерина Львовна с презрением посмотрела ему вслед и брезгливо поморщилась.



Через несколько минут Иван вернулся с большим подносом в руках и несмело, едва слышно, спросил:

- Чего еще изволите, сударыня?

- Присядь!

- Слушаюсь! – быстро ответил Иван, как будто ждал этих слов давно, и сел напротив княгини Волконской.





- Какая чудная погода нынче! Не правда ли?

- Да. Погодка нынче прекрасная!.. Лето в самом разгаре!.. Вот и посетителей нынче сколько! Все хотят отведать чаю с булочками и пирожными после дневной прогулки. Мы с сестрой едва успеваем управляться здесь!

- Дела, видимо, идут у вас неплохо! – ответила Екатерина Львовна и слегка улыбнулась.

- Не жалуемся.





- Надеюсь, и наши дела идут так же? – осторожно поинтересовалась княгиня, и лицо ее стало серьезным.

- Это какие такие дела, ваше сиятельство?.. Не припоминаю я что-то.







- Ну, дела могут быть разные!.. У кого-то они мелкие, не стоящие никакого внимания, а у других есть дела поважнее! – важно проговорила Екатерина Львовна и окинула своего собеседника оценивающим взглядом. – Например, некоторые девицы из состоятельных семей, которые слишком много болтают!




Иван с осторожностью оглянулся.

- Что вы так разволновались? – ехидно улыбнулась княгиня. – Или вас интересует одна из них?

- Интересовала. А сейчас у нее все в порядке!

- В порядке? – тихо переспросила Екатерина Львовна, а затем с облегчением вздохнула:

- Ну и прекрасно!.. Значит, все было сделано аккуратно?





- Со всей точностью, ваше сиятельство! Как Вы и приказывали!

- Я приказывала? – удивилась Екатерина Львовна. – Позвольте, я ни о чем таком вас не просила!





- Вот как? Ну тогда и дела-то, собственно, никакого нет. Видимо, я что-то запамятовал.

- Подождите!.. Дело-то, может быть, и есть. И помощь мне ваша очень нужна!.. А то, знаете ли, девицы нынче пошли слишком болтливые!.. Иногда такое наговорят, что спать ночами перестаешь. А я ведь уже женщина немолодая!

- Ну что Вы, ваше сиятельство! Уверяю Вас, что никакая девица Вас более не побеспокоит!

- А письма?





Глеб быстро засунул руку в боковой карман и вытащил оттуда три письма.

- Вот они. Все три.





- Письма генералу я отправлю сама!.. Что в последнем письме?

- Его дочь пишет о том, что влюблена и не может более оставаться в России, а потому уезжает вместе со своим возлюбленным за границу. Туда, где их никто не побеспокоит. Еще просит прощения у отца.

- Прекрасно! – Екатерина Львовна довольно улыбнулась. – Прекрасно!.. Надеюсь, генерал не слишком расстроиться?.. Ведь все-таки это его единственная дочь!






- Я думаю, он не будет слишком болтлив!

- О, генерал сделает все, чтобы скрыть исчезновение свое дочери!.. Никто не любит скандалов.

- Осмелюсь Вас спросить, ваше сиятельство, - несмело произнес вдруг Иван и замолчал.








- О чем?

- Что мне дальше делать?

- Приглядывать за девицей.

- Как долго, позвольте поинтересоваться?

- Столько, сколько будет необходимо! – жестко ответила княгиня Волконская. – За все будет уплачено!.. Скоро ты получишь необходимые рекомендации. У тебя будет достойная должность в одном из самых состоятельных домов Петербурга!

- Благодарю Вас, ваше сиятельство!





- Ты можешь быть свободен!.. И принеси-ка мне еще пирожное!

- Сию минуту!




Иван встал из-за стола и направился к стойке. Княгиня еще раз окинула юношу презрительным взглядом и подумала про себя: «Мерзкий тип!.. Больно трусоват для такого дела, но назад дороги уже нет!..



... А Софи сама виновата!.. Теперь будет знать, как предавать княгиню Волконскую. Из-за нее Миша уехал, так и не простив меня!.. Она мне за все заплатит, мерзкая предательница!».




Продолжение следует...

11:48 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок восьмая


Откровенный разговор с отцом


Миша спешил. С самого вокзала он то и дело посматривал на часы, но понимал, что может не успеть поговорить с Сашенькой до того, как она скажет «да» князю Арбенину. И чем больше юноша об этом думал, тем острее было ощущение, что что-то постепенно таяло в его душе, а сердце принималось стучать все быстрее. И захотелось вдруг закричать громко-громко о своих чувствах, однако слова не находили выхода, они как будто застревали где-то глубоко в груди, и от этого становилось невыносимо больно.

Наконец Миша услышал долгожданные слова извозчика:

- Приехали, барин!


Быстро сунув извозчику монету, он спрыгнул на землю и собирался уже броситься в церковь, как вдруг увидел своего отца, направляющегося прямо к нему.




- Миша? – с удивлением воскликнул Сергей Степанович, подходя к сыну. – Как? Ты здесь?.. А где Катя и Софи?

- Здравствуйте, отец! – быстро ответил он, обнимая отца. – Все объяснения потом!.. Мне срочно необходимо поговорить с княжной Стрешневой.





- Миша, подожди! – вдруг окрикнул его отец. – Не спеши туда!

- Почему?.. Отец, мне нужно поговорить с Сашенькой!.. Это очень важно! – начал терять терпение Миша. – А с Вами мы поговорим позже, отец!




- Уже поздно, сынок!.. Они обвенчались.

- Что? – в ужасе прокричал Миша, не веря своим ушам.


Это произошло в тот момент, когда новобрачные выходили из церкви под радостные возгласы гостей. Несчастный юноша обернулся на голоса и увидел свою возлюбленную под руку с князем Арбениным. Где-то глубоко в груди больно кольнуло сердце. «Неужели все было напрасно, и я опоздал?!» - быстро пронеслось в его голове. Вдруг какая-то неведомая сила толкнула его туда, где стояли молодые, но сильная и все еще крепкая рука отца удержала его от этого порыва.





- Не надо, сынок!.. Все кончено. Она уже стала женой другого человека!.. Поздно что-то менять.

- Что? – Миша непонимающе посмотрел на отца. – Зачем Вы меня останавливаете, отец?

- Чтобы ты не наделал глупостей!.. Пойдем отсюда!.. Ты должен отпустить ее.






- Отпустить?.. Я опоздал!.. Я не успел даже объясниться с ней! – в отчаянии закричал Миша и посмотрел на отца. – Почему, почему она согласилась выйти за него?

- Потому что она сама этого захотела!.. Посмотри туда! – Сергей Степанович схватил сына за руку и с силой повернул его в сторону новобрачных. – Посмотри!.. Разве она выглядит несчастной?.. Все кончено, Миша! Отступись! Она уже обвенчана с другим!.. Не нужно устраивать скандал у порога церкви. Она все равно не пойдет за тобой, потому что дала клятву любви и верности другому человеку перед Богом и людьми!





- Поздно!.. Я опоздал!.. Ну что же, будь счастлива, любимая! – тихо прошептал несчастный юноша и замолчал.
Он еще раз с сожалением посмотрел в сторону церкви, смахнул со щеки непроизвольно выкатившуюся слезу и направился следом за отцом.






- Ты должен поесть, Миша!.. Я сейчас закажу тебе что-нибудь!.. Голубчик! Принеси-ка нам две чашки чаю и булочек! – крикнул Сергей Степанович в сторону стойки и снова повернулся к сыну. – Не стоит так отчаиваться, сынок!.. Все пройдет.




- Пройдет?! – удивленно переспросил юноша и с укором посмотрел на отца. – Как Вы можете так говорить?.. Разве Вы можете понять, что сейчас творится в моей душе?

- Могу. Еще как могу, сынок! – Сергей Степанович тяжело вздохнул. – Ты думаешь, что я в своей жизни никого и ничего не терял?.. Ты ошибаешься!.. Когда-то и я был молодым и горячим, как ты. Когда я впервые познакомился с твоей матушкой, я думал: "Вот оно счастье! Ты только подойди и возьми его!".





- Вы и маменька всю жизнь прожили вместе. Разве вы были несчастливы?

- Счастливы? - с усмешкой произнес Сергей Степанович и слегка улыбнулся. – Ты еще ничего не знаешь о семейной жизни! А что такое счастье, сынок?.. Ты думаешь, если я женился на твоей матери по любви, то купался в нем?

- А разве нет?

- Ты ничего не знаешь о нас, сынок!.. Твоя мать всю жизнь прожила со мной, а думала о другом человеке. Ужасно осознавать это!.. Бывало проснешься утром и думаешь: "Бежать бы от такой жизни куда подальше!".




- Когда Вы узнали о том, что матушка не любит Вас?

- Еще до свадьбы.

- Тогда зачем? – спросил Миша и непонимающе посмотрел на отца. – Зачем Вы женились на ней?.. Насколько мне известно, в то время Вы давно жили без родителей.

- Я любил ее и не мог найти в себе силы отказаться от этой любви!.. Я подлец, сынок! – неожиданно признался старый князь, и в его глазах показались слезы.

- Я не понимаю Вас!





- Твоя мать выросла в очень состоятельном и благородном семействе, но однажды их положение в обществе сильно пошатнулось из-за одной неприятной истории. Сестра Кати сбежала из-под венца с любовником. Этот поступок грязным пятном сразу же лег на репутацию всей семьи. Ни один приличный человек в обществе не решился бы жениться на твоей матери, но мне было все равно!.. Я очень сильно любил ее! Поэтому, когда я приехал к родителям Кати и попросил ее руки, они сразу же согласились на этот брак. Ей ничего не оставалось, как принять родительскую волю.



- Почему же тогда Вы считаете, что поступили недостойно? Наоборот, Вы спасли их дочь!.. Если бы не Вы…

- Я воспользовался ситуацией!.. У Кати не было выбора, и я это знал!.. А она так и не простила мне этого. Всю жизнь я чувствовал ее ненависть ко мне. Ты не представляешь, сынок, как я устал от этого!

- Кто этот человек, которого всю жизнь любит моя мать? Вы знаете его?




- Да. Это князь Стрешнев.

- Дядя Сашеньки?

- Да.





- Я догадывался. Но, мне кажется, моя матушка вообще не способна на любовь! – жестко ответил Миша и с сочувствием посмотрел на отца. – Извините, отец, но это так!

- Кое-кого она все-таки любит. Тебя, сынок!

- Я в это уже не верю!.. Она сделала все, чтобы разрушить мое счастье. Никогда не прощу ее!

- Не стоит так говорить о матери, сынок!.. Мать есть мать и другой у тебя уже не будет!.. Подумай над моими словами!







- Не знаю, что будет дальше, но сейчас я не готов жить с ней под одной крышей!

- Что это значит? – спросил Сергей Степанович и с тревогой посмотрел на сына. – Что ты собираешься делать?

- Я собираюсь уехать.

- Куда?

- Вернусь в Москву или еще куда, но подальше отсюда. Извините, отец, но я должен прямо сейчас ехать на вокзал. За вещами пришлю позже.

- Если ты решил уехать, то пожалуйста, но зачем же так срочно?.. Поживи дома несколько дней, а потом и решишь!




- Я не могу более оставаться в этом городе!.. Я должен уехать, отец, или я сойду с ума!.. Мне очень больно, отец! Больно от того, что я ничего не успел изменить!.. Я даже не могу объясниться с ней, сказать, как сильно я люблю ее! У меня не хватило даже смелости подойти к ней!

