Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
19:43 

Роман в двух томах "Золотой колокольчик судьбы"
.
Том I "Дворянская честь"

Все персонажи в романе вымышленные и возможные совпадения с реальными событиями являются случайными.


Глава первая. Визит старого друга

Окрестности Петербурга. Имение князя Волконского. Лето 1886 года.

Солнечным июльским днем княгиня Екатерина Львовна Волконская , как обычно, сидела в парке и читала свой любимый роман "Бедные люди" Достоевского.






Каждое лето Ее сиятельство выезжала из серого душного Петербурга в свое имение Митино, которое находилось в нескольких километрах от Петербурга, чтобы подышать свежим воздухом, отдохнуть от петербургского высшего общества, насладиться тишиной и спокойствием и, наконец, просто поправить свое здоровье.





В обществе Екатерину Львовну все знали, как властную женщину, которой подчинялись не только все слуги в доме, но и даже ее супруг князь Сергей Степанович Волконский во всем слушался свою жену и не смел ей перечить. Екатерина Львовна очень любила побыть одна, хотя тщательно это скрывала ото всех и поэтому часто говорила: "Все забыли меня, я совсем одна-одинешенька!".
Вот и сейчас она сидела в кресле и читала Достоевского. Неожиданно ее занятие было прервано появлением горничной.






- Ваше сиятельство, прибыл князь Стрешнев с визитом! - доложила служанка.







- Петр Игнатьевич? С визитом? - удивлено произнесла Екатерина Львовна, - Ну что же ты стоишь, Варвара? Проси! Да и будь порасторопнее, не каждый день я встречаю такого гостя! - ледяным голосом сказала хозяйка.





- Слушаюсь, Ваше сиятельство! - быстро ответила Варвара и отправилась выполнять приказание своей госпожи.



Екатерина Львовна закрыла томик Достоевского и стала ждать гостя.




Неожиданный визит князя Стрешнева слегка удивил ее, потому что Петр Игнатьевич давно не навещал ее в Петербурге, а сейчас проделал длинный путь в ее имение только для того, чтобы просто встретиться с ней?




Екатерине Львовне была непонятна причина этого визита, но в то же время ее охватила какое-то странное чувство радости, ведь князь приехал именно к ней, а не к ее мужу, как это происходило обычно в Петербурге.





Ее мысли были прерваны приходом Петра Игнатьевича.





- Добрый день, дорогая Екатерина Львовна! Вы как всегда свежи и выглядите превосходно!





Многие барышни Петербурга могли бы Вам позавидовать! - быстро произнес гость и поцеловал руку княгини.







Петр Игнатьевич Стрешнев жил в Петербурге, не любил наносить визиты и посещать все те места, которые обычно было принято посещать светским обществом. Он жил в большом доме на Невском совершенно один и редко принимал гостей. В обществе о нем ходило много разных слухов и сплетен по поводу его одиночества, и все называли его старым холостяком. Поэтому его визит так удивил княгиню Волконскую, ей не терпелось поскорее узнать причину его приезда.



- Благодарю Вас, уважаемый Петр Игнатьевич! Вы знаете, как порадовать женщину преклонных лет! - с довольной улыбкой произнесла княгиня.





- Что Вы, несравненная, Екатерина Львовна! Где Вы видите здесь женщину преклонного возраста? Я вижу перед собой еще молодую и прекрасную женщину!
- Полно, Петр Игнатьевич! Вы вогнали меня в краску своими комплиментами!. Я очень рада, что Вы нашли время, чтобы навестить меня в деревне. Я здесь уже второй месяц вынуждена целыми днями быть одна-одинешенька. К сожалению, моему мужу не удается до сих пор вырваться со службы и приехать сюда, - начала играть свою роль Екатерина Львовна.





- Что Вы говорите, княгиня! Я думал, что Сергей Степанович находится здесь в имении! Как жаль, как жаль! - разочаровано произнес князь.





"Он приехал не ко мне, а к Сергею",- молниеносно пронеслось в голове княгини. Улыбка быстро исчезла с лица Екатерины Львовны, но тут же появилась снова.






Княгиня не любила выставлять свои чувства напоказ, поэтому спросила то, что первое пришло ей в голову:
- А что случилось, Петр Игнатьевич? Может быть я Вам смогу чем-нибудь помочь?






-
Видите ли, любезная Екатерина Львовна, дело весьма деликатное! - нерешительно начал Петр Игнатьевич и замолчал. Немного подумав, наконец решился изложить свою просьбу Екатерине Львовне.
-Это касается одной особы, моей племянницы. Она недавно осиротела. Вы уже, наверное, знаете, что мой брат скончался за границей два года назад. Простите, княгиня, что напоминаю Вам о Василии. Я не хочу...




- О, конечно, князь! Я слышала об этом. Сочувствую Вашему горю! Не извиняйтесь, дорогой Петр Игнатьевич! Что было, то давно прошло. Прошу Вас, продолжайте!




- Да, что уж теперь! Когда мой брат умер, его дочь осталась на воспитании у ее матери, супруги моего брата. Вы знаете, что он соединился узами брака в Швейцарии. Недавно я узнал, что моя невестка скончалась полгода назад, и княжна Александра Васильевна осталась одна, - со скорбью в голосе закончил свой рассказ Петр Игнатьевич.






- Это ужасно! Бедная девочка! Как тяжело пережить потерю родителей в столь юном возрасте! Сколько ей сейчас лет? - продолжала играть свою роль Екатерина Львовна.
- Весной ей исполнилось 17 лет. Она еще так юна и неопытна, чтобы оставаться одной. А я живу совершенно один и поэтому решил взять мою племянницу в свой дом на воспитание и принять участие в ее судьбе!





- Это так великодушно с Вашей стороны, Петр Игнатьевич! Но Вы хотели нас о чем-то попросить? Я правильно Вас поняла, князь? - напомнила княгиня Волконская. Ей так хотелось оказать какую-нибудь услугу этому человеку, и пусть он пришел не к ней, а к ее мужу, но именно она поможет ему. От этого ей становилось все радостнее, и она принялась внимательно слушать его.





- Вы правильно меня поняли, княгиня! Дело в том, что я затеял небольшую перестройку моего дома в Петербурге, а княжна приезжает в столицу уже на днях. Я хотел Вас попросить, любезная Екатерина Львовна, принять мою племянницу на несколько дней в своем имении. Кроме Вас, мне больше не к кому обратиться.




- Я приму Вашу племянницу, уважаемый Петр Игнатьевич, с большим удовольствием! Здесь я целыми днями одна, но теперь у меня будет компаньонка!




- Благодарю Вас, дорогая Екатерина Львовна! - радостно произнес Петр Игнатьевич.
- Ну что вы, Петр Игнатьевич, мы же с Вами старые друзья! - игриво ответила княгиня.





Екатерина Львовна очень любила, когда к ней обращались с разного рода просьбами. От этого она чувствовала себя важной и очень нужной, но еще больше княгиня любила напоминать всякий раз людям о своем великодушии. Вот и сейчас она радовалась в душе не от того, что помогла старому другу, а от того, как в очередной раз ей удалось ловко поймать в свои сети не просто кого-то, а самого князя Стрешнева. Екатерина Львовна торжествовала, а Петр Игнатьевич, глядя на счастливое выражение лица старой подруги, думал, какая же все-таки добрая женщина эта Екатерина Львовна.




"Забыв о прошлом, согласилась принять в своем доме дочь моего брата Василия. Это ли не верх великодушия? Нет, эта женщина - святая!" - думал про себя Петр Игнатьевич.



19:00 

Первую главу читайте ниже, под второй главой

Глава вторая
Родные люди

Петербург, 1886 год. Дом князя Стрешнева


Петр Игнатьевич Стрешнев с самого вечера не находил себе места. Сегодня приезжает княжна Александра Стрешнева, дочь его единственного брата.





Эту ночь Петр Игнатьевич почти не спал: все крутился в кровати, в голову лезли разные мысли. В шесть часов утра он все-таки встал, умылся и велел Федору принести завтрак в его кабинет. Старого слугу не удивило такое поведение хозяина, ведь он знал князя еще маленьким мальчиком и поэтому был в курсе всех событий этого дома.

Петр Игнатьевич прошел в кабинет, встал у камина и задумался. С тех пор, как пришло письмо из Лозанны, он все время думал о предстоящей встрече со своей племянницей. Какая она?



Петр Игнатьевич никогда не видел княжну, потому что его младший брат Василий покинул Россию много лет назад и больше не появлялся в родительском доме. Князь двадцать два года ничего не слышал о своем родном брате. Только два года назад, впервые после стольких лет, в его дом почтовый доставил письмо от некой княгини Стрешневой из Швейцарии, из которого он узнал о смерти Василия Игнатьевича. И вот теперь единственная дочь Василия приезжает в Петербург, чтобы навсегда поселиться в родовом гнезде семьи Стрешневых.





Петр Игнатьевич подошел к своему письменному столу, где он обычно работал по много часов подряд, достал из кармана маленький серебряный ключик, минуту повертел его в руках, затем вставил ключ в такой же маленький замочек и открыл ящик письменного стола.









Некоторое время князь сидел просто так и смотрел на открытый ящик и не решался прикоснуться к его содержимому, как будто чего-то боялся, но, немного подумав, опустил руку и достал оттуда два пыльных портрета. Много лет назад Петр Игнатьевич закрыл на замок ящик своего стола, чтобы никогда больше не открывать его. Теперь, после известия о приезде Сашеньки, ему вдруг захотелось снова открыть его и взглянуть на лица двух близких ему людей, которые когда-то так сильно изменили его жизнь.




Петр Игнатьевич взял в руки первый портрет, бережно стер рукой пыль с него и стал рассматривать. На портрете был изображен его брат Василий в юном возрасте. Его брат, его родной брат! Когда-то они были родными людьми, мечтали о счастье, о том, как вместе будут жить в этом доме и никогда не расстанутся. Как давно это было! Почему все так случилось? Неужели и правда во всем виновата эта проклятая судьба? Или судьбы нет, а во всем виновны сами люди? Почему когда-то родные и близкие друг другу люди, спустя какое-то время, больше не хотят даже вспоминать друг о друге?




Повертев немного портрет в руках, Петр Игнатьевич положил его на стол и взял в руки второй портрет. На портрете была изображена очень красивая молодая девушка с темными волосами и черными, как угольки, глазами. Князь начал пристально смотреть на портрет девушки, как будто хотел отыскать в чертах ее лица что-то когда-то до боли родное и милое сердцу.




- Анна…Анна…Анна, - постоянно повторял Петр Игнатьевич, - Что же случилось с тобой, Анна? Где ты сейчас и жива ли? Как такое могло случиться с нами, что мы навсегда потеряли друг друга? ... Прости, прости меня, родная моя!




И снова перед глазами князя стали мелькать картинки из далекого прошлого, прошлого, о котором ему так хотелось забыть.




Мысли Петра Игнатьевича были прерваны голосом слуги:
- Ваше сиятельство, коляска подана, как Вы и приказывали!
- Спасибо, Федор, я сейчас! – быстро ответил князь и стал собираться. Пора было ехать на вокзал встречать Сашеньку.