- И что бы изменилось?.. Она бы все равно не пошла за тобой, сынок!.. Ты слишком поздно приехал!.. Что поделать, если судьба так распорядилась?! Нужно смириться!.. Позволь, сынок, я провожу тебя на вокзал!





- Хорошо. Отец, - вдруг позвал его Миша, - спасибо!.. Я очень люблю Вас и хочу, чтобы Вы всегда помнили об этом.

- Я знаю, сынок!.. Я тоже люблю тебя!









Продолжение следует...

12:01 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок седьмая


Свадьба



Петербург. Май, 1887 г.

После того, как Миша узнал о предстоящей свадьбе своей возлюбленной, он тут же бросился на вокзал и сел в первый паровоз, отбывающий в Россию. Он искренне надеялся, что успеет поговорить с Сашенькой до венчания, но с каждым днем надежда все больше покидала его. Слишком уж далека была дорога до Петербурга.



Когда Миша наконец добрался до Петербурга, день свадьбы уже наступил.




А между тем в доме Стрешневых все шло своим чередом.

- Сашенька, ты такая красивая! – с восхищением воскликнула Луиза, входя в гостиную. – Модистка постаралась на славу! Платье восхитительное!





- Доброе утро, Луиза! – с равнодушием в голосе ответила девушка и оглядела свой свадебный наряд. – Платье действительно красивое!.. Но можно было бы выбрать что-нибудь поскромнее.

- Я не слышу радости в твоем голосе!.. Отчего такая печаль?





- Это от волнения, – быстро ответила Сашенька и постаралась улыбнуться, но у нее это плохо получилось. Луиза сразу заметила это, но вида не подала.

- Все невесты волнуются перед венчанием! - Попыталась как-то успокоить девушку молодая княгиня. - Но мне кажется, что причина твоей грусти в другом.

- Знаешь, Луиза, иногда мне кажется, что я упустила в своей жизни что-то очень важное!.. Надеюсь, что я буду счастлива с Александром! - вздохнула Сашенька.




- Ты сомневаешься в этом? – с удивлением спросила Луиза и внимательно посмотрела на девушку.

- Не знаю. Раньше я была уверена, что найду здесь, в России, не только дом, но и настоящую любовь…

- А разве это не так?.. Петр Игнатьевич любит тебя, как родную дочь.




- И я очень люблю его, Луиза! Он заменил мне отца, которого я потеряла!.. Дороже его у меня никого нет!




- А разве князя Арбенина ты не любишь? – еще больше удивилась Луиза, но это была всего лишь игра, так как она отлично знала, что сердце юной княжны принадлежит другому человеку.

- Я отношусь к нему с глубоким уважением и надеюсь, что со временем это чувство перерастет в нечто большее.




- Сашенька, я уверена, что именно так и будет!.. Ты будешь счастлива!.. Александр Николаевич богат, у него прекрасное будущее, его уважают в обществе. Княгиня Арбенина была фрейлиной самой императрицы! Она вхожа в самые лучшие дома Петербурга! - взахлеб рассказывала Луиза, но Сашенька прервала ее:

- Луиза, все это для меня не имеет никакого значения!.. Я выхожу замуж за Александра не из-за его солидного положения в обществе и тем более не из-за его матери!




- Я верю. У тебя очень чистая душа, Сашенька! – уже более спокойным голосом ответила молодая княгиня и обняла девушку.

- Благодарю тебя, Луиза!




- Какая милая картина! – послышался радостный голос Петра Игнатьевича. – Я весьма рад, что день начинается так хорошо.



- Доброе утро, дядюшка! – теперь уже с неподдельной радостью ответила Сашенька и поцеловала Петра Игнатьевича.




Князь еще раз внимательно оглядел свадебный наряд племянницы, и на его лице появилась довольная улыбка.

- Ты настоящая красавица, Сашенька! Я доволен работой мадам Жози! Не зря ее ателье хвалит весь Петербург.

- Благодарю вас, дядюшка!




- Сашенька, я бы хотел кое-что сказать тебе! – серьезным голосом произнес вдруг Петр Игнатьевич и с нежностью посмотрел на свою воспитанницу. – За этот год я сильно привязался к тебе, и ты стала для меня дочерью, которой у меня никогда не было. Я хочу, чтобы ты знала, что двери этого дома всегда открыты для тебя!.. Что бы ни случилось, ты всегда можешь рассчитывать на мою помощь!

- Дядюшка!.. Вы самый дорогой и близкий для меня человек!.. Я вас очень люблю! Очень!.. Простите меня, если я вас когда-то огорчила!.. Я буду очень скучать по вас!




- Ну-ну! Мы сейчас затопим весь дом! – пошутил Петр Игнатьевич, но не смог скрыть слез, которые маленькой струйкой текли по его уже немолодому морщинистому лицу. – Мы же не на век расстаемся!

- Да! Но через несколько дней мы с Александром уезжаем за границу. Он получил новое назначение.

- Я знаю, дорогая! У Александра большое будущее. Сам император очень ценит его!.. И ты не должна подвести его, девочка!


- Я постараюсь, дядюшка, стать для Александра самой лучшей женой!



- Петя, нам пора отправляться в церковь, – вмешалась в разговор Луиза, которая все это время была лишь молчаливым наблюдателем, - иначе мы заставим князя Арбенина волноваться!



- Ты права, дорогая!.. Сашенька, ты готова?

- Да, дядюшка! Мы можем ехать.






Венчание княжны Александры Васильевны Стрешневой и князя Александра Николаевича Арбенина







Воспоминания Сашеньки:


"Я люблю тебя, Сашенька!.."





"Мы обязательно обвенчаемся!.."




"Это был минутный порыв! Страсть, которая на какое-то время овладела им, но, когда его пыл немного охладел, он понял, какую ошибку чуть не совершил!.. Он просил меня приехать сюда и все Вам объяснить..."

















Продолжение следует...

08:43 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок шестая


Швейцария. Май, 1887 г.


Прошло уже несколько месяцев с того самого злополучного вечера, когда на Мишу Волконского напали неизвестные и сильно избили его. На семейном совете Волконских было принято решение увезти сына на лечение в Швейцарию. Екатерина Львовна составила свой план относительно этой поездки, в который была посвящена и Софи Лещинская.
Генерал Лещинский сначала не хотел отпускать дочь за границу, но княгиня Волконская заверила его, что, во-первых, ей необходима помощь, ведь Миша находился без сознания, а во-вторых, это было и в интересах самой девушки. Генерал немного подумал, а затем дал свое согласие.
На протяжении всего этого времени Софи и Екатерина Львовна почти не отходили от постели больного, бережно ухаживали за ним, держали его за руки, читали книги. А когда доктора разрешили ему вставать, Софи начала сопровождать Мишу в прогулках по парку. Но чем больше проходило времени, тем отчетливее она стала понимать, что молодой князь относится к ней, как к другу детства и не более того. Он все больше говорил о княжне Стрешневой, мечтал вернуться в Россию и поскорее увидеть свою возлюбленную. Слушая это, Софи чувствовала себя виноватой и несчастной одновременно, ведь она все время лгала ему и не отправила ни одного письма, которые написал Миша в Петербург. А он тем временем доверял ей и считал своим другом.




- Какое чудесное утро нынче! – воскликнула Софи и улыбнулась. – Доктор сказал, что тебе полезны прогулки. Значит, теперь мы будем гулять каждый день!

- Погода действительно прекрасная! – согласился Миша, но сказал это без особой радости в голосе.




- Тебе нехорошо?

- Нет-нет! Все в порядке, Софи!

- Тогда я не понимаю… Что тебя тревожит?




Миша остановился и внимательно посмотрел на свою спутницу.
- Меня тревожит то, что я не получил ни одного ответа от Сашеньки!.. Я написал ей столько писем, а в ответ – тишина!.. Софи! Скажи мне правду… Ты отправила все те письма, которые я написал для Александры Васильевны?




- Я не знаю, почему ты не получил ни одного ответа, - растерянно произнесла девушка и стыдливо опустила глаза.



Миша заметил это и легонько приподнял ее лицо за подбородок, чтобы заглянуть в глаза.

- Софи!.. Ты отправила?

- Нет, - тихо произнесла она.




- Я так и думал! – разочарованно произнес юноша и отвернулся от нее. - Значит, Сашенька не получила ни одного письма от меня!

- Мишель! Прости меня! – сквозь слезы прошептала Софи, пытаясь взять его за руку, но он брезгливо одернул ее.




- Это матушка тебе велела?


Софи тяжело вздохнула и виновато опустила голову. Миша все понял.



- Но зачем?.. Софи, я не понимаю, как ты могла обмануть меня?.. Я доверял тебе! Считал тебя своим другом!

- Прости меня, Мишель!.. Я знаю, что это сейчас прозвучит глупо… Но я все это делала из любви к тебе! – в отчаянии произнесла Софи. – Все это время я надеялась, что однажды ты посмотришь на меня другими глазами! Но ты видел во мне только девочку, с которой играл в детстве. А я любила тебя!




- Софи! Как ты могла, Софи?! – разочарованно протянул Миша и снова отвернулся от нее.

- Мишель!.. Ты теперь презираешь меня! Я знаю это, но все же смею надеяться на твое прощение. Может быть не сразу… Но ты должен меня понять!




- Что я должен понять?.. Предательство? Ложь? Или может быть сказать тебе «спасибо» за то, что ты все это время обманывала меня? Скажи, Софи! Что я должен понять? – резко прокричал он.




- Я… я хочу тебе сказать… Вчера я получила письмо от Ольги.

- Мне-то что до этого письма?




- Она пишет, что княжна Стрешнева выходит замуж за князя Арбенина! – на одном дыхании выпалила Софи и снова опустила глаза.

- Этого не может быть!.. Ты снова лжешь? – Миша с недоверием посмотрел на девушку. – Снова ваши с маменькой уловки?




- Нет. Это правда, Миша!.. О свадьбе объявлено во всех газетах. Ты можешь это легко проверить.

- Вот результат твоей лжи! – со злостью в голосе крикнул Миша и брезгливо поморщился. – Я не желаю тебя больше видеть!.. Оставьте меня, мадемуазель!





- Мишель! Прости меня!.. Я нынче же вечером уеду.

- Куда?

- В Петербург.

Миша немного задумался, а потом ответил ей более спокойным голосом:
- Хорошо. Это ваше дело!.. Я тоже уезжаю.




- Как? – спросила Софи и удивленно посмотрела на Мишу. – Но твое лечение еще не закончено!

- Мне необходимо вернуться в Россию!.. Передайте матушке, что я уезжаю!

- А ты разве не скажешь ей сам?

- После всего, что я узнал, у меня нет желания видеть ее! – твердо ответил Миша и уверенной походкой зашагал к гостинице.









Екатерина Львовна с укором посмотрела на Софи и недовольно поджала губы.

- Значит, он собирается вернуться в Петербург?

- Да, - тихо произнесла Софи.




После разговора с Мишей она поспешила все рассказать княгине Волконской и сообщить ей о своем отъезде.
Княгиня подошла к девушке и внимательно посмотрела на нее своими пронизывающими зелеными глазами.

- Как ты могла предать меня?.. Софи, я так тебе доверяла!.. Все складывалось так замечательно… Еще немного и победа была бы за нами!.. Но ты все испортила!

- Мишель все равно бы узнал правду!