Продолжение следует

07:42 

Вторая глава находится ниже

Глава третья
Сашенька


Петр Игнатьевич торопился на вокзал, чтобы успеть к прибытию паровоза, но все равно опоздал. Когда его пролетка остановилась возле Николаевского вокзала, паровоз уже стоял и из вагонов выходили люди. Петр Игнатьевич бросился к платформе, где до сих пор толпилось много народа.





"Боже, я опоздал! Как же я теперь найду ее? " - с ужасом подумал Петр Игнатьевич. Он стал пристально смотреть по сторонам и всматриваться в лица незнакомых ему девушек, которые проходили мимо. Вдруг он заметил молоденькую девушку в коричневом дорожном костюме, которая скромно стояла на платформе и смотрела по сторонам, будто искала кого-то.





"Это наверняка она!" - мелькнуло в голове князя, и он быстро направился к ней.




- Добрый день! Вы княжна Стрешнева Александра Васильевна? - спросил Петр Игнатьевич.

- Здравствуйте! Да, я княжна Стрешнева. А Вы Петр Игнатьевич?




- Да, я - Петр Игнатьевич Стрешнев, Ваш дядя! - быстро ответил князь Стрешнев.

- Мне очень приятно познакомиться с Вами! - чуть краснея произнесла Сашенька, - Когда я вышла из вагона и никого не увидела, подумала, что ...

- Подумала, что я не приеду встретить тебя? - оборвал на полуслове княжну Петр Игнатьевич.

- Простите, я не то хотела сказать, - еще больше краснея и смущаясь ответила княжна.

- Сашенька, я очень рад видеть тебя в Петербурге и очень счастлив, что наконец познакомился с тобой, моей единственной племянницей!

- Я тоже очень рада, что приехала в Россию, на родину моего отца!




- Мы с тобой заговорились, а ведь нам давно пора ехать, - спохватился Петр Игнатьевич, - В моем доме сейчас идут строительные работы, но я договорился с одном моей хорошей знакомой, что она примет тебя у себя на несколько дней. Ты не против, Сашенька?

- Нет, что Вы, Петр Игнатьевич! - быстро ответила Саша.

- Вот и замечательно! А теперь поедем. Эй, любезный, отнеси-ка чемодан в коляску! - крикнул Петр Игнатьевич носильщику.




Князь и княжна Стрешневы быстро отправились к коляске Петра Игнатьевича, как только носильщик подхватил огромный чемодан Сашеньки.

- Ты очень похожа на моего брата! - отметил Петр Игнатьевич.

- Да, я очень похожа на отца, так всегда говорила моя матушка!




- Д-а-а, прошло очень много лет, как Василий покинул Россию! - продолжил Петр Игнатьевич, как только они сели в коляску и поехали.

- Папенька очень много рассказывал мне о Вас, о Петербурге. Я всегда мечтала увидеть Россию хотя бы один раз, но папенька не хотел возвращаться! - ответила Саша.

- Василий не хотел возвращаться? Д-а-а, именно так я и думал, - грустно произнес Петр Игнатьевич, - А скажи мне , Сашенька, как умер мой брат?

- У него случился сердечный приступ, - тихо произнесла княжна.

- Это ведь неправда, Сашенька! Я это вижу по твоим глазам, что ты меня обманываешь сейчас. Не надо меня жалеть, говори как есть, дорогая! - начал настаивать князь.



- Простите меня, Петр Игнатьевич! Мне тяжело вспоминать об этом. Папенька застрелился!




Лицо Петра Игнатьевича вмиг стало белым, что даже Сашенька испугалась:

- Что с Вами, Петр Игнатьевич? - испуганно закричала Алекс.

- Все нормально, Сашенька! Я в порядке, - быстро ответил Петр Игнатьевич, приходя в себя. - Прости, что напугал тебя, детка! Просто твоя новость была такой неожиданной, но давай отложим этот разговор на следующий раз. У нас еще будет много времени, и ты мне все расскажешь про Василия!

- Хорошо, Петр Игнатьевич!




И Петр Игнатьевич замолчал, погружаясь в свои мысли и воспоминания. Сашенька сидела тихо и старалась не нарушать эту тишину. Она понимала, что ее новость об обстоятельствах смерти ее отца повергла в шок Петра Игнатьевича. Так они и ехали молча до самого Митино, имения княгини Волконской.



Продолжение следует... Четвертую главу читайте на следующей неделе.

14:36 

Глава третья находится ниже

Глава четвертая
У Волконских

Наконец Петр Игнатьевич и Сашенька добрались до имения княгини Волконской, и как только они вошли в дом, навстречу им вышла княгиня. Екатерина Львовна готовилась к приезду Стрешневых. С самого раннего утра она мучила горничную вопросом: что лучше ей надеть сегодня и как причесать волосы? Наконец выбор пал на белоснежную кружевную блузку и светло-коричневую юбку.




- Добрый день, уважаемая Екатерина Львовна! - начал князь Стрешнев, как только увидел княгиню Волконскую. - Вы как всегда великолепны!

- Добрый день, Петр Игнатьевич! Благодарю вас! - радостно ответила Екатерина Львовна

- Екатерина Львовна, хочу представить вам мою племянницу княжну Александру.




- Рада видеть вас, княжна, в своем доме! Петр Игнатьевич рассказал, что недавно вы осиротели!Мне очень жаль ваших родителей! - начала играть свою роль Екатерина Львовна. Ей хотелось произвести хорошее впечатление на княжну.

- Благодарю вас, княгиня! - робко ответила Сашенька.

- Я очень рада, что вы остановитесь у нас в имении. Я целыми днями одна, но теперь у меня будет компаньонка, и я надеюсь, что мы с вами подружимся, Сашенька!





- Я благодарен вам, дорогая Екатерина Львовна, что вы любезно согласились принять Сашеньку в вашем имении. Я надеюсь, что мой дом скоро будет готов, - сказал Петр Игнатьевич.

- Полно, князь, не нужно больше благодарностей! Мне самой интересно познакомиться в дочерью вашего брата, - ответила княгиня, улыбаясь.





В то время, когда гости и хозяйка рассыпались в любезностях друг перед другом, в комнату вошел Сергей Степанович и радостно поприветствовал Петра Игнатьевича.

- Петр Игнатьевич! Какими судьбами? Рад вас видеть в нашем доме!




- Сергей Степанович? Как, вы здесь? Я не знал, что вы в имении. Екатерина Львовна мне говорила, что у вас много дел в Петербурге! - воскликнул радостно князь Стрешнев.




- Да, я был в Петербурге, но вчера вечером все бросил и приехал в Митино, потому что моя дорогая супруга уже начала думать, что я променял ее на работу. Я отложил все дела и приехал сюда. Катенька права: здесь чудесный воздух, красивая природа...



- Сергей Степанович приехал только вчера, а сегодня уже чудит полдня. С утра надел эту ужасную крестьянскую рубаху и ходит, как простой мужик! - вступила в разговор Екатерина Львовна.





- Дорогая, я хочу быть ближе к народу, только и всего! Мне надоело надевать каждый день этот "панцирь"- пиджак, хочу всей грудью вдыхать этот воздух и чувствовать себя свободным хотя бы здесь, в деревне! - радостно воскликнул Сергей Степанович.




- Сергей, ну полно тебе пугать наших гостей своими чудачествами, - быстро ответила княгиня мужу и обратилась к Сашеньке. - Сашенька, вы не против, если покажу вам комнату, которую я для вас приготовила?



- Конечно, нет, Екатерина Львовна! С удовольствием! - ответила княжна и быстро пошла за княгиней Волконской по лестнице.







Как только Екатерина Львовна и Сашенька ушли, Сергей Степанович пригласил Петра Игнатьевича выпить чашечку чая.

- Вы слышали, князь, последние новости? - начал Сергей Степанович, как только они удобно расположились в гостиной.




- Нет, а что случилось?

- Как? Вы даже не знаете новость, которую сейчас обсуждает весь Петербург? - удивленно спросил князь Волконский. - Да вы, Петр Игнатьевич, и впрямь затворником живете! Пора бы уже и в свет выходить!



- Вы же знаете, Сергей Степанович, что я не люблю эти светские собранья, а тем более слушать сплетни!




- Не согласен с вами, Петр Игнатьевич, иногда, знаете ли, очень полезно послушать, что говорят! Человек не должен жить один, мы живем с вами в обществе! - слово "общество" князь особенно подчеркнул.

- Я однажды уже пострадал из-за этого самого "Общества", не хочу более! - с дрожью в голосе ответил Петр Игнатьевич.

- Вот это вы зря, Петр Игнатьевич! Ну да ладно. Дело вовсе не в этом! Я хочу поделиться с вами главной новостью!




Сергей Степанович поднес чашку с чаем к губам и сделал один глоток, а затем продолжил:

- К нам в Петербург из Европы приехала одна весьма интересная особа!

- Особа? - без особого интереса спросил Петр Игнатьевич.




- Да, - продолжил Сергей Степанович, - Она актриса, играет в Императорском театре. Ее зовут Луиза Бланж.

- Это имя мне не знакомо! И что с этой актрисой? - снова спросил Петр Игнатьевич, все еще не понимая, какое отношение он имеет к какой-то там заезжей актрисе.

- Так как же, Петр Игнатьевич?! Именно в этой актрисе все дело! Впервые я встретил ее на приеме у графа Березина. Это необыкновенной красоты женщина! В нее уже влюблены почти все мужчины Петербурга! Она околдовала всех! Абсолютно всех!

- И даже вас, Сергей Степанович?




- Представьте себе, дорогой Петр Игнатьевич, и даже меня! Но суть не в этом!

- А в чем же? - уже с интересом спросил князь Стрешнев.

- Эта женщина хочет познакомиться с вами!

Петр Игнатьевич был удивлен, услышав такую новость. Он не знал никакой Луизы Бланж и не понимал, откуда эта особа может знать его:

- Сергей Степанович, вы верно разыгрываете меня! Я не знаю никакой Луизы Бланж. С чего вдруг она возжелала познакомиться со мной?

- Я и сам не знаю. Она просто спросила у меня про вас и попросила познакомить ее с вами. Сказала, что много наслышана о князе-затворнике и ей стало интересно посмотреть. Петр Игнатьевич, я не думаю, что в этом есть что-то странное! О вас действительно ходят разные слухи в свете, поэтому что уж у тут странного?

- Действительно, ничего особенного!

- Ну так как, Петр Игнатьевич? Я думаю, что не стоит вам упускать такую прекрасную возможность познакомиться с одной из красивейших женщин Петербурга!

- Хорошо, я подумаю, Сергей Степанович! Кстати, я хотел вас спросить: когда приедет ваш сын?

- Пока не знаю. Ох уж эти дети! Миша учиться в Москве, а когда вернется - неизвестно!




Продолжение следует...

13:19 

Роман "Золотой колокольчик судьбы"

Четвертая глава находится ниже

Глава пятая
Незнакомец в парке

Прошло несколько дней с тех пор, как Сашенька появилась в имении княгини Волконской. Екатерина Львовна и княжна почти сразу нашли общий язык. Утром они вместе завтракали, потом спускались к озеру и подолгу разговаривали. Сашенька рассказала княгине о своем детстве в Лозанне, родителях, о любимой няне Беатрисс, с которой ей пришлось расстаться из-за отъезда в Россию, и о том, что сейчас происходит в ее душе, когда она покинула свое родное гнездо и приехала в совсем незнакомую ей страну. Екатерина Львовна внимательно слушала девушку, сочувственно качала головой, утешала ласковыми речами и глубоко в душе сочувствовала этой несчастной девочке, так рано потерявшей родителей и свою родину.
В полдень следующего дня Сашенька, как обычно, спустилась к озеру, чтобы еще раз полюбоваться красотами природы и подышать свежим воздухом. Екатерина Львовна в этот раз не пошла на прогулку, так как чувствовала себя неважно и предпочла остаться в своей комнате.
Княжна постояла немного у озера и направилась к беседке, которая находилась в самой глубине парка.





Вдруг из глубины леса послышался треск сучьев, цокот копыт и через несколько секунд из леса появился незнакомый юноша.




Сашенька обернулась, вскрикнула от неожиданности и внимательно посмотрела на незнакомца:
- Кто вы такой и что здесь делаете? – борясь со страхом, спросила она.




Незнакомец сначала пристально посмотрел на Сашеньку, затем улыбнулся и сказал:
- Не ожидал встретить здесь такую прекрасную девушку!





- Как вы сюда попали? Вам известно, что это частная собственность и посторонним здесь находиться запрещено? – продолжала Сашенька, не обращая внимания на слова мужчины.





Незнакомец продолжал улыбаться и внимательно смотреть на девушку. Вдруг их глаза встретились, и какое-то мгновение юноша и Сашенька смотрели друг на друга.
«Какие красивые глаза! Такие глубокие, как море, и голубые, как небо! Я никогда прежде не видел таких глаз! Господи, как она прекрасна!» - быстро подумал юноша, но его мысли были прерваны очередным вопросом Сашеньки:
- Что вы так смотрите на меня? Я вас спрашиваю: кто вы?




- Какая милая девушка, но такая строгая!




- Не ехидничайте! – резко оборвала его княжна. - Вы пробрались на чужую территорию и еще шутить изволите?
- Позвольте вам объяснить, милая барышня…
- Я вам не «милая барышня»! Я вас спрашиваю: кто вы такой? Если сейчас же не ответите, что делаете здесь, я позову слуг, и они быстренько вышвырнут вас отсюда!




- Я ехал по своим делам и никак не ожидал, что по дороге встречу такую красивую девушку, – игриво ответил незнакомец и приблизился к Сашеньке. - Если вам угодно, то я отвечу на ваш вопрос. Я – разбойник с большой дороги, но справедливый, как Дубровский у Пушкина. Отбираю золото у богачей и раздаю его бедным!




- Так вы еще и издеваетесь надо мной?! Это уже слишком! - рассердилась Сашенька и повернулась, чтобы уйти, но вопрос незнакомца остановил ее.
- Я не понимаю, почему вы так боитесь меня? Неужели мой вид наводит на вас страх?
- Еще чего! Бояться вас? Вы слишком высокого мнения о себе! – быстро ответила Сашенька.
- Тогда почему вы все время стараетесь уйти? Или я вам все-таки понравился? Признайтесь, что это так!
- Понравились? Да что вы о себе возомнили? Да вы просто нахал и грубиян! Я немедленно зову людей! – резко ответила Сашенька и побежала к имению.




***
Сашенька подбежала к дому и уже собиралась войти, чтобы позвать на помощь слуг, но увидела, как к имению подъезжает тот самый незнакомец, которого она встретила возле беседки несколько минут назад.








Юноша ловко спрыгнул с лошади и с улыбкой посмотрел на девушку, собирался что-то сказать, но в этот момент появилась Екатерина Львовна.
- Мишенька! – радостно воскликнула княгиня и кинулась обнимать сына.





- Матушка!




Сашенька стояла и смотрела то на княгиню, то на незнакомца, ничего не понимая. Но после того, как она услышала слово «матушка» от юноши, она сразу все поняла. Это был сын Екатерины Львовны и Сергея Степановича, который учился в Москве и которого все так долго ждали. Краска мгновенно залила лицо девушки.




А Екатерина Львовна продолжала обнимать сына.
- Господи, как долго я не видела тебя, мой дорогой! Почему ты не предупредил, что приедешь?
- Я хотел сделать вам сюрприз. Матушка, вы все такая же красивая! Я тоже очень соскучился.
- Как я рада, что ты здесь, сынок! Жалко, что отец уже уехал в Петербург, иначе вы встретились бы!

- Папа’ как всегда занят делами? Я другого и не ожидал от него, но ничего, мы с ним увидимся в Петербурге, потому что я приехал с дипломом врача , - радостно воскликнул Михаил.
- Дорогой мой, я так рада за тебя! Теперь мой сын – врач! – гордо произнесла Екатерина Львовна и вновь принялась обнимать сына.




Наконец княгиня вспомнила о Сашеньке, которая тихо стояла и наблюдала сцену встречи матери и сына.
- Мишенька, хочу тебе представить Александру Васильевну Стрешневу. Она приехала к нам из Швейцарии. Ее отец Василий Игнатьевич Стрешнев был родным братом нашего друга Петра Игнатьевича. Прошу любить и жаловать! Сашенька, а это мой сын Миша!
- Да мы уже вроде как познакомились! – ответил Миша и, улыбаясь, подошел к княжне. – Приятно познакомиться, Александра Васильевна!
- Мне тоже очень приятно…познакомиться…, Михаил Сергеевич! – борясь с волнением, ответила девушка и опустила глаза.






Продолжение следует...

15:11 

Золотой колокольчик судьбы

Глава шестая. Луиза Бланж


В небольшой квартирке на Гороховой улице полгода назад поселилась красивая женщина. Откуда она приехала, точно никто не знал: одни говорили, что она прибыла из Франции, другие – что из Германии, а третьи вообще считали, что она сбежала от своего мужа-тирана и теперь скрывается от него. Знали наверняка только одно, что она актриса и, судя по ее роскошным туалетам, не бедная, но почему-то квартирку она сняла маленькую с самой обычной обстановкой. Именно это обстоятельство и породило слух о ее муже-тиране. На самом деле Луиза Бланж приехала из Швейцарии и была вдовой уже несколько лет. А приехала она по весьма важному делу, о котором знала только она сама.
Как только Луиза Бланж оказалась в Петербурге, сразу устроилась в Императорский театр, но как ей удалось это сделать, тоже никто точно не знал.
Сегодня в театре был выходной, поэтому Луиза была дома. Она сидела в маленькой комнатке, в которой иногда принимала гостей, и пила кофе с булочками.




Вдруг в дверь постучали, и с разрешения хозяйки в комнату вошел высокий немолодой мужчина в черном костюме и галстуке.
- Доброе утро, госпожа!




- Доброе утро, Карл! Наконец-то ты объявился! Я тебя жду уже несколько дней! Где ты был? – строго спросила Луиза и нахмурила свои тонкие брови.




- Простите меня, госпожа! Я выполнял Ваше поручение! – быстро ответил Карл.



- Что-то долго ты его «выполнял»! – язвительно сказала Луиза.
- Я… - начал было слуга, но хозяйка тут же оборвала его:
- Ладно! Перейдем прямо к нашему делу! Докладывай, что тебе удалось узнать о князе Стрешневе!




- Я долгое время следил за Его сиятельством и все изложил вот здесь. – Карл протянул женщине небольшой лист бумаги.




- Тебе удалось узнать, где он бывает чаще всего?
- Да, госпожа! Князь не посещает светские мероприятия, а все больше занят делами.
Луиза развернула «доклад» слуги и начала читать.

-
Да, действительно, наш князь – «темная лошадка»! – с ухмылкой произнесла хозяйка.




- Я там записал, что чаще всего он посещает церковь Св. Николая.




- Видимо, наш князь замаливает грехи своей молодости, а их у него немало! – глаза Луизы зажглись каким-то особым огоньком, а губы растянулись в улыбке. - Хо-ро-шо! …Ну что же, начнем действовать, Карл, по нашему плану!
- Когда же, моя госпожа?
- А прямо сегодня! Мне не терпится взглянуть в лицо этому негодяю.




***
Через час Луиза вышла из своей квартиры, наняла извозчика и велела отвезти ее к церкви Св. Николая. По дороге она еще раз прокручивала в голове свой план, тщательно обдумывала каждый свой шаг, шепотом проговаривала каждое слово. Самое важное – ничего не упустить. Женщина знала, что сейчас ей потребуется все ее актерское мастерство, и оттого, как она сыграет эту роль, зависит дальнейший успех их плана.
Ее мысли прервал извозчик, который сообщил, что они уже у церкви. Луиза расплатилась за поездку и направилась к центральному входу.





Возле церкви толпились нищие с протянутой рукой в надежде, что кто-нибудь даст им золотой, а они в свою очередь раздавали всем обещания помолиться за них и за их родных. Немного погодя из церкви стали выходить прихожане, это говорило о том, что обеденная служба закончилась. Луиза стала пристально всматриваться в лица прихожан и искать взглядом князя Стрешнева, но его все не было. «Неужели его нет здесь?» - с тревогой подумала женщина.




Вдруг появилась фигура Петра Игнатьевича. Он шел не спеша, погруженный в свои мысли.




Луиза какое-то время внимательно следила за мужчиной, выжидая удобного момента, как пантера перед прыжком; затем быстрым движением метнулась в сторону князя и упала прямо перед ним.




Петр Игнатьевич встрепенулся, посмотрел на упавшую рядом с ним женщину и наклонился, чтобы помочь ей.
- Что с вами? Вы не ушиблись? – мягким голосом спросил князь, помогая Луизе встать.
- О, простите меня, у меня подвернулась нога! Ох, какая ужасная боль! – простонала Луиза и сделала несчастную гримасу.
- Кажется, вы подвернули ногу! Как же вы так не аккуратно?
- Я договорилась здесь встретиться с одной важной особой, но, кажется, все равно опоздала! Какая досада! Это все из-за плохих дорог Петербурга! Да еще и эта нога! Как больно! – с отчаянием в голосе произнесла женщина, и из ее глаз брызнули слезы.

- Может тогда Вас проводить? Где вы живете? – заботливо предложил свою помощь Петр Игнатьевич. Ему вдруг стало жаль эту красивую молодую женщину, которая по его вине повредила себе ногу.
- О, я живу на Гороховой улице! Это так далеко, не стоит беспокоиться обо мне!
- Ну что Вы, я охотно провожу Вас, тем более сами вы до дома не дойдете! Недалеко, за углом, стоит мой экипаж. Говорите ваш адрес!





Луиза быстро сказала адрес и снова стала благодарить князя. Петр Игнатьевич помог «несчастной» женщине сесть в свою пролетку и приказал Федору ехать на Гороховую улицу. Всю дорогу Луиза Бланж вздыхала и извинялась перед князем за то, что доставила ему лишние хлопоты. Когда пролетка подкатила к дому актрисы, Петр Игнатьевич заботливо подхватил женщину под руку и помог сойти вниз.



-
Благодарю Вас за то, что помогли мне добраться до моего дома! – нежным голосом произнесла Луиза.- Если бы не Вы…простите, но я даже не знаю Вашего имени.






- Князь Петр Игнатьевич Стрешнев к вашим услугам!
- Очень приятно познакомиться, князь!
- Позвольте узнать и ваше имя!
- Меня зовут Луиза…Луиза Бланж!
Князь внимательно посмотрел на даму, как будто что-то вспоминая, но так и не смог припомнить, где он раньше слышал это имя.