- Узнал бы!.. Но чуть позже. Если сейчас он вернется в Россию, то все наши планы полетят ко всем чертям! – со злостью прошипела княгиня. – Он может успеть на свадьбу! И тогда княжна Стрешнева узнает всю правду. Ты не могла немного повременить со своей откровенностью?



- А я не против! – вдруг сказала Софи и уверенно посмотрела на Екатерину Львовну.

- Что это значит? – растеряно произнесла княгиня.

- Пусть княжна узнает правду о том, что Миша никогда не отказывался от нее!.. Я хочу, чтобы они были вместе!




- Я не понимаю тебя, Софи!.. Что с тобой?

- Я устала! – сквозь слезы прошептала несчастная девушка. – Я устала ждать!.. В конце концов, я тоже имею право на счастье!.. Сегодня я окончательно поняла, что Мишель никогда не полюбит меня. Тогда для чего все это?.. Мы обманывали его столько времени, но он все равно думает о княжне!.. Он любит ее! А я хотела украсть чужую любовь. Зачем мне такое счастье?




- Успокойся, девочка моя! Отчего ты так решила?.. Когда-нибудь он полюбил бы тебя!.. Надо было лишь немного потерпеть.

- Когда-нибудь?.. Когда?.. Когда я состарюсь?.. Нет! Это все обман!.. Вам удобно, чтобы я так думала.

- Да! - твердо произнесла Екатерина Львовна. – Мне было удобно твое присутствие здесь!.. Я хотела, чтобы княжна Стрешнева считала вас женихом и невестой, но ты все испортила своей болтовней!





- Теперь Мишель знает всю правду, и я рада, что этот груз упал с моих плеч!.. Я возвращаюсь к отцу.




- Я тебя более не задерживаю!.. Но знай, я не прощаю предательства!







Продолжение следует...

11:26 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок пятая


Покорность судьбе


Вот и прошла зима. Наступила долгожданная весна. Не будет больше трескучих морозов, метелей и снежных заносов, настало новое удивительное и радостное время. Но Петру Игнатьевичу казалось, что это время не для него и его семьи, ведь Сашенька до сих пор лежала в постели, хотя доктор Кох считал ее физически абсолютно здоровой. Все дело было в ее душевном состоянии: она полностью утратила интерес к жизни, и ничто больше не радовало ее.




- Дорогой, ты уже встал? – услышал он мелодичный голос жены и повернулся.


- Не спится что-то. Я попросил Марию накрыть на стол… Позавтракаем вместе?




- С удовольствием!.. Люблю свежие булочки, которые так превосходно готовят на нашей кухне. Нам очень повезло со слугами!




- Да, – как-то безразлично произнес Петр Игнатьевич и сел за стол.


- Дорогой, что с тобой?.. Что-то случилось? – насторожилась Луиза и внимательно посмотрела на мужа.




- Случилось... Случилось, Луиза!.. Я не знаю, что мне делать с Сашенькой. Она отказывается вставать с постели. Это продолжается уже два месяца! Самое главное, что она не хочет говорить о том, что произошло с ней тогда!.. Она что-нибудь тебе рассказывала?

- Нет! – Луиза отрицательно покачала головой. – Я слышала, как слуги на кухне говорили, что Волконские отбыли за границу.




- Мне это известно!.. Странно, что это случилось так внезапно, словно они от чего-то бежали! – предположил Петр Игнатьевич и хотел еще что-то сказать, но не успел, так как дверь в гостиную распахнулась, и на пороге появилась Сашенька.



– Дорогая! Ну, наконец-то!

- Доброе утро! – тихо ответила девушка и прошла к столу.

- Как ты себя чувствуешь? – в один голос спросили обеспокоенные супруги.


- Уже лучше! Благодарю вас.







- Вчера у нас был князь Арбенин, - начал Петр Игнатьевич, - справлялся о твоем здоровье. Нынче тоже обещал быть. Знаешь, дорогая, он приезжал к нам почти каждый день!.. Он очень волнуется за тебя!

- Я знаю. Мария говорила мне.





- Он очень любит тебя, Сашенька! – пришла на помощь мужу Луиза. – Видно, что его беспокоит твое состояние… Он даже согласился перенести свадьбу на неопределенный срок и сказал, что все будет зависеть от твоего решения.



- Это благородно с его стороны! – все таким же равнодушным голосом ответила Сашенька и продолжала делать вид, как будто ее это не касается.

- Сашенька, может, ты хочешь что-нибудь рассказать нам? – осторожно спросил Петр Игнатьевич. – Если это так, мы готовы выслушать тебя!




- Я не знаю, что вам сказать, - тихо ответила она. – Я очень виновата перед вами, дядюшка!.. Простите меня!.. Вы не заслужили все это и Александр тоже. Я хочу извиниться перед ним и сегодня же напишу ему письмо.

- Это отличная идея! - оживился Петр Игнатьевич. - Я думаю, что вам необходимо объясниться.




- Дядюшка, я знаю, что вы ждете от меня подробного рассказа о моем побеге. Я признаюсь, что совершила ошибку и готова ответить за нее!.. Вы были правы!.. Я жила в выдуманном мною мире и ничего не хотела замечать!.. Волконские ненавидят всю нашу семью!

- Откуда ты узнала?

- Екатерина Львовна все мне рассказала. Про папеньку.

- Сашенька, мне очень жаль!.. Я не хотел расстраивать тебя, поэтому и молчал.





- Теперь я знаю все!.. Мой отец совершил ужасный поступок, но я все равно люблю его!.. Люблю, потому что он – мой отец! Отец, который любил меня больше всего на свете! – сквозь слезы прошептала несчастная девушка и с сожалением посмотрела на дядюшку. – Теперь я понимаю, отчего он был всегда такой хмурый, как будто жизнь совсем не радовала его. Он сильно страдал! Страдал от того, что отлично понимал последствия своего поступка!.. Миша посмеялся надо мной… Он хотел отомстить нашей семье за свою тетю. Он никогда не любил меня!.. И я более не хочу ничего о нем слышать!



- Конечно, дорогая!.. Мы не будем больше возвращаться к этому разговору! – твердо ответил Петр Игнатьевич, а затем добавил:
- А может, ты хочешь куда-нибудь съездить?.. Если ты желаешь, мы могли бы все вместе поехать, например, в Ялту! Ты хочешь поехать к морю?

- Нет… Нет! Я никуда не хочу. Если позволите, я вернусь к себе в комнату.




- Хорошо. Мы не будем тебе мешать, дорогая! Но ты все же подумай над моим предложением! – не унимался Петр Игнатьевич. Ему очень хотелось увезти Сашеньку из этого города, чтобы она могла поменять обстановку, прийти в себя и снова стать такой же, как прежде. – А я, пожалуй, займусь делами!.. Что-то в последнее время дела у нас идут неважно. Луиза, когда придет твой брат, попроси его зайти ко мне в кабинет!



- Что-то случилось? – встрепенулась вдруг Сашенька.




- Нет-нет, дорогая! Не стоит тревожиться. Я сам разберусь с этим! – Петр Игнатьевич вышел из-за стола и направился было в свой кабинет, но тут в комнату вбежала испуганная Мария и закричала:

- Ваше сиятельство! Ваше сиятельство! О, ужас! Беда! Беда-то какая!




- Мария?.. Почему ты так кричишь? – рассердился Петр Игнатьевич. – Что случилось?

- Беда, Ваше сиятельство! Беда!

- Прекрати рыдать!.. Скажи, наконец, что случилось!




- На нашего батюшку-царя покушались! Ироды проклятые!!!

- Что?.. Что ты несешь?

- Федор только что приехал и сказал!.. Какие-то антихристы бомбу бросили!




- О, Господи! – в один голос прошептали Петр Игнатьевич и Луиза.

- И еще Федор сказал, что Александр Николаевич там был. Пострадал очень!




- Какой Александр Николаевич? – в ужасе произнесла Сашенька и уставилась на Марию.

- Князь Арбенин.





- О, боже! Нет! Где он, Мария?.. Он умер?

- Я не знаю, барышня! Ничего более не знаю. Федор сказал, что пострадал он вроде.




- Этого не может быть! – онемевшими губами произнесла Сашенька и посмотрела на дядю. – Дядюшка, милый! Это ведь неправда! Он не умер?



- Сашенька, - тихо произнес Петр Игнатьевич и положил свою руку на ее плечо. – Я поеду в дом Арбениных и все узнаю.

- Нет! Мы поедем туда вместе!.. Я хочу его увидеть!.. Я должна.




Спустя час карета князя Стрешнева подъехала к дому княгини Арбениной.

- Александр! – воскликнула взволнованная Сашенька, вбегая в гостиную. – Как Вы?

- Александра Васильевна? – удивился молодой хозяин. – Как? Вы здесь?.. Признаться, когда дворецкий сообщил мне о вашем визите, я ему не поверил.




- Вы ранены? – как будто не слыша его слов, продолжала Сашенька. – Что с вашей рукой?

- Со мной все в порядке!.. Александра Васильевна! – пытался успокоить ее князь, но она все продолжала осматривать его руку. - Сашенька, успокойтесь!.. Я Вас прошу!.. Со мной ничего серьезного не произошло! Это лишь царапина.

- Вас осматривал доктор?




- Да. Вы прямо, как моя матушка! – засмеялся юноша и предложил гостье присесть. – Прошу Вас!.. Аксинья! Принесите нам чаю, пожалуйста!





- Я очень рада, что с Вами все в порядке! – тихо произнесла Сашенька и от охватившего ее волнения и смущения принялась теребить юбку руками на своем платье.




- Я весьма счастлив видеть Вас в своем доме, княжна!.. Я рад, что Вы поправились.

- Скажите, что же произошло там, где Вас ранили? – быстро перевела тему разговора Сашенька.




- Группа бомбистов пытались убить Его Императорское Величество, но покушение, к счастью, удалось предотвратить!.. Один из бомбистов все-таки успел кинуть бомбу, но промахнулся. Вот осколками этой самой бомбы меня и задело.

- Их поймали?




- Да. Все они находятся в Петропавловской крепости! Скорее всего они будут повешены! – закончил свой рассказ юноша и внимательно посмотрел на Сашеньку. – Скажите, Вы действительно волновались за меня?




- Да. Я обязана Вам жизнью и еще… Вы спасли мою честь!




- Александра Васильевна, Вы слишком мне дороги!.. Я сказал вашему дядюшке, что именно Вы будете решать вопрос о свадьбе после того, как поправитесь. Я не хотел бы, чтобы Вы выходили за меня замуж по принуждению!



- Александр Николаевич, - робко произнесла Сашенька и подошла к князю, - я хотела попросить у Вас прощение!.. За те страдания, которые я причинила Вам своим поведением… Прошу, простите меня великодушно!.. И если Вы еще хотите, чтобы я стала вашей женой… Я согласна!



- Вы согласны?! – радостно воскликнул молодой князь. – Вы согласны, Сашенька?




- Да. Я хочу стать вашей женой!




- Александра Васильевна!.. Сашенька!.. Как же я рад!.. Вы даже представить себе не можете, что для меня значат вот эти ваши слова!.. Я клянусь вам, что Вы ни разу не пожалеете о своем решении!





Продолжение следует...

12:09 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок четвертая


Возвращение беглянки



Луиза вошла в гостиную, совершенно измотанная и опечаленная вечерними событиями. Очень хотелось спать, но она не могла себе это позволить, так как ее сильно беспокоило состояние мужа, который находился буквально на грани из-за неожиданного побега племянницы. Луиза решила, что будет дежурить эту ночь возле Петра Игнатьевича, чтобы в случае чего быть рядом.