- Очень приятно познакомиться! – ответил Петр Игнатьевич и поцеловал руку Луизы.
- Я актриса, играю в Императорском театре! – глядя в глаза своего спасителя, сказала Луиза и откинула черную вуаль.





Петр Игнатьевич внимательно посмотрел на молодую женщину и замер… «Господи, этого не может быть! Эти глаза, губы, нос…» - едва слышно прошептал Петр Игнатьевич, но вдруг сам испугался собственных мыслей. «Нет. Этого не может быть. Она просто похожа на нее. Но этот взгляд…» - князь настолько погрузился в свои мысли, что не сразу услышал голос Луизы:




- Что с Вами, Петр Игнатьевич? Вы слышите меня?




- Да, простите… Я редко бываю в театре, к сожалению!
- Отчего же? Вы - мой спаситель, а я теперь ваша должница, поэтому я приглашаю Вас! Приходите в эту пятницу на спектакль, где я буду играть главную роль, - Луиза твердо произносила каждое слово, при этом глядела прямо в глаза князю, как будто хотела загипнотизировать его.
- Благодарю Вас, я непременно буду! – вежливо ответил Петр Игнатьевич.
- Я пришлю Вам приглашение сегодня же вечером! А теперь позвольте, я пойду. Я должна непременно лечь в постель и вызвать доктора, иначе сорвется моя премьера!
- О, да, конечно! До свидания! – быстро ответил князь и снова поцеловал руку Луизы.
- До скорой встречи, Петр Игнатьевич!




Луиза снова посмотрела в глаза князю, многозначительно улыбнулась и, прихрамывая, вошла в дом.




Петр Игнатьевич еще некоторое время смотрел вслед уходящей женщине, затем сел в пролетку и поехал домой, погруженный в свои мысли.



20:11 

Золотой колокольчик судьбы

Шестая глава находится ниже.

Глава седьмая. Утренняя прогулка


В имении Волконских жизнь текла своим чередом. Екатерина Львовна теперь была абсолютно счастлива: наконец вернулся домой ее единственный и любимый сын. Она все чаще находилась на кухне и раздавала указания прислуге по поводу завтраков, обедов и ужинов. Ей хотелось, чтобы ее Мишенька кушал теперь исключительно только здоровую домашнюю пищу.

Михаил поселился в своей прежней комнате на втором этаже, интерьер которой совершенно не изменился за время его отсутствия. После долгих расспросов матери о его московской жизни, он буквально рухнул на кровать и сразу уснул.

Солнце светило ярко с самого утра, и его лучи мягко скользили по подушке и лицу молодого князя.





Михаил открыл глаза, потянулся на мягкой перине, сладко зевнул и спустил ноги с кровати. «Как хорошо быть дома!» - радостно подумал он.





День обещал сегодня быть хорошим, солнечным и теплым. Михаил быстро оделся, умылся и спустился в столовую, где молодая служанка Варя накрывала на стол.



- Доброе утро, Варенька! – весело поздоровался Миша и плюхнулся на рядом стоящий стул.




-Доброе утро, Ваше сиятельство! Через минуту будет готов завтрак.





- Матушка еще спит?





- Нет. Екатерина Львовна встает рано, она сейчас спустится.




- А наша гостья?



- Александра Васильевна? О, княжна с самого раннего утра в парке!




- Уже? – удивленно спросил молодой князь.



- Александра Васильевна каждое утро в это время катается на лошади.



- Варя, а скажи-ка мне, где она обычно гуляет?



- Возле озера или беседки, – быстро ответила служанка и продолжила свое занятие.



- Спасибо, Варя! – радостно воскликнул Миша и вскочил со стула.




- А как же завтрак, барин? – удивилась поведению князя Варя.



- Позже! – крикнул на ходу Миша и скрылся в дверях.



***
Через несколько минут Миша уже несся верхом на своем Вихре к озеру. Вчера он впервые познакомился с Александрой Васильевной, и с тех пор она не выходила у него из головы. Таких девушек, как Саша, он еще не встречал. В Москве он часто посещал с приятелями разные заведения, с легкостью знакомился с барышнями, но на следующий же день благополучно забывал о них.





Подъезжая к озеру, юноша сразу заметил Сашеньку. Она стояла возле воды и смотрела куда-то вдаль. Ее лошадь ходила рядом и щипала зеленую травку. В своем черном костюме амазонки девушка выглядела настоящей красавицей.



Миша спрыгнул со своего коня и спустился к озеру:
- Доброе утро, Александра Васильевна!



Услышав голос молодого князя, Саша обернулась:
- Доброе утро, Михаил Сергеевич!




- Вы рано встаете, - улыбнулся Миша и подошел к самой воде.
- Я привыкла вставать с восходом солнца и наблюдать, как просыпается природа! – немного смущаясь, ответила Сашенька.




- Я еще не встречал таких девушек, как Вы. Обычно молодые барышни просыпаются только к обеду, а потом только и делают, что смотрятся в зеркало или сплетничают со своими подружками.




- Вы ошибаетесь, князь! Не все девушки такие! Видно вы не там искали!




Миша внимательно и с некоторым любопытством посмотрел на Сашеньку, усмехнулся и сказал:
- Хм…Вы все больше удивляете меня, Александра Васильевна!




Саша ничего не ответила на последнюю реплику юноши, а только улыбнулась и подошла к своей лошади.



- Может Вам помочь? – быстро предложил свою помощь Миша и подскочил к девушке.



- Нет, благодарю, я и сама управлюсь! – ответила Сашенька и ловко запрыгнула в седло.



- Я вижу, что вы не новичок в верховой езде! – отметил с удивлением Миша. Эта девушка все больше и больше интересовала его.



- Я с шести лет сижу в седле. Мой отец очень любил лошадей и научил меня ездить верхом.
- Тогда прогуляемся вместе? Александра Васильевна, составьте мне компанию!



Сашенька ничего не ответила молодому князю, молча посмотрела на него, улыбнулась и пришпорила лошадь. Недолго думая, Миша запрыгнул в седло и помчался вслед за девушкой.



Через несколько минут юноша поравнялся с Сашей и весело крикнул:
- Александра Васильевна, почему Вы все время пытаетесь убежать от меня?

- Я пытаюсь убежать? От Вас? Вы себе льстите, Михаил Сергеевич!





- Тогда почему Вы уходите, как только я начинаю говорить с Вами?



- Просто мне пора возвращаться. Екатерина Львовна не любит завтракать одна.



- Тогда после завтрака я приглашаю Вас на прогулку!



Едва Саша открыла рот, чтобы ответить князю, как неожиданно откуда-то из глубины леса прогремел выстрел, и лошадь девушки сначала встала на дыбы, едва не сбросив Сашу, громко заржала, а затем быстро помчалась вперед.



Перепуганная девушка пыталась усмирить лошадь: поводья буквально впились в ее руки, но ничего не помогало. Обезумевшая кобыла все быстрее и быстрее мчалась по полю к лесу. Пытаясь сдержать поступившие к горлу рыдания, Саша отчаянно продолжала бороться с лошадью, но ей никак не удавалось усмирить непокорное животное.



А следом на своем Вихре несся во весь опор Миша. Он четко понимал, что, если сейчас не поможет Александре Васильевне, то она упадет и разобьется. Опасность еще состояла в том, что дорога сначала шла прямо, но в конце, возле самого леса, круто поворачивала и кончалась высоким обрывом. Действовать нужно было очень быстро. Миша пустил свою лошадь карьером вперед и, давая постепенно лошади, несшей Сашеньку, себя нагнать, он стал поворачивать свою лошадь в сторону и, надвигаясь, начал напирать на плечо другой лошади до тех пор, пока она не свернула с опасного пути. Опасность слететь с обрыва миновала. Затем, опередив немного обезумевшее животное, Миша схватил ее под уздцы, и вскоре ему удалось остановить ее.






Юноша спрыгнул со своего коня и бросился к испуганной Сашеньке:
- Александра Васильевна, как вы?
- Со мной все в порядке, - дрожащим голосом произнесла Саша и хотела спрыгнуть с лошади, но Миша быстро подбежал к девушке, поймал ее за талию и спустил на землю.




Они оказались так близко друг к другу, что на какое-то мгновение их взгляды встретились и их ладони оказались прижатыми друг к другу. В это же мгновение в голове молодых людей исчезли все мысли, переживания, словно весь мир остановился на эту секунду, давая им шанс увидеть всю неземную красоту внезапно вспыхнувшего чувства. Все стало намного ярче и светлее, мир изменил серые краски на прекрасное сочетание невероятных цветов, которые до этого они как будто и не замечали.




- Нам пора домой. Ваша матушка, наверное, уже волнуется - тихо, почти шепотом, сказала Сашенька.
- Я так испугался за Вас!




- Спасибо Вам, Миша! Вы спасли мне жизнь. Если бы не вы…
- Тссс, не говорите больше ничего. Вы – самая смелая и необыкновенная девушка, Сашенька!
- Михаил Сергеевич, нам пора возвращаться! – еще тише сказала Саша и, взяв свою лошадь за поводья, направилась в сторону имения.



21:34 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава восьмая. Неприятный разговор


Митино. Загородное имение Волконских


Екатерина Львовна сидела в своем любимом кресле и предавалась послеобеденному чтению. Вокруг царили тишина и покой, что особенно любила княгиня. Только слышно было, как за окном весело щебечут птицы, и ветер колышет деревья в саду, радостно играя их листвой.




Но безмятежная тишина в комнате продолжалась недолго, в гостиную вошел взволнованный утренним происшествием Михаил и сел в кресло рядом с матерью.



Екатерина Львовна оторвалась от любимой книги и внимательно посмотрела на сына:
- Миша, что с тобой? Ты чем-то взволнован?
- Матушка, я хотел спросить Вас кое о чем.
- Я слушаю тебя, дорогой, - ласково сказала княгиня и отложила книгу в сторону.
- Скажите, разве в наших лесах разрешено охотиться?
Екатерина Львовна удивленно посмотрела на своего сына:
- Конечно, нет! Еще твой дед много лет назад наложил запрет на охоту, и ты прекрасно это знаешь. Я не понимаю твоего вопроса, Миша!




- Дело в том, что сегодня утром, когда мы с Александрой Васильевной катались на лошадях, прозвучал выстрел, и от этого лошадь Саши испугалась и понесла. К счастью, все обошлось, и никто не пострадал, но меня это сильно встревожило. Все вокруг знают о запрете деда, тогда кто мог нарушить его?





- Этого не может быть! – Екатерина Львовна не могла поверить в то, что только что услышала. – Кто мог осмелиться?




- Вот и я не знаю, - задумчиво произнес Миша. - Но Вы не волнуйтесь, матушка, я все обязательно выясню!
- Я думаю, что это какое-то недоразумение, но прошу тебя, сынок, как только что-нибудь узнаешь, немедленно мне сообщи. Если это кто-то из наших, то необходимо его наказать.

- Непременно, маменька, непременно! – Миша поцеловал руку матери и собирался уже идти, но Екатерина Львовна остановила его:
- Миша, я прошу тебя остаться, мне нужно поговорить с тобой.