- Мария! – крикнула она служанку. – Принеси мне чаю.






- Сию минуту, ваше сиятельство!

- После этого ты можешь быть свободна! Петр Игнатьевич только что уснул, но я буду все время рядом с ним. Ты можешь не беспокоиться!






- Как же это так, барыня?! Неужели молодая барышня Александра Васильевна больше не вернется? – начала причитать Мария, но, поймав на себе недовольный взгляд своей новой хозяйки, тут же замолчала, и поспешила на кухню за чаем.





Как только горничная удалилась, из передней вдруг послышались тревожные голоса слуг, а затем дверь гостиной распахнулась, и на пороге появился Александр Арбенин с Сашенькой на руках.




Юная княжна не подавала никаких признаков жизни, и поэтому, увидев эту картину, Луиза вскрикнула:

- Господи, Сашенька!!! Она жива?





- Жива! – Александр прошел в гостиную и бережно уложил Сашеньку на софу. – Но она без сознания.





- Что с ней? – С тревогой в голосе спросила Луиза и наклонилась к девушке. – Где вы ее нашли?

- Как только я прочил письмо, сразу отправился сюда… Когда я подъехал к вашему дому, то увидел Сашеньку, лежащую возле ворот без сознания.






- Что здесь происходит? – Вдруг послышался встревоженный голос Петра Игнатьевича.




– Сашенька!.. Что с ней?




- Петр Игнатьевич, я не знаю, - начал объяснять Александр. – В таком состоянии я ее и обнаружил.




- Петр, она без сознания! Нам необходимо послать за доктором и как можно быстрее! – вмешалась в разговор Луиза и снова наклонилась к Сашеньке.

-Да-да! Конечно! Я отправлю за ним Федора.





- Надо позвать слуг, чтобы они перенесли Сашеньку в ее комнату! – по-хозяйски распорядилась Луиза и вышла из комнаты.



Через час приехал доктор Кох и, осмотрев больную девушку и оставив необходимые рекомендации, покинул дом князя Стрешнева.

Петр Игнатьевич вошел в гостиную, в которой сидели встревоженные Александр и Луиза, ожидая каких-нибудь новостей.

- Петр, что? Петр Игнатьевич, что сказал доктор? – в один голос произнесли они, как только увидели Петра Игнатьевича.




- Доктор Кох осмотрел ее и сказал, что Сашенька пережила сильнейшее нервное потрясение! Он оставил для нее лекарства, которые, как он сказал, должны помочь, но…



- Но? – Александр встал и подошел к Петру Игнатьевичу. – Но что?


- Все будет зависеть от нее самой. Если она захочет выйти из этого состояния, то скоро поправится. А если нет, - Петр Игнатьевич тяжело вздохнул и с тревогой посмотрел на Александра.




- Я понял! – Александр с сочувствием посмотрел на князя и положил свою руку на его плечо. – Петр Игнатьевич, я в вашем распоряжении! Все, что необходимо сделать для Сашеньки, я сделаю!



- Александр, а что за письмо вы получили? – поинтересовалась Луиза.


- Я получил письмо от Александры Васильевны, в котором она сообщает мне о своем решении разорвать помолвку и просит у меня прощения за это.



- Значит, Вы все знаете?! – тяжело выдохнул Петр Игнатьевич и сел на софу. – Вы теперь должно быть презираете нашу семью!

- Петр Игнатьевич, - Александр подошел к князю, - Вы должны знать, что мое отношение к Вам нисколько не изменилось и не измениться никогда. Я знаю Вас как человека порядочного и совестливого. А то, что произошло с вашей племянницей… Вы не должны беспокоиться об этом.

- Как же так? Она так обошлась с вами! У меня нет слов, чтобы выразить свое глубокое возмущение ее безрассудным поведением. Именно так! Накануне свадьбы бежать из дома!!!






- Петр Игнатьевич, я очень сильно расстроен произошедшим, но Вы должны знать одну вещь!




- Что я еще не знаю?


- Не так давно у меня был откровенный разговор с Александрой Васильевной. Мы договорились с ней, что, если она захочет разорвать помолвку, то я не буду препятствовать ей в этом. Она должна сама сообщить мне об этом до венчания. Вот она и приняла решение! – тихо добавил Александр и опустил глаза.

- Значит, Вы разрываете помолвку?




- Да. Простите, Петр Игнатьевич, но я не хочу, чтобы Александра Васильевна шла под венец против своей воли!.. Я слишком люблю ее.

- Александр Николаевич, голубчик! Но что мы объясним в обществе? Для того, чтобы отменить свадьбу, нужны серьезные причины!




- Не волнуйтесь! Я что-нибудь придумаю. Пока мы не будем ничего никому сообщать. Пусть Сашенька придет в себя и объяснит нам, что с ней произошло. Петр Игнатьевич, я не позволю, чтобы репутация вашей племянницы как-то пострадала!



- О, князь! Это так благородно с вашей стороны! Как жаль, что Сашенька этого не видит!


- Ну, что Вы! Я это делаю, потому что люблю Александру Васильевну и искренне дорожу ею! - уверенно ответил князь Арбенин, а затем добавил:
- Петр Игнатьевич, могу и я просить Вас об одолжении?




- Конечно, князь! В чем заключается ваша просьба?


- Можно я иногда буду заезжать к вам, чтобы справиться о здоровье Сашеньки?


- Конечно, голубчик, конечно! Для вас двери моего дома всегда открыты!





Продолжение следует...

11:45 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок третья


Жестокий обман



Прошло уже два часа с тех пор, как юная княжна Стрешнева покинула дом своего дядюшки.
До Апраксина переулка она добралась без особого труда, наняв извозчика, который за несколько минут доставил ее по нужному адресу и помог занести в дом ее немногочисленный багаж.


Сейчас она сидела за небольшим круглым столом и ждала своего возлюбленного, время от времени поглядывая на часы.





Прошел еще час, а Миши все не было. Сашенька встала и подошла к окну, чтобы посмотреть, не показалась ли вдалеке какая-нибудь коляска, но на улице не было даже признаков какого-либо транспорта, одна лишь темнота и силуэты прохожих.

- Никого! – Грустно пошептала девушка и снова села за стол. – Неужели с ним что-то случилось?.. Нет, я не должна так думать! Он придет… Он обязательно придет.




Вдруг где-то совсем рядом послышался звук подъезжающей кареты, а через некоторое время Сашенька услышала сначала тихий несмелый стук в дверь, а затем более громкий и настойчивый.

- Это Миша! – Радостно воскликнула она и побежала открывать дверь.






- Вы?! – Удивилась Сашенька и попятилась назад. На пороге стояла княгиня Волконская собственной персоной.






- А Вы, вероятно, ждали кого-то другого? – с некоторой иронией произнесла Екатерина Львовна и прошла в комнату, небрежно бросив сумочку и перчатки на стол. – Смею предположить - не меня!.. Я даже догадываюсь, кого Вы ждете…. Вы думали, что на этом самом пороге появится мой сын!





- Д-д-а, - дрожащим голосом прошептала девушка и отвернулась к окну, - я жду Мишу.

- Он не придет! – Княгиня расстегнула свое манто и села на стул, тем самым показывая, что она не собирается уходить в ближайшие полчаса. – Присаживайтесь, княжна! Нам необходимо поговорить.





Сашенька села рядом.

- Как я Вам уже сказала, Миша не придет!.. Ни сегодня… ни завтра… ни послезавтра… ни через месяц. Вы напрасно теряете время, сидя в этом, - княгиня брезгливо поморщила носик, - в этом ужасном месте.

- Отчего же? Я и Миша…





- Вас и Миши нет! – Екатерина Львовна слегка повысила голос, показывая жестом руки, что не намерена выслушивать всякий вздор. – И никогда не будет!.. Миша во всем признался мне.

Сашенька вздрогнула и посмотрела удивленными глазами на княгиню.





- Да! Мой сын все рассказал мне, - продолжала Екатерина Львовна. – Сначала он не хотел этого делать, но потом… Мы с ним поговорили, и он пришел к выводу, что напрасно уговорил Вас бежать с ним. Это был минутный порыв! Страсть, которая на какое-то время овладела им, но, когда его пыл немного охладел, он понял, какую ошибку чуть не совершил!.. Он просил меня приехать сюда и все Вам объяснить.




- Отчего же он сам не приехал? – Все еще не веря словам княгини, спросила Сашенька и недоверчиво посмотрела на нее.

- Он не смог приехать. Нынче же вечером Миша отбыл за границу.

- Что? – Вскрикнула несчастная девушка. – Как уехал?.. Я не верю вам!

- Это ваше право, княжна!.. Только Вам придется поверить.






- Я не верю, что Миша мог так поступить со мной! – Сашенька соскочила со стула и начала метаться по комнате, все еще не веря в то, что только что услышала. Да разве можно было в такое поверить? Все сказанное княгиней казалось полным бредом. – Мы все решили вчера! Он… Он говорил, что любит меня и готов на любые жертвы!




- Сашенька! Какое же Вы еще дитя! – Княгиня подошла к ней и с сочувствием погладила по голове. – Вы не должны верить всему, что говорят вам мужчины. Поверьте моему опыту, иногда они способны на такие поступки лишь бы получить желаемое.




- Я не верю вам! – Сашенька повернулась к Екатерине Львовне. В ее глазах стояли слезы.

- Хорошо!.. Тогда как бы я узнала этот адрес?.. Ведь Миша говорил его только Вам.

- Да.

- Он сам мне назвал его.





Сашенька еще раз недоверчиво посмотрела на княгиню Волконскую и закрыла лицо руками.

- Нет… Нет… Этого не может быть! – Сквозь слезы твердила она. – Миша не мог! Не мог!

- Прости его, Сашенька!




- Вы лжете! – Не своим голосом закричала вдруг Сашенька и начала надвигаться на княгиню. – Вы специально мне это говорите, потому что никогда не любили меня! Вы всегда были против наших отношений!.. Вы мстите нам.. Мне и моему дяде.

- Что?

- Да. Вы мстите нашей семье, потому что… когда-то дядя отверг вас!.. Он любил вашу сестру. Из-за этого вы ненавидели ее!.. И теперь ненависть сжигает вас изнутри, и Вам противна сама мысль, что кто-то рядом счастлив!


/>

- Вот как? – Голос княгини стал вдруг холодным и жестким. – Это Петр Игнатьевич рассказал вам?.. Значит, он поведал вам и о том, кто разрушил его жизнь!

- Этого он мне не сказал. Он не хотел вспоминать неприятные для него моменты, но это и не важно.

- Отчего же?.. Как раз это и важно!.. А ведь соблазнителем моей несчастной сестры был ваш отец!





- Что!!! – Закричала Сашенька, и ее лицо исказилось от ужаса.





- Ваш отец соблазнил, а затем бросил бедняжку Анну с ребенком на руках! Сначала он уговорил ее бежать с ним, а потом, когда понял, что не получит больше ни гроша от своих родственников, сбежал в Швейцарию и женился на богатой наследнице! – Продолжала свой ужасный рассказ княгиня, ставя ударение на каждом слове. – Ваш отец, князь Стрешнев, вдоволь посмеялся над нашей семьей! Именно он виноват в гибели моей сестры! Так за что я должна любить его дочь?




Сашенька молчала. Она сидела, словно статуя, пораженная словами княгини Волконской, и не смела поднять на нее глаза.

А Екатерина Львовна продолжала:
- Вот видите, Александра Васильевна, Вы и сами теперь понимаете, что я не могла допустить брака моего единственного сына с Вами! – заключила она.