-О чем, маменька? – Мише очень не хотелось сейчас задерживаться в этой гостиной и тем более отвечать на вопросы своей матушки, он спешил в парк, где гуляла Сашенька.
Екатерина Львовна заметила нетерпение сына немедленно сбежать из дома:
- Куда это ты так торопишься? – строго спросила она.
- Матушка, я хочу прогуляться, подышать свежим воздухом…- начал оправдываться Миша, но мать так посмотрела на него, что он сразу понял - разговор намечается серьезный:
- Хорошо, я слушаю Вас, матушка!
- Сегодня я получила приглашение от Арбениных на бал, который они устраивают через три недели. Там будут все уважаемые люди, высокопоставленные особы, поэтому нам следует хорошо подготовиться к этому приему.
- Я понял Вас, маменька! Я подготовлюсь.




- Миша, дослушай меня до конца, будь добр! – повысила голос Екатерина Львовна и с укором посмотрела на сына. Она не могла терпеть, когда ее перебивали и не дослушивали до конца,- Этот бал очень важен для нашей семьи!
- Для нашей семьи или для Вас? - Миша начал догадываться, о чем сейчас пойдет речь.
- Важен для Тебя, прежде всего! Там будет Софи Лещинская, и мне бы очень хотелось, чтобы ты уделил особое внимание этой девушке.
- Маменька, прошу Вас, оставьте это! Мне не нравится Софи, и я не собираюсь на ней жениться!
- Миша, но раньше тебе нравилась Софи, и она тоже была влюблена в тебя.
- Это вам она нравилась с отцом, а не мне! Это вы всегда твердили без конца: «Ах, какая хорошая девушка! Ах, как она хороша!». А вы меня спросили хотя бы раз, чего хочу Я? Вы с самого детства навязывали мне общество этой Софи.





- Сынок, но Софи действительно хорошая девушка и из приличной семьи!
- И с хорошим приданным! – насмешливо добавил Миша.
- Перестань ехидничать! – начала терять терпение Екатерина Львовна. – Деньги и положение в обществе играют немаловажную роль в наше время и что плохого в этом?




<
b>- Полно, маменька, я не собираюсь с вами сейчас спорить. Я женюсь по любви, а не на Мешке с деньгами! – последние слова Миша произнес с особым выражением, делая ударение на каждом слове.




Екатерина Львовна поняла, что разговор начинает переходить в ссору, и она решила немного сбавить обороты:
- Ну, хорошо, я не предлагаю тебе жениться на ней, я просто хочу, чтобы ты обратил на нее внимание. Софи – прекрасная девушка, хорошо воспитанная, добрая…




Мише совсем не хотелось слушать о «прекрасных качествах» Софи, он считал это пустой тратой времени, потому что та, которая его действительно интересовала, сейчас находится в саду и может быть ждет его:
- Матушка, простите, но мне нужно идти! – Миша быстро подскочил к матери, поцеловал ее в щеку и, пока Екатерина Львовна не успела опомниться, скрылся в дверях.



11:42 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Седьмая глава находится ниже

Глава восьмая

"И я, кажется, тоже встретил свою Белую Розу..."




Listen or download А. Феофанов Любовь for free on Prostopleer

Сашенька стояла возле озера и глядела на воду. Полуденное солнце стояло уже довольно высоко, чувствовался запах свежей травы и цветов. Природа дышала покоем, но на душе было одновременно тревожно и спокойно, радостно и грустно. Саша думала об утреннем происшествии, но почему-то вспоминалось только то, как Михаил помог ей спуститься с лошади, и они несколько секунд стояли рядом и смотрели друг другу в глаза.




Саша наконец поймала себя на мысли, что Михаил ей нравится, и что сейчас ей больше всего хотелось бы, чтобы он оказался здесь, рядом с ней. «Перестань мечтать, глупая! Он не придет. Утром он просто пришел тебе на помощь, потому что оказался рядом. Окажись другая на твоем месте, Миша поступил бы точно так же, потому что он никогда не смог бы пройти мимо человека, оказавшегося в смертельной опасности», - мысленно уговаривала себя девушка, но хотелось верить в другое.



Сашенька уже повернулась, чтобы отправиться домой, как вдруг увидела Мишу, который стоял и, улыбаясь, смотрел на нее.



- Миша? Как…Вы здесь? – удивленно спросила Саша.
- Вы не рады меня видеть, Александра Васильевна?




- Прошу Вас, перестаньте называть меня Александрой Васильевной! Можно просто – Саша.
- Хорошо. Как вы себя чувствуете после сегодняшнего происшествия?
- Прекрасно! А Вы пришли, чтобы спросить о моем самочувствии, Миша?
- Не только. Я узнал, что вы отправились на прогулку и решил составить Вам компанию. Надеюсь, Вы не против?
- Конечно, нет. Мне вообще все равно!





- Все равно? – Миша легонько дотронулся до руки девушки и посмотрел ей в глаза. – Ваши глаза говорят о другом.





- Откуда Вам знать, о чем я думаю! – Саша медленно убрала свою руку из крепкой ладони молодого князя и пошла вперед по тропинке.




- Саша, подождите! Почему вы все время злитесь? Я совсем не хочу Вас обижать, напротив, хочу как можно больше узнать о Вас.
- Я вовсе не злюсь, вам просто показалось.




Саше было стыдно за свое поведение. «Я веду себя, как полная дура!», - подумала она про себя.





- Простите меня, Миша! Я хочу еще раз поблагодарить Вас за то, что Вы спасли меня утром.
- Не стоит благодарности, Сашенька. Я просто не мог оставить Вас в беде. Будь на Вашем месте другой человек, я поступил бы точно так же.
- Точно так же? – разочарованно произнесла Саша.
- Конечно.




- А вы долго пробудете еще в имении? – вдруг спросила Саша.
- Пока не знаю. Скоро закончится лето, и придется вернуться в Петербург. А Вы?
- Я тоже не знаю, сколько пробуду здесь, но, думаю, что недолго. Дядя сказал, что через неделю дом будет полностью готов.




- Значит, осталось всего несколько дней, - разочарованно произнес Михаил.




- На самом деле мне очень нравится здесь и совсем не хочется уезжать.
- Это правда?
- Да.





Миша вдруг остановился и посмотрел прямо в глаза девушки:
- Сашенька, Вы верите в любовь с первого взгляда?





- Верю, - тихо ответила девушка и тоже посмотрела в глаза юноши.




– Когда я впервые увидел Вас в парке возле беседки, Вы показались мне такой красивой, нежной и чистой, как белая роза.
-Белая роза? - удивилась Сашенька.




-Да, именно белая роза. Наш покойный император Николай I верил в любовь с первого взгляда. Он очень любил свою жену, императрицу Александру, которую все называли Белой Розой. Она была нежной, чистой и благородной, как роза. Они влюбились друг в друга с первого взгляда и пронесли эту любовь через всю жизнь. Белая роза – символ чистой и искренней любви. И я, кажется, тоже встретил свою Белую Розу – Вас, Сашенька!
- Миша, но вы знаете меня всего несколько дней.
- Этого оказалось достаточно, чтобы понять какая Вы удивительная и необыкновенная. Прошу вас, верьте мне, Сашенька!




***
А в это время Екатерина Львовна наблюдала из окна гостиной за сыном и своей гостьей.




Она поняла, что между молодыми людьми что-то происходит, и решила все выяснить:
- Варя! Варвара!
В комнату вбежала испуганная служанка:
- Ваше сиятельство, что-то случилось?
- Да случилось! Тебя вечно не до зваться! – раздраженно закричала Екатерина Львовна. – Спустись в сад и позови княжну. Я хочу поговорить с ней! Поторопись!
- Слушаюсь, ваше сиятельство!




***
Миша и Саша были так увлечены беседой, что не сразу заметили появление служанки.
- Миша, мне очень хочется верить Вам…




- Простите, ваше сиятельство! Екатерина Львовна хочет поговорить с Александрой Васильевной и просит срочно прийти.




- Спасибо, Варя! Я сейчас иду, - ответила служанке Сашенька и повернулась к молодому князю. – Миша, мне пора идти. Екатерина Львовна не любит ждать.




- Мне это хорошо известно, княжна. Мы продолжим наш разговор в другой раз, - грустно ответил Миша.



09:28 

Золотой колокольчик судьбы. Девятая глава

Восьмая глава находится ниже
Девятая глава

Совет

Когда Варя сообщила Саше, что княгиня хочет поговорить с ней, княжна не могла и предположить о чем пойдет речь. Как только девушка переступила порог комнаты княгини, Екатерина Львовна сразу перешла к делу.

- Княжна, я рада, что Вы не заставили меня долго ждать! Прошу Вас, - улыбаясь, сказала Екатерина Львовна и указала на софу.




- Саша, вы знаете, что я с радостью приняла Вас у себя в имении по просьбе моего старого друга Петра Игнатьевича.
- Я бесконечно благодарна Вам, княгиня, за Вашу доброту, - искренне произнесла Саша.
- Самой большой благодарностью для меня будет, если вы примете мой совет, княжна!
- Совет?
- Да, дорогая! Я заметила, что мой сын уделяет Вам много внимания, слишком много!
- Екатерина Львовна, уверяю вас, что я не сделала ничего плохого.
- Знаю, и я доверяю Вам, но, увы, не могу доверять Михаилу. Я очень хорошо знаю своего сына, Сашенька! Он ветрен, несерьезен и очень горяч, как впрочем и все юноши в его возрасте.




- Я не понимаю, княгиня, зачем вы мне все это говорите? - несмело спросила Сашенька. Она действительно не понимала, чего от нее хочет эта женщина.
- Я хочу, чтобы Вы не питали никаких надежд в отношении моего сына! Я видела из окна гостиной, что он пытается ухаживать за Вами, но наверняка не сказал вам, что у него уже есть невеста.
- Невеста?
- О, вижу, что он не сообщил Вам об этом важном обстоятельстве. Да, у него есть избранница, и она живет в Петербурге.
- И Михаил Сергеевич любит ее?
- Конечно, - смеясь ответила княгиня. - Но что такое любовь, Сашенька? Поверьте мне, что это не самое главное в браке. Хочу дать вам один совет: выбирайте себе мужа, который сможет обеспечить Вам достойное будущее!




Саша внимательно слушала Екатерину Львовну, но не понимала ее.
- Брак без любви? Разве такой союз может принести счастье? - недоумевала Сашенька.
- Конечно, дорогая! Как вы еще молоды! - рассмеялась княгиня. - Когда я была такой же юной, как Вы, я тоже верила в любовь, счастье и преданность мужчин, но потом поняла, что это все пустое! Сашенька, прислушайтесь к моим советам! Я желаю вам только добра!
- И Вашему сыну?





- Ему прежде всего! Миша - мой единственный сын, и я приготовила ему другую судьбу, которая никак не связана с вами, Сашенька!
- Я Вас поняла, Екатерина Львовна!
- Ну вот и замечательно! Я рада, что мы поняли друг друга! - сказала княгиня и довольно улыбнулась.




21:21 

Золотой колокольчик судьбы. Десятая глава

Глава десятая

В театре


Когда пролетка князя Стрешнева подкатила к Императорскому театру, было уже около семи часов вечера. До начала спектакля оставалось 30 минут. Петр Игнатьевич расплатился с извозчиком, несколько секунд постоял на одном месте, задумчиво глядя в сторону театра, и неуверенной походкой направился к входу.




Его новая знакомая Луиза Бланж сдержала свое обещание. Во вторник вечером в дверь дома Стрешневых позвонил посыльный и вручил дворецкому красивый конверт золотистого цвета, в котором лежало приглашение на премьеру спектакля.