- Вы так сильно ненавидите нашу семью, что готовы разрушить жизнь своего сына? – едва слышно произнесла Сашенька и с укором посмотрела на княгиню Волконскую. – Неужели Вам не жаль его?


- Именно потому, что мне жаль его, я так и поступаю!.. Миша никогда не будет счастлив с вами, княжна.

- Отчего же?

- Хотя бы потому, что он не любит вас!

- Вы хотели бы, чтобы это было так, княгиня, но вы знаете, что Миша любит меня!





- Любит? – Удивленно спросила Екатерина Львовна и приблизилась к Сашеньке. – Любит? Не стоит питать пустых надежд насчет моего сына! Если бы Миша Вас любил, то никогда бы не предложил Вам такую глупость бежать вместе с ним, бросив вызов всему обществу. Слава богу, он вовремя одумался!




- Сколько в вас ненависти! – горько заключила Сашенька. – Вас никто никогда не любил, и вы не знаете, что это такое любить и быть любимой! Вам неведомо это чувство. Мне жаль вас, княгиня!





- Что? – Глаза Екатерины Львовны сузились и наполнились злым огоньком, губы слегка задрожали и вытянулись в узенькую ниточку. – Не стоит, княжна! Лучше пожалейте себя и своего дядюшку. Вот кого мне действительно жаль, так это Петра Игнатьевича!.. Боже, что с ним будет, когда все узнают о вашем побеге! Он нигде не сможет больше появиться, потому что над ним будут открыто смеяться. А Миша… Мой сын никогда не любил вас, иначе не уехал бы за границу, - Екатерина Львовна остановилась и внимательно посмотрела на девушку, а затем добавила:
- Вместе с Софьей Лещинской!





Сашенька отпрянула от княгини с такой силой, как будто ее больно ударили по лицу. Ее глаза наполнились слезами, и она не смогла больше вымолвить ни слова. Такого удара она не ждала, тем более от любимого человека.



- Это неправда!.. Это не может быть правдой! - Прошептала Сашенька и с надеждой посмотрела на свою мучительницу. - Скажите, что это неправда!




- Откройте, наконец, глаза, княжна!.. Миша уехал с другой девушкой.




Княгиня Волконская, убедившись, что ее слова достигли цели, повернулась к выходу, но, как будто что-то вспомнив, вдруг остановилась.




- Если Вы мне не верите, княжна, то можете поехать к нам и осведомиться у прислуги о молодом барине. Но я бы на вашем месте не стала бы этого делать, чтобы еще больше не скомпрометировать себя! Возвращайтесь-ка лучше домой, пока не поздно!.. А насчет того, что Вы мне только что сказали о Петре Игнатьевиче… Да, я любила его. Любила его так, как еще никто не любил! Он посмеялся над моими чувствами, и я вынуждена была выйти замуж за нелюбимого человека!.. Что я видела в этом браке?.. Ничего!.. Единственное, что у меня есть – мой сын. Так чем вы лучше меня, княжна? Ваша судьба – выйти замуж за князя Арбенина и всю жизнь мучиться возле ненавистного вам мужа! Все так живут, и Вы не исключение!



После этих слов княгиня Волконская развернулась и вышла из дома, оставив несчастную девушку в слезах и сомнениях. Екатерина Львовна была довольна собой: ей удалось, наконец, отомстить за себя и пусть не самому Петру Игнатьевичу, а лишь его племяннице, но этого было достаточно для давно измученного самолюбия.
Еще около часа Сашенька сидела в пустом доме и не смела сдвинуться с места, как будто надеялась, что вот-вот откроется дверь, и в комнату войдет Миша.





Лишь спустя какое-то время убитая горем девушка, едва передвигаясь от слабости, наняла извозчика и отправилась в дом Волконских. Слова Екатерины Львовны подтвердились. Как только Сашенька спросила о молодом князе Волконском, слуги в один голос сообщили ей, что Михаил Сергеевич нынче вечером отбыл за границу вместе со своей невестой девицей Лещинской.
Не помня себя от горя, Сашенька вышла на улицу и тихо побрела по тротуару, а через какое-то время растворилась в темноте.



Продолжение следует...

19:00 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок вторая

Неудавшийся побег



Вернувшись домой, Сашенька весь вечер не находила себе места. Она все время думала об Александре и дяде, которым она собиралась объяснить свой поступок в письме, и надеялась на их понимание. Наконец, она взяла бумагу, перо и принялась писать.






Спустя час письма были уложены в конверты и аккуратной стопочкой сложены на журнальном столике, терпеливо ожидая своего адресата.






Сашенька в последний раз окинула взглядом комнату, взяла в руки свой дорожный сундучок и вышла из дома. Через несколько минут извозчик отвез по нужному адресу, к тому дому, где они договорились встретиться с Мишей.





Миша тоже написал письмо своим родителям, где просил прощения за то, что не оправдал их надежд и за то, что им предстояла долгая разлука, может быть даже и на всю жизнь. Больше всего ему было жаль матушку, которая очень сильно любила его и для которой это письмо станет настоящим ударом. Миша знал это, но не мог поступить иначе, ведь тогда ему пришлось бы изменить свою судьбу и жениться на Софи, а это значит - отказаться навсегда от любви, Сашеньки и от своей настоящей жизни. Он шел и думал обо всем этом и не заметил, как свернул в тихий, плохо освещенный переулок.

- Смотри, Рябой, кажется, кто-то идет! – раздался хриплый мужской голос в темноте. – Кажется, он один.

- Да тихо ты! Спугнешь! – ответил второй голос.

- Что будем делать?.. Он, кажется, из этих… богатеньких. Потрясем малость, а там глядишь и повезет!

- Подожди, Чёрт! Пускай поближе подойдет.

Миша сделал еще несколько шагов, как вдруг услышал какой-то шорох за спиной, а на снегу справа мелькнули чьи-то тени. Он остановился и оглянулся. Никого. «Наверное, показалось», - подумал юноша, но на всякий случай ускорил шаг. Не прошло и двух минут, как он вновь услышал сзади чьи-то шаги, а затем почувствовал, как чья-то огромная, холодная рука сильно сжала его горло. Миша начал сопротивляться, но тело как будто не слушалось его. «Бандиты!» - это было последнее, что мелькнуло в его голове, а затем он потерял сознание.

- Ты что? Ты убил его! Смотри, вся голова в крови!

- Ну и что с того?! Подумаешь, на одного богатенького стало меньше! Неужели тебе его жалко, Рябой?

- Нет, но мы так не договаривались!

- Хватит ныть! Лучше посмотри его карманы!.. Кажется, я что-то нашел!.. Смотри, сколько денег? Вот это нам повезло, так повезло!







***
Глеб еще раз прочитал письмо, которое Сашенька написала своему дяде, усмехнулся и вернул его обратно в конверт.





«Все получилось так, как я и хотел!.. Ах, сестричка, как же ты глупа и наивна!» - подумал он про себя и расплылся в довольной улыбке.






Вдруг под окнами дома послышался скрип колес подъезжающей кареты. Глеб посмотрел в окно и увидел, как из кареты выходит Луиза, а вслед за ней Петр Игнатьевич.





- Ну, вот и наши голубки вернулись! Все действующие лица в сборе, пора начинать представление! – со злой улыбкой на лице произнес управляющий и положил письмо на видное место.










Через несколько минут в комнату вошли счастливые супруги.







- Кажется, нас никто не ждёт! – воскликнула Луиза и повернулась к своему мужу.






- Извините, мы не знали, что вы должны вернуться сегодня! – начал оправдываться Глеб, но его опередил Петр Игнатьевич.

- Мы сами во всем виноваты, Глеб Дмитриевич! Я хотел телеграфировать вам, но Луиза отговорила меня. Сказала, что хочет сделать сюрприз Сашеньке.







... А кстати, где моя племянница? Неужели она уже легла спать?





- Мы для нее привезли столько подарков из Парижа. Думаю, что она останется довольна!..







... Ах, Париж! Какая там благодать! Ни за что бы не уехала оттуда, а осталась бы там навсегда!..




... Петя, ты должен мне обещать, что мы обязательно съездим туда снова!



/>

- Непременно, дорогая, непременно!






... Глеб Дмитриевич, так где же все-таки Сашенька?.. Надо сказать Марии, чтобы разбудила ее.






- Петр Игнатьевич, Александры Васильевны нет дома, - тихо произнес Глеб и притворно опустил глаза.






- Что значит "нет дома"? – удивился Петр Игнатьевич и хотел уже направиться в комнату племянницы, но голос управляющего заставил его остановиться.





- Княжна собрала вещи и ушла из дома.

- Что?! – Голос Петра Игнатьевича дрогнул, и в это же самое мгновение он покачнулся и стал медленно оседать.








- Петя! – испуганно закричала Луиза и тут же подскочила к нему.




– Глеб, воды! Принеси воды!



- Не нужно! – остановил ее Петр Игнатьевич и грозно посмотрел на Глеба. – Она сбежала?.. Говори немедленно, что здесь происходило, пока нас не было!





- Александра Васильевна почти все время находилась дома. Выезжала всего пару раз и то в сопровождении своего жениха.



- Петя, смотри! Тут какое-то письмо, - послышался голос Луизы, - и кажется, оно от Сашеньки.




Дрожащими руками Петр Игнатьевич распечатал конверт и начал читать письмо:

«Дорогой мой дядюшка!
Если ты читаешь это письмо, значит, ты уже вернулся и тебе все стало известно. Прости меня, за то, что я так поступила с тобой, но у меня не было иного выхода. Еще пару дней назад я была уверенна, что согласившись выйти замуж за князя Арбенина, я поступаю правильно и что именно Александр – моя судьба. Но это не так! Я поняла это, когда вновь встретила Мишу, мою первую и единственную любовь. Теперь я точно знаю, что не могу, не имею права, потерять его снова. Его и только его одного я буду любить всю свою жизнь. Дядюшка, милый мой, добрый мой дядюшка! Ты единственный, кто останавливал меня от этого решения, но теперь, когда ты нашел свое счастье, я могу быть спокойной за тебя. Луиза всегда поддержит тебя в трудную минуту. Еще раз прости меня! Знай, что я всегда буду думать о тебе. Бог знает, может, мы еще свидимся с тобой! Я буду надеяться на это всегда.
Целую тебя. Твоя Сашенька».









В это же самое время, когда Петр Игнатьевич Стрешнев читал письмо племянницы, в доме Волконских царил хаос и беспорядок. Екатерина Львовна, прочитав прощальное письмо сына, крушила все вокруг. Она кричала, ругалась, топала ногами и поносила весь род Стрешневых, а затем, когда силы ее были на исходе, упала на диван и зарыдала.

- Катя, прошу тебя, успокойся! Это же еще не конец света, – пытался вразумить жену Сергей Степанович. – Может, мы не так что-нибудь поняли.





- Ты ничего не понимаешь! – еще пуще закричала Екатерина Львовна. – Во всем виноваты эти Стрешневы! Пусть они будут тысячи раз прокляты! Я ненавижу их! Она отняла у меня сына!




Вдруг из передней стали доноситься какие-то непонятные звуки, Екатерина Львовна перестала кричать и прислушалась. Но через несколько минут взволнованные родители услышали душераздирающий крик своей горничной и встали со своих мест, чтобы посмотреть, что там происходит.

- Ваше сиятельство! Ваше сиятельство! Беда! – закричала во весь голос горничная, вбегая в гостиную и показывая в сторону передней. – Там… там…




- Что случилось? Не могу понять, что ты там бормочешь! – грозно прикрикнула на нее княгиня. – Говори же! Ну!




- Там привезли молодого барина…

- Какого барина? – вмешался в разговор Сергей Степанович. – Варя, кого привезли?

- Михаила Сергеевича… У него вся голова в крови, и он, кажется, не дышит уже. Его Митрич нашел где-то в переулке!






- Боже мой! Сынок! Мишенька! – закричала несчастная мать и бросилась к своему сыну.



Спустя несколько часов Екатерина Львовна и Сергей Степанович, усталые и изнеможенные, вышли из спальни своего сына.

- Катенька, может, ты отдохнешь немного?.. Доктор сказал, что Мише ничего уже не угрожает.

- Нет-нет! Я буду сидеть здесь всю ночь, чтобы в любую минуту, когда понадоблюсь сыну, я могла оказаться возле него.

- Это просто чудо, что Митрич оказался в том переулке. Страшно представить, что было бы, если…

- Не говори ничего!.. Если бы не она, мой сын был бы сейчас здоров, а не лежал бы в постели бездыханный!





- Ваше сиятельство! – Прервала их разговор служанка. – Ваше сиятельство, вот эту записку я нашла в пиджаке Михаила Сергеевича.




- Ты можешь идти! – ответила княгиня и развернула записку.


- Катя, что там?

- Тут написан какой-то адрес. Адрес, - задумчиво произнесла Екатерина Львовна и внимательно посмотрела на мужа. – Адрес!




- Что за адрес?

- Я думаю, что этот тот дом, где они собирались скрываться!

- Что ты собираешься делать?




- Адрес! – еще раз произнесла княгиня и начала ходить по комнате с задумчивым выражением лица. По всему было видно, что в ее голове зреет какой-то план.

- Катя, я тебя не понимаю! – тревожился Сергей Степанович. – Вот уже целую минуту ты повторяешь одно и то же!

- Сергей, – вдруг произнесла она и повернулась к мужу, - о том, что произошло с нашим сыном, никто не должен знать! Никто! Ни одна живая душа!

- Что ты такое говоришь? Мы должны заявить в полицию о нападении на нашего сына!

- Нет!.. Мы никому ничего сообщать не будем!.. Если ты любишь сына и желаешь ему счастья, ты будешь молчать!




- Катя, но зачем? – еще больше удивился Сергей Степанович. – Я не понимаю тебя!
- Я потом тебе все объясню!.. Предупреди доктора и хорошенько заплати ему, а я поговорю с прислугой.



Продолжение следует...

13:03 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сорок первая

Объяснения


Мария собиралась отнести завтрак в комнату княжны, когда зазвонил колокольчик у парадного входа. Она поставила поднос на стол и пошла открывать.

- Письмо для княжны Стрешневой! – раздался громкий бас посыльного.









Служанка быстро взяла письмо и уже направилась в комнату княжны, но услышала строгий голос управляющего, который прозвучал так неожиданно и заставил бедную девушку подскочить на месте:

- Письмо? От кого?

Мария быстро спрятала конверт у себя за спиной и испуганно попятилась к стене.

- Что ты молчишь? – рыкнул на нее Глеб. – Дай сюда!






С тех пор, как князь Стрешнев уехал вместе со своей женой за границу, в доме все изменилось. Глеб полностью взял бразды правления в свои руки: день и ночь следил за прислугой, все высматривая чего-то и подозревая каждого непонятно в чем, кричал, ругался и размахивал руками. Угрожал каждому увольнением, кто посмеет хоть в чем-то перечить ему. Мария до смерти боялась его, поэтому она тут же отдала ему письмо, которое было адресовано молодой госпоже.

- Так… Посмотрим, кто это интересуется нашей молодой барышней с самого раннего утра. А-а-а!.. Письмецо-то от князя Волконского!.. Иди, я сам передам!









Глеб еще раз повертел в руках письмо, задумался о чем-то и с довольной хитрой улыбкой стал подниматься по лестнице, ведущую в хозяйские покои.

- Кто там? – послышался сонный голосок из-за двери.

- Александра Васильевна, тут письмо для вас принесли.

Молчание.

- От дядюшки? – снова раздался голос, и по старому деревянному паркету послышались тихие неторопливые девичьи шаги. – Заходите!

Глеб открыл дверь и остановился возле порога. Сашенька сидела возле зеркала и расчесывала волосы.






- Вообще-то я ждала Марию, - высказала она свое недовольство, продолжая заниматься утренним туалетом.

- Мария сейчас занята, поскольку готовит для вашего сиятельства завтрак, но если вы пожелаете…

- Нет-нет!.. Не надо беспокоить Марию! – Остановила его Сашенька, продолжая заниматься все тем же делом. Глеб стоял возле порога и растеряно переминался с ноги на ногу, ожидая дальнейших указаний.






- Так письмо от дяди? – спросила, наконец, Сашенька, повернувшись к управляющему лицом.

- Никак нет!.. От молодого князя… - Глеб специально сделал паузу, чтобы внимательно проследить за реакцией девушки, а после добавил:
- Волконского.








Сашенька вздрогнула от неожиданности, но тут же взяла себя в руки и спокойным голосом сказала:

- Хорошо.





Быстрым движением руки она распечатала письмо и начала читать, но, почувствовав на себе пристальный взгляд управляющего, подняла голову:

- Что-то еще?









- О, простите, ваше сиятельство!.. Я не хотел мешать вам… Я только лишь хотел выказать свое, так сказать, расположение к молодому князю Волконскому… Я искренне восхищаюсь им и считаю его достойной партией для вас.

- Что? – Сашенька удивленно и в то же время с некоторым испугом посмотрела на него. – Как вы можете говорить мне такое?.. Вы же знаете, я помолвлена с князем Арбениным.

- Простите, но… Вы можете не пугаться меня… Я целиком и полностью на вашей стороне. Если желаете, я мог бы поспособствовать вам…





- Поспособствовать? В чем?

- Э-э-э… Как в чем?.. Увидеться с ним!







Сашенька задумалась и изучающе посмотрела на дядюшкиного управляющего, словно хотела понять, не смеется ли он над ней.

- Благодарю вас!.. Я думаю, что этого не потребуется.

- Послушайте моего совета, Александра Васильевна, уезжайте вместе с князем Волконским!.. Бегите.






- Бежать? – Еще больше удивилась княжна и в недоумении посмотрела на Глеба.





- Да. Если вы этого не сделаете, они никогда не оставят вас в покое!

- Да, но… Александр обещал мне, что в любой момент я могу расторгнуть помолвку, и он не будет препятствовать мне в этом, - непонятно почему вдруг разоткровенничалась Сашенька.

- И вы поверили в это? – усмехнулся Глеб. – Да он же специально так сказал, чтобы покрепче привязать вас к себе!.. Он знает, что вы пожалеете его и не расторгните помолвку. Бегите от них! Ваш дядя никогда не даст согласие на ваш брак с Волконским. Он сам мне не раз говорил об этом. «Никогда я не позволю, чтобы моя единственная племянница обвенчалась с одним из Волконских! Или под венец с Арбениным, или в монастырь!». Прямо так и сказал.

- Дядя так говорил вам? Неужели это правда? – не могла поверить Сашенька.

- Ну не уж-то я вас обманывать буду, барышня?.. Вот вам крест! – Глеб перекрестился. – Только вы не выдавайте меня Петру Игнатьевичу.






- Неужели это правда? – задумчиво произнесла она, и все еще не веря словам управляющего, спросила: - А почему вы решили рассказать мне об этом?

- Я проникся к вам огромной симпатией, потому что вы очень добрая барышня и заслуживаете только счастья!
- Хорошо, я не выдам вас!.. Можете идти.








- Благодарствуйте, ваше сиятельство!.. Решайтесь, Александра Васильевна! Я помогу вам.

- Спасибо! – тихо произнесла Сашенька и задумалась.






Спустя несколько часов Сашенька, не взяв с собой никого из прислуги, вышла из дома и, наняв извозчика, отправилась на встречу с Мишей по тому адресу, который был указан в письме.
Через несколько минут она была уже в Апраксином переулке и, расплатившись с извозчиком, постучала в дверь небольшого деревянного дома. Дверь тут же отворилась, и девушка увидела лицо своего возлюбленного.

- Сашенька! – едва сдерживая свои эмоции, радостно воскликнул Миша. – Ты все же приехала?!





- Да. А вы думали, что я не захочу увидеть вас? – Сашенька специально сделала акцент на местоимении «вы», тем самым показывая, насколько они теперь далеки друг от друга.




- Признаться, я сомневался… Ведь ты теперь помолвлена! – С обидой в голосе произнес Миша и с укором посмотрел на Сашеньку.





- Вы пригласили меня в этот дом… - начала было она, но тут же замолчала и отвела глаза, словно чего-то боялась, а затем начала рассматривать комнату. Все это время Миша внимательно следил за девушкой и не решался завести с ней тот разговор, ради которого он и пригласил ее сюда.





- Отчего вы решили встретиться именно здесь? – Вдруг спросила Сашенька и повернулась к Мише. – Чей это дом?

- Это дом одного моего старинного приятеля. Он сейчас в отъезде. – Быстро ответил он и снова замолчал. Еще несколько минут они молча стояли и смотрели друг на друга, чувствуя некоторую неловкость, пока Миша вновь не начал разговор.







- Я решил пригласить тебя сюда, потому что не хотел, чтобы нас кто-нибудь увидел.

- Вы так боитесь огласки? – с иронией в голосе произнесла Сашенька и усмехнулась. – Конечно, как же вам не бояться? Если об этой встрече станет известно Софи, ваша свадьба расстроится!





- Какая свадьба? Что ты такое говоришь, Саша?.. Я не помолвен с Софи!.. Все это время я только о тебе и думал… О том, как мы тогда нехорошо расстались с тобой! - На одном дыхании выпалил юноша и с огромным сожалением посмотрел на свою возлюбленную. – Неужели ты мне не веришь?

- Это правда? – тихо спросила Сашенька. – Ты действительно думал обо мне?






- Конечно!.. Вчера, когда ты пела этот романс, во мне все перевернулось!.. Я понял, что ты по-прежнему любишь меня…




...Я тоже люблю тебя, Сашенька! Люблю еще сильнее, чем прежде!..




... О, Господи! Что мне сделать, чтобы ты поверила мне?!




- Мишенька! Любимый мой, - с трудом сдерживая слезы, прошептала вдруг Сашенька, если бы ты знал, как я ждала этих слов все эти месяцы!..




... Я так скучала по тебе!..




... Прости меня, любимый мой! Прости, умоляю тебя!




- Сашенька! Дорогая моя, милая девочка!.. Какие же мы с тобой оба глупые!..




... Послушай меня! Мы непременно должны быть вместе! Помнишь, как когда-то я спросил тебя: готова ли ты оставить все и обвенчаться со мной тайно?




- Я помню, - кивнула в ответ она, - помню все!.. Я готова хоть сейчас бросить все и уехать с тобой хоть на край света!

- Завтра… Готова ли ты уехать прямо завтра?

- Завтра?... Прямо завтра?





- Да. Я не могу больше ждать ни минуты!.. Если ты все решила, то я буду ждать тебя в этом доме вечером в 7 часов.

- Я приеду, - решительно ответила девушка и еще сильнее прижалась к любимому.






- Я напишу письмо родителям, где все им объясню. Они должны понять меня, а если не поймут… В прочем, мне теперь все равно!