Некоторое время Петр Игнатьевич сомневался, воспользоваться ему этим приглашением или нет. Вот уже несколько лет он практически не посещал светские мероприятия, старался всячески избегать их, одним словом, вел замкнутый образ жизни. Когда горничная подала ему только что принесенный конверт, Петр Игнатьевич сразу решил, что в театр он не поедет, но уже через час начал сомневаться в принятом решении: с тех пор, как Луиза неожиданно «упала к его ногам», он все время думал о ней. В итоге, уже к пятнице Петр Игнатьевич отдал приказ горничной Марии приготовить его парадный фрак к шести часам вечера.





Как только Петр Игнатьевич вошел в просторный холл театра, сразу очутился в толпе разодетых дам и их кавалеров и поспешил незаметно удалиться в свою ложу, но вдруг услышал за спиной голос князя Волконского:

- Петр Игнатьевич, какими судьбами? Признаться, не ожидал Вас здесь увидеть!





- Сергей Степанович?! Вы тоже здесь?





- Да. С недавних пор я полюбил театр, - как-то по-детски смущаясь, ответил князь Волконский. – Но не буду лукавить, я здесь из-за одной актрисы.
- Сергей Степанович, с каких пор Вас стали интересовать другие женщины? Насколько мне известно, Вы всегда были образцовым семьянином. – Удивленно спросил Петр Игнатьевич.
- Ах, Петр Игнатьевич, если бы Вы только знали, что это за женщина! – мечтательно произнес Сергей Степанович. – Помните, я Вам рассказывал о ней?
- Да, что-то припоминаю!




- Только прошу Вас, Петр Игнатьевич, об этом не должна знать Екатерина Львовна, - наклонившись почти к самому уху князя Стрешнева, прошептал Сергей Степанович.
- Сергей Степанович,голубчик, ну Вы ей богу, как маленький! Когда это я выдавал чужие секреты?!
- Я знаю, дорогой Петр Игнатьевич, что Вам можно полностью доверять!





Сергей Степанович хотел еще что-то сказать, но внезапно замолчал, вовремя заметив, что к ним приближается княгиня Арбенина, шурша юбкой своего роскошного вечернего туалета.




Мария Александровна Арбенина была очень привлекательной и весьма образованной женщиной. Она очень много читала, интересовалась наукой, музыкой и литературой. В обществе ее очень уважали и ценили за ее ум, тактичность и сдержанность. Четыре года назад она овдовела. Ее муж внезапно скончался от сердечного приступа, оставив ей в наследство огромное состояние и взрослого сына, который служил при императорском дворе. Мария Александровна очень любила устраивать приемы и литературные вечера, где собирались очень образованные и творческие люди не только Петербурга, но и со всей России. Поговаривали, что на одном из таких вечером бывал всем известный писатель Федор Михайлович Достоевский.




- Княгиня, добрый вечер! Весьма рад видеть Вас в полном здравии и как всегда, обворожительной! – поспешил навстречу княгине Сергей Степанович.
- Мария Александровна, мое почтение! – поздоровался князь Стрешнев и поцеловал ручку княгине.
- Петр Игнатьевич, Сергей Степанович, я тоже рада видеть вас! Сергей Степанович, а где же ваша очаровательная супруга?
- Екатерина Львовна еще в деревне. Она так любит природу, тишину и покой, что я не осмелился тревожить ее. Но совсем скоро она уже возвращается в Петербург.




- Прекрасно! Петр Игнатьевич, а Вы, наконец, решили покончить со своим многолетним затворничеством? Признаться, нам очень не хватало Вашего общества, - обращаясь к князю Стрешневу, спросила Мария Александровна.
- Я получил приглашение и не осмелился расстроить человека, приславшего его, - честно ответил Петр Игнатьевич, но сразу же пожалел о своих словах, потому что княгиня Арбенина и князь Волконский вопросительно смотрели на него, ожидая услышать имя этого человека.
- Господа, я бы не хотел называть вам имя, чтобы …, - начал было оправдываться князь Стрешнев, но тут прозвенел второй звонок, извещая о том, что все должны занять свои места в зале. Петр Игнатьевич облегченно вздохнул, потому что он не любил врать, но и говорить правду ему тоже не хотелось, дабы избежать ненужных сплетен и разговоров в обществе.






- Господа, пора идти в зал, но я с Вами не прощаюсь. Встретимся в антракте! Петр Игнатьевич, я слышала, что приехала Ваша племянница. Надеюсь, что увижу ее и Вас на балу, который я устраиваю через три недели.
- Я постараюсь быть, уважаемая Мария Александровна! – галантно ответил князь.




- Князь, уж постарайтесь порадовать меня своим присутствием! – ненавязчиво, с нежной улыбкой на лице произнесла княгиня Арбенина и обратилась к князю Волконскому:
- Сергей Степанович, я надеюсь, что Вы и Екатерина Львовна тоже будете?





- Непременно, непременно, драгоцейнейшая Мария Александровна! Я большой поклонник Ваших вечеров! – рассыпался в комплиментах князь Волконский.





Петр Игнатьевич первым направился в зал, за ним последовали княгиня Арбенина и князь Волконский.



18:40 

Золотой колокольчик судьбы

Глава одиннадцатая

Признание

В данной главе использована музыка А. Иванова

Прошло еще несколько дней. Закончился июль, заполненный дневной жарой, и наступил август, принеся с собой приятную прохладу. Екатерина Львовна все больше хлопотала по хозяйству и готовилась к скорому отъезду в Петербург. Миша редко бывал дома, постоянно находились какие-то неотложные дела, которые требовали присутствия хозяина, а поскольку Сергей Степанович находился в Петербурге, делами должен был заниматься его сын. Но Миша не догадывался, что всё это устраивала его мать, которая хотела, чтобы Сашенька и Миша как можно реже виделись.




После завтрака Екатерина Львовна, как обычно, занялась хозяйственными делами, а Сашенька отправилась на прогулку, прихватив с собой томик со стихотворениями Пушкина. Девушка сидела на скамейке в саду и читала вслух.






Listen or download The Author The Title for free on Prostopleer

Миша возвращался с конюшни и случайно увидел Сашу, тихо подошел сзади и остановился.





Девушка настолько увлеклась чтением, что не заметила появление молодого князя и продолжала читать:

− Я вас люблю, хоть и бешусь,
Хоть это труд и стыд напрасный,
И в этой глупости несчастной
У ваших ног я признаюсь!
Мне не к лицу и не по летам...
Пора, пора мне быть умней!
Но узнаю по всем приметам
Болезнь любви в душе моей:
Без вас мне скучно,- я зеваю;
При вас мне грустно,- я терплю;
И, мочи нет, сказать желаю…





− Мой ангел, как я вас люблю! – ласково и с большой нежностью в голосе продолжил Миша.







Сашенька подняла голову и увидела Мишу, который с какой-то особой нежностью смотрел на нее и читал стихотворение наизусть:

− Когда я слышу из гостиной
Ваш легкий шаг, иль платья сум,
Иль голос девственный, невинный,
Я вдруг теряю весь свой ум.
Вы улыбнетесь - мне отрада;
Вы отвернетесь - мне тоска;
За день мучения - награда
Мне ваша бледная рука.
Когда за пяльцами прилежно
Сидите вы, склонясь небрежно,
Глаза и кудри опустя,-
Я в умиленьи, молча, нежно
Любуюсь вами, как дитя!..





Миша вдруг замолчал и улыбнулся. Его глаза невинно встретились с небесно-голубыми очами прекрасной собеседницы. Они стояли и смотрели друг на друга долго и влюбленно.




Миша медленно подошел к Сашеньке, нежно и трепетно взял ее маленькую ручку в свою и тихо произнес:

− Боже, Ваше лицо – чудо; оно прекрасно настолько, что любой человек, пусть и не поэт, увидев его, сочинил бы оду; пусть он не музыкант, воспел бы его в прекрасной песне; пусть он не художник, нарисовал бы эти обворожительные глаза на холсте и любовался бы ими с утра до ночи! Но почему-то повезло только мне наслаждаться этим прекрасным ликом. Чем я заслужил такую награду?





Миша вдруг замолчал, и его губы начали приближаться к лицу девушки. Сердце Сашеньки забилось еще сильнее, предчувствуя волнительное мгновение поцелуя.





И вот, наконец, их губы слились в продолжительном и нежном поцелуе. На какое-то мгновение Миша и Саша забыли обо всем на свете; казалось, что весь мир только для них двоих. И вдруг солнце стало светить ярче, птицы запели громче, все вокруг закружилось в романтическом танце под прекрасную мелодию любви. Казалось, что время остановились для этих влюбленных.






Но счастливый момент длился недолго, Сашенька вдруг отпрянула от юноши и отвернулась, прикрывая лицо руками.

− Сашенька, что случилось? Я обидел Вас? – Встревожился Миша.


/>


− Нет-нет…Просто это было так неожиданно, и…я…простите, Миша, но я не могу!
− Что не можете?
− Я… не могу верить Вам!
− Почему? Вы думаете, что я был не искренен?
− Миша, ответьте мне честно, у Вас есть обязательства перед другой девушкой?





Миша остолбенел от неожиданного вопроса, он понял, что маменька рассказала Сашеньке о Софи.

− Сашенька, прошу Вас, выслушать меня до конца! Я сейчас вам все объясню...Я и Софи росли вместе, и наши родители с самого детства договорились, что, когда мы вырастим, то обязательно поженимся, но все изменилось.





− Значит, это правда! ... Вы помолвлены с другой.





− Сашенька, это не совсем так. Официальной помолвки не было.





− Помолвки не было, но Вы же давали обещание другой? Ответьте, Миша, давали? Если сейчас Вы скажете, что никогда не давали никому обещания жениться, я поверю вам и, возможно, смогу ответить на Ваши чувства!



Миша ответил не сразу, задумавшись о чем-то на какое-то мгновение. Наконец он начал свой рассказ:

− Я не могу обманывать Вас, Сашенька! Признаюсь, что два года назад давал обещание Софи, но все изменилось уже давно, еще до нашей встречи. Я никогда не испытывал к Софи настоящих чувств, это была лишь детская привязанность и не более того! К сожалению, я понял это не сразу. Признаюсь, что раньше вел себя, как избалованный мальчишка. Наши родители очень хотели , чтобы мы обвенчались, и тогда мне было все равно! Я не виделся с Софи уже два года, она уехала за границу с отцом, я – в Москву. Какое-то время мы еще переписывались, но потом стали писать друг другу все реже и реже. Я даже не знаю, какие планы сейчас у Софи.





− Вы обещали свою жизнь другой девушке, и пока Вы не свободны от этих обязательств, я не могу ответить на Ваши чувства, Миша! Поймите меня, я не могу разрушить чью-то жизнь. Вероятно, что Софи любит Вас и ждет, и я не хочу, чтобы кто-то пострадал из-за меня!



− Сашенька, постойте, не уходите, прошу Вас!





− Миша, я обещаю, что на днях покину этот дом, и Вы никогда больше не увидите меня! Не ходите за мной, Миша, прошу Вас! Оставьте меня!




Последние слова Сашенька произнесла со слезами на глазах, с трудом сдерживая рыдания и отчаяние, и быстро убежала в дом.




Миша чувствовал себя таким беспомощным и несчастным, что был не в силах больше удерживать девушку. Он понимал, что должен сначала объясниться с Софи, чтобы вернуть Сашеньку.



17:48 

Золотой колокольчик судьбы

Глава двенадцатая
Душевные муки



Екатерина Львовна сидела в гостиной в мягком уютном кресле и читала письмо, которое доставили полчаса назад из Петербурга. Глаза княгини начали сиять неподдельной радостью, а на губах появилась довольная улыбка. Еще бы, наконец-то она сможет вздохнуть спокойно.





Вдруг дверь комнаты распахнулась, и вбежала взволнованная Сашенька.


- Екатерина Львовна, я хочу поговорить с Вами об очень важном для меня деле!




Екатерина Львовна сложила письмо и убрала обратно в конверт.

- А-а-а, Сашенька! Я тоже хотела поговорить и собиралась уже послать Варвару за Вами.





- Вы хо-те-ли по-го-во-рить со мной? – дрожащим голосом спросила Саша. «Я пропала! Наверняка она видела нас с Мишей, когда мы целовались. Боже, княгиня непременно все расскажет дяде!» - подумала Сашенька, все больше ужасаясь собственных мыслей.

- Да, дорогая! Я только что получила письмо от Вашего дяди. Он сообщает, что завтра утром пришлет за Вами коляску, и вы сможете, наконец, увидеть Петербург.

- Это правда? – переспросила Сашенька, с трудом сдерживая переполнявшую ее огромную радость.





Еще вчера она бы расстроилась, узнав о том, что уезжает в Петербург, но после того, что произошло в парке несколько минут назад, готова была бежать прочь из этого дома без оглядки и как можно скорее. Бежать. Да, бежать! У нее теперь только одна надежда – Петербург. Там у нее не будет возможности каждый день видеть Мишу и, быть может, совсем скоро она сможет забыть его, потому что у их любви нет будущего.




- Да. Завтра утром Вы отправляетесь в Петербург! Варвара поможет собрать и упаковать Ваши вещи, Сашенька!

- Спасибо.

- Вы, кажется, тоже собирались мне что-то сказать? – спохватилась княгиня.

- Д-а-а… я собиралась, но … сейчас это уже неважно.

- Неважно? Странно, а мне показалось, что Вы были чем-то взволнованны, когда появились в гостиной!

- Вам только показалось, Екатерина Львовна! У меня все хорошо.





- Ну и прекрасно! Кстати, я получила письмо не только от Вашего дяди, но и от Софи Лещинской. Она пишет, что очень соскучилась по Мишелю и собирается нас навестить, как только мы прибудем в Петербург. Ах, какая же все-таки замечательная девушка эта Софи! Если Миша жениться на ней, это будет достойный выбор! Лучшей жены ему не найти во всем Петербурге!




- Екатерина Львовна, я пойду собирать вещи, если вы позволите! – тихо сказала Сашенька. Услышав имя Софи Лещинской, девушка вдруг почувствовала жгучий укол ревности. «Снова Софи! Господи, я ни разу не видела эту девушку, а уже ненавижу ее всем сердцем! За что мне все это? За что Господь посылает мне такие испытания? … Нет, бежать, бежать прочь отсюда и забыть. Только это сейчас спасет меня!».




- Конечно, дорогая! Вам еще нужно хорошенько отдохнуть перед дорогой. – Заботливо произнесла Екатерина Львовна и снова взялась перечитывать письмо Софи. «Мне надо срочно возвращаться в Петербург и как можно скорее поговорить с Лещинской», - подумала она про себя.



20:34 

Золотой колокольчик судьбы

Глава тринадцатая

«Разлука - вот извечный враг российских грёз…»


Сашенька проснулась очень рано, когда солнце едва показалось из-за горизонта, предвещая начало нового дня. На первый взгляд, это должен был быть обычный день, но не для княжны Стрешневой: сегодня она должна покинуть усадьбу Волконских.





После завтрака горничная Варя сообщила, что прибыл человек от князя Стрешнева, чтобы отвезти княжну в Петербург.
Екатерина Львовна вышла во двор проводить Сашеньку и пожелать ей счастливого пути.




- Сашенька, я была весьма рада познакомиться с Вами и надеюсь, что Вам понравилось у нас! – княгиня улыбнулась и слегка приобняла девушку.
- Екатерина Львовна, я хочу поблагодарить Вас за оказанное мне гостеприимство. Вы были весьма добры ко мне.




- Сашенька, ну что Вы?! – Екатерина Львовна довольно улыбнулась. - Вы всегда будете желанным гостем в нашем доме! К сожалению, Миша не смог выйти проводить Вас: с раннего утра он уехал в соседнюю усадьбу, чтобы договориться насчет пеньки.

- Не переживайте, Екатерина Львовна, я все понимаю! – Сашенька сделала вид, что ей это безразлично, с большим трудом выдавила из себя улыбку и села в коляску.




- Счастливого пути, Сашенька! Передавайте поклон Петру Игнатьевичу!





Listen or download The Author The Title for free on Prostopleer


Коляска тронулась и покатилась по дороге, оставляя за собой огромное облако пыли. Сашенька оглянулась, в последний раз окинула взглядом усадьбу, и две крупные слезинки медленно покатились по щекам девушки. «Он даже не пришел, чтобы проводить меня», - с досадой подумала Сашенька, и слезы ручьем полились по ее лицу.



В памяти стали всплывать события, которые произошли совсем недавно, но были так важны для нее, и, может быть, никогда уже не повторятся.












***
Миша подъехал к дому и увидел свою мать, которая стояла на крыльце и махала кому-то вслед.





Юноша повернулся и заметил вдалеке коляску, которая тут же скрылась за поворотом.
- Маменька, у нас были гости? – Миша спрыгнул с лошади и подошел к матери.
- Нет, дорогой, это уехала княжна Стрешнева.




- Александра Васильевна уехала? Но почему Вы ничего не сказали мне? – почти закричал Миша и с упреком посмотрел на княгиню.

- Мишель, я не успела тебе сообщить. Утром ты уехал по делам, я думала, что ты успеешь вернуться! – начала оправдываться Екатерина Львовна, но сын уже не слышал ее. Юноша быстро вскочил на коня и поскакал во весь опор вперед за экипажем, который увозил его любимую.






***
Миша изо всех сил стегал жеребца хлыстом и уже через несколько минут поравнялся с коляской княжны и громко закричал:
- Стой! Остановись, каналья!
Кучер остановил лошадей:
- Что случилось, барин?






Миша проигнорировал вопрос кучера, быстро спрыгнул с лошади и в один миг оказался возле княжны.
- Миша?! Что Вы здесь делаете? – удивленно спросила девушка и быстро вытерла слезы с лица.
- Александра Васильевна, ну и напугали же Вы меня! Разве так можно было поступать? Уехали, и даже словом не обмолвились со мной!
Миша помог Сашеньке спуститься с коляски на землю.
- Екатерина Львовна, сказала, что Вы уехали по делам, - все еще не веря своим глазам, что любимый стоит перед ней, ответила удивленная девушка.
- А Вы и обрадовались? Думали сбежать от меня? – пытался шутить Миша, но у него плохо это получалось из-за сильного волнения.




- Миша, я …думала, что Вас не интересует… мой отъезд!

- Александра Васильевна, разве можно было так думать? Я чуть с ума не сошел, когда узнал, что Вы уехали! …Сашенька, я люблю Вас!

- Миша, я уже говорила Вам, что не могу ответить на ваши чувства…
- Знаю… Сашенька, дорогая моя, я обещаю Вам, что постараюсь как можно быстрее вернуться в Петербург и объясниться с Софи! Я уверен, что она поймет меня! Она тщеславна и амбициозна, но не настолько, чтобы не понять меня! … Вы верите мне? – Миша с надеждой посмотрел на девушку.




- Я…верю Вам, Мишенька! – наконец ответила Саша.




Молодой князь взял руку девушки и легонько поцеловал кончики пальцев.
- Я безумно счастлив, Сашенька! Вы дали мне надежду, и я буду молить бога о нашей скорой встрече, но уже для того, чтобы просить Вашей руки у Петра Игнатьевича.
- Мишенька, но Ваши родители не одобрят Вас! Екатерина Львовна надеется, что Вы женитесь на Софи Лещинской!
- Дорогая моя, я, конечно, очень люблю своих родителей, но никогда не позволю им вмешиваться в мою жизнь! Позвольте мне самому решить эту проблему, Сашенька!
- Но я не хочу, чтобы кто-то страдал из-за меня! А если Софи не согласиться расторгнуть ваш договор?
- Я постараюсь объяснить Софи, что люблю другую. Зачем ей продолжать весь это фарс, если она будет знать о моих истинных чувствах.





- Барин, пора ехать! Нам бы засветло добраться до Петербурга, - послышался голос Федора.
- Хорошо, - ответил Миша и снова повернулся к Сашеньке, - Поезжайте, я скоро вернусь в Петербург и обязательно заеду к Вам!

- Миша…я…люблю Вас!- неожиданно призналась Сашенька.



- Я самый счастливый человек на свете, Сашенька! Я люблю тебя! - нежно прошептал Миша.



13:22 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава четырнадцатая
Отчий дом


Петербург, дом князя Стрешнева



Петр Игнатьевич ходил взад и вперед по комнате в глубокой задумчивости. Сегодня был самый важный день в его жизни, потому что он, наконец, исполнил последнюю волю своих родителей – дочь Василия возвращается домой. Конечно, отец и мать мечтали, когда сам брат одумается и снова переступит порог отчего дома, но, увы, так и не дождались этого счастливого момента.



Часы пробили 14 часов, значит, Саша должна вот-вот подъехать.




Князь Стрешнев посмотрел в окно, но на улице все было спокойно и тихо.




Наконец за окном послышались стук колес и цоканье копыт по мостовой, а затем и голос слуги Федора: «Приехали, барышня!», и, спустя несколько минут, в комнату вошла Саша.






Петр Игнатьевич улыбнулся и вышел навстречу племяннице:
- Сашенька, дорогая моя, как я рад, что ты, наконец, дома!
- Дорогой дядюшка, как я соскучилась по Вас! – Сашенька крепко обняла князя и чмокнула его в правую щеку.


- Как ты, милая? Ты, вероятно, сильно утомилась с дороги?! Так я сейчас мигом прикажу накрыть на стол и приготовить тебе ванну… - засуетился Петр Игнатьевич и позвонил в колокольчик.




В комнату тут же вбежала взволнованная служанка в белом переднике:
- Чего изволите, Ваше сиятельство?





- Мария, быстро накрой на стол! Александра Васильевна сильно устала с дороги и голодна. Да…и ванну приготовь там…Постой… Скажи еще Федору, чтобы вещи княжны отнес в ее комнату.



- Будет сделано, барин! – Мария с любопытством посмотрела на Сашу, а затем поспешила выполнять поручение хозяина.




- Присядем, дорогая… Ну, рассказывай, как ты провела время у княгини Волконской? Тебе не было скучно?
- Ну что Вы, дядюшка! Мне очень понравилось в деревне: там так тихо и спокойно.




- Ты права, милая! Как бы я хотел совсем перебраться в деревню: каждый день по утрам встречать рассвет и слушать пение птиц, а вечером наблюдать, как солнце скрывается за горизонтом…А какой там воздух чистый, и как там дышится легко! – Петр Игнатьевич мечтательно закатил глаза, и на его лице появилась умиротворенная улыбка.