- А я напишу дяде и Александру. – Вдруг Сашенька замолчала и испуганно посмотрела на Мишу.






- ... Александр!.. Мне необходимо все ему объяснить. Я причиню ему боль, и он будет очень сильно страдать.

- Сашенька, ты не любишь его! Мне кажется, лучше сказать правду, чем всю жизнь обманывать его. Так будет честнее, по крайней мере!





- Ты прав. Он заслуживает счастья. Я напишу ему письмо, где попрошу понять и простить меня. Он обещал отпустить меня в любую минуту, как только я пожелаю. А я не могу больше ждать, потому что всем сердцем люблю тебя и не хочу разлучаться с тобой!





- Он поймет и обязательно простит нас. Обязательно! - Миша еще крепче прижал к себе Сашеньку, словно боялся, что она вот-вот вырвется из его объятий, и он снова потеряет ее.




Они стояли так еще несколько минут, а затем вместе вышли из дома, чтобы через некоторое время снова быть вместе и теперь уже навсегда. Об этом, только об этом сейчас думали несчастные влюбленные и были уверены в завтрашнем дне, но могли они знать тогда, что беда уже близко, и их ждут серьезные испытания.

Продолжение следует...

20:40 

Золотой колокольчик судьбы

Глава сороковая


Любовные страдания


В главе использован романс "Нет, эти слезы не мои" в исп. Полины Агуреевой

Несколько дней подряд Сашенька никуда не выезжала, за исключением того раза, когда Александр пригласил ее на премьеру спектакля в Мариинский театр. Ехать туда не было никакого настроения, но ее жених все же привел достаточно убедительных доводов, чтобы Саша, наконец, согласилась.

В этот раз княгиня Арбенина устраивала прием, и Сашенька вынуждена была принять приглашение будущей свекрови, так как отказаться от него она не могла по известным причинам. Во-первых, отказ мог обидеть княгиню и тем самым разрушить доверительные отношения с ней. Во-вторых, это нарушило бы все принятые нормы поведения в высшем свете, выдуманные и установленные все тем же обществом. Ни то, ни другое не входило в ближайшие планы молоденькой княжны, и поэтому, собрав всю свою волю в кулак, она начала собираться.

Ровно в семь вечера карета княгини Арбениной стояла у ворот роскошного особняка Стрешневых, и уже через полчаса Сашенька входила в роскошную музыкальную гостиную княгини Марии Александровны под руку со своим женихом.







Мария Александровна, увидев княжну, поспешила поприветствовать ее.

- Mon cher! Как я рада видеть вас! – радостно развела руками княгиня Арбенина и принялась целовать Сашеньку. – Как Петр Игнатьевич с молодой княгиней?.. Пишут ли они?






- Благодарю вас, у них все хорошо. На днях я получила письмо от дяди, они здоровы.

- Я безмерно рада за Петра Игнатьевича! Он, как никто другой, заслуживает счастья. Саша, - обратилась к сыну княгиня, - представь Сашеньку остальным гостям. У нас нынче много интереснейших личностей. Одна только графиня де Шово чего стоит!.. Она только что вернулась из-за границы вместе со своим мужем. Говорят, он намного младше ее, - увлеченно, даже с некоторым азартом, начала рассказывать княгиня и не заметила, что Сашенька уже не слушает ее, а смотрит куда-то вперед, где минуту назад, появился Миша Волконский.






- … Теперь он занимает пост генерального советника департамента Финистер в провинции Бретань… Конечно, это все заслуга графини, но… Сашенька, ты не слушаешь меня?.. Что с тобой, дорогая? – где-то вдалеке, словно эхо, послышался голос Марии Александровны.

- Тебе нехорошо? – с тревогой в голосе спросил Александр.






- Нет-нет, - рассеянно ответила Сашенька, продолжая смотреть на Мишу, как завороженная.

Княгиня Арбенина и Александр переглянулись в недоумении.






- Простите, - тихо произнесла Сашенька, вспомнив, наконец, о правилах приличия.

- Я понимаю… Ты совершенно засиделась дома. Сынок, как ты мог допустить это?.. Сашеньке необходимо как можно чаще выезжать в свет и общаться с людьми. Это непростительно, mon cher, непростительно! – качая головой, строго сказала княгиня и отошла к другим гостям.







После этого последовали скучные, утомительные разговоры, в паузах которых подавали пирожное и охлажденное шампанское, и все это время Сашенька наблюдала только за одним человеком, который до сих пор волновал ее сердце.











Миша тоже заметил княжну Стрешневу среди других гостей и украдкой наблюдал за ней, но старательно делал вид, что его больше интересует Софи.

- А молодой князь Волконский неплохо смотрится с дочерью генерала Лещинского! – вдруг услышала Сашенька, проходя мимо небольшой группы гостей, и застыла на одном месте. – Говорят, он сделал ей предложение, а она еще в раздумьях… Думаю, княгиня Волконская была бы рада такому союзу… Смотрите, как молодой князь Волконский сжал ее ручку, а как смотрит… смотрит на нее! Ах, как же это романтично!... Свадьба не за горами…





Это было последнее, что услышала несчастная девушка, потому что больше не в силах была слушать то, что говорили о Мише и Софи. В слезах она бросилась было к выходу, но ее путь преградила княгиня Арбенина.





- Сашенька, я хотела попросить вас, - начала было княгиня, но, заметив слезы в глазах девушки, встревожилась. - Что случилось, mon cher?.. Вас кто-то обидел?

- Нет-нет! Я просто… В глаз попала соринка, и я хотела попросить горничную помочь мне… Но все уже прошло.

- Вы право удивляете меня, дорогая!.. Вы слишком рассеяны сегодня и слишком эмоциональны. Может, вы так скучаете по вашему дядюшке?

- Может быть… Я не знаю! - Сашенька настолько была растеряна, что на все вопросы княгини отвечала невпопад.

- Нет! Вы определенно не нравитесь мне сегодня… Может быть, музыка поднимет вам настроение? Я как раз собиралась попросить вас сыграть нам что-нибудь. Петр Игнатьевич говорил мне, что вы прекрасно музицируете.





Больше всего Сашеньке хотелось сейчас покинуть этот дом и вернуться в свою комнату, чтобы побыть наедине со своим горем, но она не могла отказать этой прекрасной женщине, которую она глубоко уважала и уже успела полюбить всей душой.

Она вернулась обратно в гостиную и молча села за рояль. Любопытные взоры всех присутствующих устремились на нее и, затаив дыхание, молча ждали чего-то удивительного и необычного. Когда зазвучали первые аккорды старинного романса, все замерли.








Прослушать или скачать Нет эти слёзы не мои! бесплатно на Простоплеер


-Нет, эти слёзы не мои,
Жалеть не смей:
Когда я плачу о любви,
Люблю ещё сильней.
В ознобе розы на столе,
Вино в холодном хрустале.
Когда я плачу о любви,
Люблю сильней. - Пела Сашенька.




Софи посмотрела на Мишу. Она лучше других знала и понимала, что именно ему адресованы слова этой песни; знала, изнемогала от ревности и ничего не могла сделать.





Словно околдованный, он смотрел на Сашеньку и как бы заново оглядывал повлажневшими глазами издавна знакомые черты. Да, он знал, чувствовал, что все эти слова были обращены именно к нему, а не к князю Арбенину, хотя именно Александру Сашенька обещала отдать свои сердце и руку.






-В ознобе розы на столе,
Вино в холодном хрустале.
Когда я плачу о любви,
Люблю сильней.

Нет, нет, не зажигай огня,
Целуй смелей.
Раз меньше любишь ты меня,
Сильней тогда жалей.








- Мы расcтаёмся при свечах,
И плачут руки на плечах.
Раз меньше любишь ты меня,
Сильней жалей.
Мы расcтаёмся при свечах,
И плачут руки на плечах.






- Раз меньше любишь ты меня,
Сильней жалей.

Любовь уходит не одна
Мы вслед за ней.
Налей мне горького вина


И сладкого налей.
Не говоря случайных слов,
Мы молча выпьем за любовь.
Она уходит не одна
Мы вслед за ней.
Не говоря случайных слов,
Мы молча выпьем за любовь,
Она уходит не одна
Мы вслед за ней…















Смолкли последние аккорды, и раздались громкие аплодисменты. Сашенька вышла из-за рояля, сделала глубокий реверанс и только сейчас впервые посмотрела на Мишу своими печальными голубыми глазами. На какое-то мгновение их взгляды встретились, и в этот краткий миг они поняли, что любят друг друга так же сильно и страстно, как прежде.











- Дорогая, ты пела великолепно! – прошептал Александр и протянул ей небольшой букетик свежих цветов. – Надеюсь, когда мы поженимся, ты споешь что-нибудь и для меня. (Александр кокетливо улыбнулся).

- Конечно.






Прием был еще в самом разгаре, когда Сашенька, сославшись на сильную головную боль, попросила своего жениха отвезти ее домой. Александр не стал препятствовать ей в этом, и в половине одиннадцатого карета Арбениных подъехала к дому князя Стрешнева.

- Сашенька, - тихо, с какой-то печалью в голосе, позвал Александр, когда они вошли в дом, – я бы хотел спросить тебя…





- О чем?

- Скажи, отчего ты всегда такая печальная?.. Тебя что-то тревожит? Может быть, я обидел тебя чем-то?

- Что ты, Саша! Ты ни в чем не виноват!.. Это все я… Я сама во всем виновата.






- В чем? – удивленно спросил Александр.

- Саша!.. Я знаю, что ты ждешь от меня иных чувств, чем просто уважение и дружба, но…

- Так дело в этом? – перебил ее юноша и улыбнулся. – Ты мучаешься из-за того, что до сих пор не ответила на мои чувства?.. Сашенька, не тревожься, я знаю, что ты пока еще не полюбила меня.

- Знаешь?









- Ты удивлена?.. Ты думаешь, что я совершенно ослеп от своей любви и не способен отличить одно от другого?!.. Я знаю, что ты любишь его, - неожиданно признался Александр и виновато посмотрел на Сашеньку. – Я догадался… сегодня… когда ты пела для него.

- Т-ы все-е зна-а-е-е-шь! – еще больше удивляясь, произнесла девушка. – И что теперь?.. Ты презираешь меня?

- Нет. – Спокойно ответил он и взял ее за руку. – Я знаю, что скоро это пройдет. Ты полюбишь меня… Я сделаю все для этого!.. Но я хочу, чтобы ты знала… – Александр замолчал и внимательно посмотрел на Сашеньку. – Если ты захочешь разорвать наши отношения до венчания, я отпущу тебя!.. Я не буду тебя неволить, Сашенька. И тогда ты сможешь быть с ним, если захочешь… Но ты должна решить только до нашей свадьбы! После венчания ты не сможешь уйти.









Сашенька стояла и молча слушала признания Александра, которые стали для нее полной неожиданностью, и она просто оторопела. Она внимательно посмотрела на своего жениха, и слезы ручьем брызнули из ее глаз.

- Прости меня, - плакала Сашенька. – Я знаю, что недостойна тебя!.. Ты так великодушен, а я…







- Не плачь, - Александр достал платок и нежно вытер им лицо девушки, мокрое от слез, – я пойму тебя, хотя мне и будет больно... Помни, что я люблю тебя, Сашенька!.. Я очень люблю тебя! – Александр обнял плачущую девушку и прижал к себе. – Ты думаешь, что я смогу спокойно смотреть на твои страдания?.. Нет, милая моя Алекс! Я слишком люблю тебя, чтобы так мучить. Ты будешь свободна от данного мне слова, если сама этого захочешь!





- Прости меня… Прости меня… Прости… – тихо шептала Сашенька.





Продолжение следует...

@темы: Золотой колокольчик судьбы

06:47 

Золотой колокольчик судьбы

Глава тридцать девятая


Платье для Лизы


«Ну вот, с делами покончено, можно и о личной жизни подумать», - аккуратно укладывая бумаги в папку, подумал Глеб и слегка потянулся в кресле.

Полчаса спустя он вышел из дома князя Стрешнева и, остановившись на тротуаре, стал оглядывать улицу. Вокруг не было ни души, да и не мудрено в такую погоду. Вьюга разыгралась не на шутку, поднимая снежные вихри, заметая все на своем пути.




Глеб слегка поежился от холода, ловким движением руки приподнял воротник своего пальто и плотнее прижал его к подбородку, в другой руке у него находился огромный желтый сверток, перехваченный по бокам атласным шнурком.




В свертке находился подарок для Лизы, который Глеб приобрел сегодня утром в одном из самых модных магазинов Петербурга. И сейчас, пробираясь сквозь злую стужу и сугробы, он спешил именно к ней, чтобы вручить его.
После того вечера, когда Глеб впервые пригласил девушку на свидание, она все-таки пришла к нему в назначенный час. С тех пор их тайные встречи стали происходить все чаще и чаще, хотя это было и непросто для них обоих: Лиза боялась гнева отца, а Глеб постоянно был занят делами князя Стрешнева.






- Я тебя не понимаю, как можно было связаться с этими жуликами? – Лиза как обычно распекала своего брата Ивана, который уже стоял одетый в дверях, готовый в любую минуту выскочить за порог, но остатки совести не позволяли ему сделать это, не выслушав до конца сестру.

- Сестричка, милая моя, я отлучусь всего лишь на часок и обещаю тебе, что играть в карты не буду, - Иван пытался оправдываться перед сестрой, но не успел это сделать до конца, потому что в этот момент дверь отворилась, и на пороге появился Глеб.




- Добрый вечер! – поздоровался он, стряхивая снег с пальто и ботинок. – Я кажется не вовремя?

- Глеб Дмитриевич?.. Нет-нет, что вы! – Лиза слегка двинулась вперед и покраснела. – Пожалуйста, проходите!






- Ну, я тогда пойду, да?.. Лиза, я скоро вернусь! – бросил на ходу Иван и выскочил на улицу.

- Иван! Иван, вернись! – грозно крикнула девушка и кинулась было за ним, но было уже поздно: от брата и след простыл. – Нет, это какое-то наказание!






- Не слушается?

- Простите, Глеб Дмитриевич!.. Я не хотела, чтобы вы стали свидетелем всей этой ужасной сцены.

- Не извиняйтесь, Лизонька!.. Это я пришел не вовремя. Я просто хотел увидеть вас…






- Я рада, что вы пришли!.. Ой! Вы же совсем замерзли!.. Я сейчас вас чаем угощу, – Лиза быстро соскочила со стула и начала суетиться возле самовара.

- Ничего-ничего, не беспокойтесь!









- Вы пока снимайте свое пальто, а я сейчас быстренько самовар согрею и угощу вас чем-нибудь вкусненьким! – Лиза как будто не слышала его, продолжая тараторить и суетиться.





- Лиза!.. Лизонька, я принес вам подарок.

- Мне? – тихо прошептала девушка и удивленно посмотрела на него. – Вы принесли мне подарок?






- Да… Тебе… Вот, взгляни-ка сюда! – Глеб быстро достал огромный сверток, который принес с собой, и положил его на стол. – Разверни-ка!





Она робко посмотрела на него своими большими карими глазами и несмелыми шагами подошла к столу.





- Ах! – радостно вскрикнула она. – Это платье?.. Какое красивое!.. Это действительно мне?

- Тебе! – кивнул Глеб.









- Какая красота! – Лиза достала платье из коробки и примерила к себе. – У меня никогда не было такого платья!

- А теперь будет!.. Скоро ты у меня будешь вся в шелках и бархате ходить. Вот увидишь!






- Глеб Дмитриевич, а что скажет папенька, когда увидит его?.. Он обязательно спросит…

- Лиза, это ведь твой подарок. Почему ты должна спрашивать у кого-то разрешения, чтобы принять его?.. И вообще… у меня большие планы насчет тебя. Скажи, тебе самой нравится это платье? (Лиза кивнула). Вот и носи его на здоровье!






- Спасибо. Спасибо вам большое, Глеб Дмитриевич!.. Ой, - спохватилась вдруг девушка, - я про самовар-то забыла совсем!.. Сейчас я вас чаем угощать буду.





- От чая я не откажусь, пожалуй! – довольно улыбаясь, сказал Глеб и начал располагаться за столом.

Сейчас, как никогда прежде, он был доволен собой, потому что никогда раньше Глеб не испытывал такого огромного счастья от собственного поступка, как в эту минуту. Он вдруг поймал себя на мысли, что ему очень хочется оберегать и защищать эту юную и совсем еще наивную, похожую на маленького ребенка, девушку. Более чистого и нежного создания Глеб еще не встречал. Именно с Лизой он ощущал себя совершенно другим человеком, способного на искренние чувства и сострадание.






- Вот и угощение!

- Спасибо, Лизонька!.. И ты присядь со мной рядом.

- Хорошо.






- Лиза, - тихо начал Глеб, когда девушка, наконец, прекратила суетиться и удобно устроилась на стуле рядом, – я бы очень хотел, чтобы мы с тобой жили вместе…

- Вместе?

- Не пугайся так, - поспешил успокоить ее Глеб, - у меня самые серьезные намерения!.. Прежде мы с тобой поженимся. Я хочу, чтобы ты стала моей женой и уехала вместе со мной в другой город, а возможно и… в другую страну. Ты согласна?






- Я… я даже не знаю, что вам ответить, Глеб Дмитриевич!

- Я понимаю, что мое предложение стало для тебя полной неожиданностью, но… ты все-таки обдумай мое предложение. .. Это произойдет не так скоро. Сначала я должен закончить кое-какое важное дело, и у меня будет много, очень много денег, а самое главное – у меня будет титул!






- Титул? – удивленно округлила глаза Лиза.

- Да, титул!.. Я пока многое не могу объяснить тебе, но ты должна поверить мне на слово. – Видя замешательство девушки, Глеб взял ее за руку и тихо спросил: - Ты любишь меня, Лиза?










- Да, - едва слышно ответила она, - я люблю вас. Я очень люблю вас!





Глеб облегченно вздохнул и радостно улыбнулся.

- Вот и хорошо!.. Я тоже люблю тебя, Лизонька!.. Ты очень дорога мне, и я не хочу потерять тебя!.. Когда я закончу все свои дела, мы уедем вместе. Ты будешь княгиней!







Продолжение следует...

@темы: Золотой колокольчик судьбы

15:28 

Золотой колокольчик судьбы



Глава тридцать восьмая


Наконец наступил тот день, которого так долго ждали Петр Игнатьевич Стрешнев и Луиза. Правда, у каждого из них были свои причины для радости. Князь хотел поскорее соединиться узами брака с женщиной, которую любил больше всего на свете, а Луиза мечтала как можно скорее осуществить свой план мести и забыть об этом кошмаре навсегда.
Венчание было назначено на 12 часов дня в церкви Святого Николая Угодника. К назначенному времени в церковь съехалось все высшее общество Петербурга.















На следующий день после венчания Петр Игнатьевич и Луиза покинули Петербург, оставив дом и все дела на управляющего и Сашеньку.

- Ваше сиятельство, Петр Игнатьевич прислал письмо для Вас из Парижу, - сказал Глеб, протягивая Сашеньке желтый, слегка потертый конверт.





- Наконец-то! – радостно воскликнула княжна. Она закрыла книгу и принялась распечатывать письмо.




- Ну как там наш Петр Игнатьевич и его драгоценная супруга? – спросил Глеб минуту спустя. Он продолжал стоять рядом и внимательно следил за выражением лица Сашеньки, надеясь угадать содержание письма.

- Все хорошо, - спокойно ответила Саша и положила письмо на столик.

- Ну и слава Богу!.. Когда их ждать назад?

- Дядя ничего не пишет об этом. Спрашивает о делах, обо мне… Надеется, что вы присмотрите за всеми его делами, пока он в отъезде.

- Это огромная честь для меня! Петр Игнатьевич может быть спокоен, дела в полном порядке! – довольно подытожил Глеб и тут же добавил: - Александра Васильевна, тут необходимо подписать одну бумагу…

- Какую бумагу? – удивилась Сашенька.





- На приобретение дров и пеньки. Петр Игнатьевич в отъезде, а дела не терпят отлагательств!





- А это не может подождать до приезда дядюшки?

- Никак нет, ваше сиятельство! Запасы дров заканчиваются, а впереди морозы… Да и продавец не будет ждать… Уйдет товар за копейки другому покупателю. Решайтесь скорее, Александра Васильевна! – настойчиво произнес управляющий и, видя сомнения княжны, продолжил: - Тут нет ничего такого! Простая формальность. Петр Игнатьевич и сам хотел совершить эту покупку, но тут подвернулся такой случай… Дрова за копейки продают. Такую возможность никак нельзя упускать, ваше сиятельство!.. Уйдут… За копейки уйдут!

- Ну, хорошо! – согласилась, наконец, Сашенька. - Где подписать?

- Вот здесь… И вот еще здесь… Ну вот, теперь все в полном порядке будет! – Глеб довольно улыбнулся, когда Сашенька поставила свою подпись, и собрал документы.



- Это все?

- Позвольте, ваше сиятельство, еще вот здесь свою подпись поставить!

- А это что?

- Это купчая на приобретение леса для школы… Вам ведь известно, что Петр Игнатьевич занимается строительством новой школы в Архипино.

- Да, я припоминаю, дядя что-то говорил мне об этом, - задумчиво произнесла Сашенька.

- Так вот, его сиятельство еще в прошлом месяце договорился с одним купчишкой насчет лесу, но тот вдруг заупрямился и никак не хотел продавать за ту цену, которую ему предложил Петр Игнатьевич.

- А теперь что же изменилось? – недоумевала Саша.

- Согласился купец-то!.. Вчера прислал своего управляющего с записочкой, мол, согласен на продажу за ту цену.

- Я даже не знаю, могу ли я подписывать такое, - неуверенно произнесла княжна и еще раз посмотрела на договор.





- Можете, а как же иначе-то!.. Петр Игнатьевич сам мне говорил, что в случае какой-нибудь надобности, идти прямо к вам… Да вы только подпись свою поставьте, а дальше я сам разберусь… Петр Игнатьевич мне все свои дела поручил. Значит, доверяет мне!.. А вы вот не верите.

- Вы правы, Глеб Дмитриевич, дядюшка доверяет вам, а значит и у меня не должно быть никаких сомнений относительно вас… Хорошо, я подпишу. Только вы уж там сами дальше…

- Хорошо-хорошо! Не извольте беспокоиться, я все сделаю.



Глеб собрал все бумаги обратно в папку и с довольной улыбкой удалился в кабинет хозяина.
«Прекрасно! Все идет так, как я и предполагал. Моя наивная сестрица ничего не заподозрила, а значит, пора действовать согласно плану, - подумал про себя Глеб и ухмыльнулся, - Ничего, скоро и до тебя очередь дойдет».


Кукловод Nataly

главная