-Д-а-а, я там часто вспоминала папеньку с маменькой и наш дом...Я так скучаю по тем временам, когда я жила с родителями...Бывало проснешься утром, а за окном поют птицы и слышно запах только что испеченного хлеба. Папенька любил свежий хлеб, такой, чтобы сразу с пылу с жару...





Тут снова появилась служанка и доложила:
- Ваше сиятельство, обедать подано!
- Спасибо, Мария! Идем, дорогая, ты ведь голодная, а я тут со своими разговорами.





Петр Игнатьевич и Саша сели за стол. Мария продолжала суетиться вокруг стола, подавая блюда и разливая вино по бокалам.
- Дядюшка, у Вас такой красивый дом! Батюшка мне много рассказывал о нем, подробно описывал каждый уголок, но я не представляла, что он такой… огромный!




- Это родовое гнездо Стрешневых. Еще мой прапрадед построил его, а я теперь лишь поддерживаю в нем порядок. Здесь вырос твой отец, Сашенька! – Лицо Петра Игнатьевича вдруг стало грустным, он замолчал и некоторое время сидел в глубокой задумчивости, затем внимательно посмотрел на племянницу и тихо сказал:
- Теперь это и твой дом тоже… Со временем ты станешь здесь единственной хозяйкой, Сашенька! Запомни, девочка моя, ты принадлежишь к старинному дворянскому роду Стрешневых! Прошу, никогда не забывай об этом!




- Что Вы такое говорите, дядюшка! Вы еще совсем не старый.




- Мне приятно, что ты не считаешь меня стариком, детка, но когда-нибудь мне придется покинуть этот мир…Но, надеюсь, это произойдет ещё не скоро, и я увижу своих внуков!




- Дядя, я хотела спросить Вас…
- Слушаю тебя, милая!




- Почему Вы не женились? Разве Вам не одиноко было жить в таком огромной доме одному столько лет?




Вопрос Сашеньки прозвучал настолько неожиданно для Петра Игнатьевича, что он даже немного растерялся.




- Видишь ли, Сашенька…не всегда в жизни выходит, как мы того желаем. Иногда случается так, что ты любишь одного человека всю свою жизнь, а соединиться с ним не можешь...Когда-то очень давно я хотел жениться, но...




- Но что?




-Жизнь распорядилась иначе...А мой брат ничего не рассказывал тебе? - неожиданно спросил Петр Игнатьевич.




-Папенька не любил вспоминать свою юность...Я много раз спрашивала его об этом, но он ничего не отвечал и вдруг становился таким печальным...Вы знаете, дядя, мне иногда кажется, что мой батюшка когда-то давно совершил что-то плохое...ужасное! Не оттого ли он был всегда так угрюм и печален?




- Я думаю, что тебе не стоит забивать свою хорошенькую головку ненужными мыслями! Все это вздор и твои фантазии...Может он просто скучал по России.




- Маменька также говорила...Вы так и не ответили, дядюшка, кто была Ваша избранница?- не унималась Сашенька.




- Это была девушка из весьма состоятельной семьи...она была дворянка...Сашенька, это не очень приятная история, поэтому мне бы не хотелось говорить о ней.




- Простите меня, дядя, я не хотела Вас расстроить!





- Ну что ты, девочка, все хорошо! Когда-нибудь я расскажу тебе свою историю, но … не сейчас.
- Хорошо!




- Сашенька, я бы хотел поговорить с тобой вот о чем: княгиня Арбенина устраивает прием совсем скоро, мы тоже приглашены. Я бы хотел, чтобы завтра ты поехала к модистке и заказала себе красивое платье.
- Дядюшка, но у меня есть платья, я привезла их с собой.




- Сашенька, боюсь, что твои наряды не подойдут для Петербурга. – Петр Игнатьевич нежно посмотрел на племянницу и улыбнулся.




- Я понимаю… Петербург сильно отличается от того маленького городка, где я выросла. – С грустью произнесла Саша.




- Ничего страшного, милая! …Со временем ты привыкнешь, а пока тебе будет помогать Мария. … Видишь ли, … я мало, что смыслю в женских делах… Рюшки, бантики, безделушки там разные – я ничего в этом не понимаю.
- Хорошо, завтра я закажу себе новое платье, дядюшка! … Благодарю Вас за вкусный обед, мне все понравилось! …А теперь, если позволите, я хотела бы немного отдохнуть.




- Непременно, дорогая, непременно! Мария, помоги, пожалуйста, княжне!




Сашенька встала из-за стола и вместе с горничной прошла в свою комнату. Петр Игнатьевич остался сидеть в столовой и погрузился в свои мысли.




Спустя некоторое время в столовую вошла горничная и доложила:

- Ваше сиятельство, прибыли мадемуазель Бланж с визитом!

- Мадемуазель Бланж? - переспросил князь Стрешнев. - Ну что же ты стоишь, Мария? Проси!





Продолжение следует...

11:24 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава пятнадцатая
Визит Луизы Бланж


Когда Петр Игнатьевич вошел в гостиную, Луиза Бланж уже находилась там.




Князь Стрешнев буквально застыл на пороге комнаты: молодая женщина была сейчас так необыкновенно хороша собой, что на какое-то мгновение ему почудилось, будто сама Венера Милосская явилась перед его взором.



Луиза величественно прохаживалась по комнате, то и дело бросая короткие взгляды по сторонам, как будто хотела тщательнейшим образом изучить жилище Стрешневых, и не замечала вошедшего князя.



Наконец, услышав какой-то шорох у себя за спиной, молодая особа повернулась и сразу же поймала на себе заинтересованный взгляд князя Стрешнева.




- Мадемуазель, весьма рад видеть Вас у себя в доме! – сказал Петр Игнатьевич, немного смущаясь, как маленький ребенок, которого неожиданно застали за какой-то проказой.

- Мадам, - поправила Луиза.

-О, простите! – Князь быстрыми шагами подошел к Луизе и поцеловал ее ручку.

- Нет, князь, это я должна просить прощения… Я приехала к Вам без предупреждения! – начала лепетать Луиза.





- Не извиняйтесь, сударыня, я не был занят! … Прошу Вас, – поспешил успокоить молодую особу Петр Игнатьевич и предложил ей присесть.




Луиза довольно улыбнулась и села на самый краешек софы. Петр Игнатьевич расположился рядом в небольшом уютном кресле и внимательно посмотрел на женщину, всем своим видом показывая, что готов слушать ее.



- Петр Игнатьевич, - начала Луиза, - я приехала, чтобы поблагодарить Вас… за цветы, которые Вы прислали мне после премьеры! Я весьма польщена вашим подарком.




- Мадам, это я должен благодарить Вас … за приглашение, которые Вы прислали лично для меня. Я получил огромное удовольствие от спектакля, а цветы – … это, пожалуй, самое малое, что я мог для Вас сделать.




- Ну что же, тогда должна признать, Вы умеете угодить женщине, князь! – кокетливо произнесла Луиза и пристально посмотрела на князя. – Но…я бы хотела узнать,… почему Вы так быстро уехали из театра? Признаться, я надеялась увидеть Вас у себя в гримерной после спектакля.




- Видите ли, я давно уже не посещал светские мероприятия и немного устал…Мне сейчас крайне неловко признаваться такой очаровательной молодой женщине в том, что я…уже… не молод… - начал оправдываться Петр Игнатьевич, но Луиза остановила его:

- Полно, Петр Игнатьевич! Вы наговариваете на себя … Как можно так говорить, когда многие женщины Петербурга просто сгорают от желания и нетерпения стать счастливой обладательницей… Вашего сердца?!




Последняя реплика Луизы сильно удивила князя, и на его лице появилось выражение крайнего смущения.
- Вы начинаете вгонять меня в краску, мадам…




- Луиза… Называйте меня просто Луиза. Мы ведь теперь друзья? Надеюсь, что я могу рассчитывать на Вашу дружбу, князь? – неожиданно спросила Луиза.




- Конечно, можете … Даже не сомневайтесь в этом!




В это время в комнату вошла служанка, и в комнате запахло свежезаваренным крепким кофе.




Петр Игнатьевич легким движением руки подал ей знак, что справится дальше сам, и она удалилась.




- Благодарю Вас! … Петр Игнатьевич, почему Вы так редко бываете в свете? - едва слышно спросила Луиза после того, как сделала маленький глоток только что принесенного кофе.




- Вас действительно интересует этот вопрос?

- Да, князь.

- Тогда я отвечу Вам… Дело в том, что я не люблю общество, оно меня утомляет, да и все эти светские разговоры, сплетни… меня мало интересуют.

- Тогда что Вас интересует, князь, или …кто?





Петр Игнатьевич слегка улыбнулся, ему показался забавным этот неожиданный вопрос мадам Бланж, а та в свою очередь внимательно следила за выражением лица князя, словно боялась упустить что-то особенно важное.

- Луиза, Вы тоже поддались этим разговорам в обществе обо мне?

- Но, князь, согласитесь, что Ваш образ жизни наводит на некоторые рассуждения! Такой обаятельный умный мужчина, не лишенный женского внимания, и вдруг… один! В свете говорят о какой-то несчастной любви, которая произошла…




- Довольно, мадам! – вдруг резко оборвал князь. – Я прошу Вас, Луиза, … сменим тему нашего разговора…Прошу Вас.




- О, простите меня, Петр Игнатьевич! Я не хотела обидеть Вас… Все-таки я ужасная женщина, - начала причитать Луиза.




- Вы не обидели меня.

- Обидела, я же вижу. Простите меня, Петр Игнатьевич! Все дело в моем настроении…все эти заботы, хлопоты, которые так изматывают меня, и я становлюсь просто несносной!

- У Вас что-то случилось, Луиза? – спросил Петр Игнатьевич.

- Я даже не знаю, что Вам ответить, - ответила молодая женщина, и голос ее вдруг задрожал.




- Господи, мадам, что с Вами? Говорите же, Вы пугаете меня!

Луиза достала из сумочки платочек, вытерла выкатившуюся из глаза слезу, а затем пристально посмотрела на князя.





- Все дело в том, что ко мне приехал мой дальний родственник из Швейцарии… Это небогатый молодой человек, которому нужно хоть как-то устроиться в этом городе… Вот уже несколько дней он ходит по городу в поисках хоть какого-то занятия для себя, но, увы… Я здесь совсем недавно и почти никого не знаю знаю, поэтому мало, чем могу ему помочь в это вопросе… Но у него нет никого, кроме меня! Я – единственная его родственница, хоть и дальняя. А я так боюсь за него…Вдруг он отчается и попадет в дурную компанию? Вы понимаете меня, Петр Игнатьевич?




- Понимаю…Конечно, я понимаю вас!




- У него нет необходимых рекомендаций, а без них… никто не возьмет его на службу.

-Вы правы, - с грустью в голосе произнес Петр Игнатьевич, затем немного подумал о чем-то и добавил.- Знаете, Луиза, а я, кажется, смогу Вам помочь! …Мой управляющий на днях сдал все свои дела и уехал…Теперь у меня нет более управляющего. Я бы мог взять на службу вашего родственника.

- Правда? Петр Игнатьевич, мне право неловко…

- Ну что Вы, Луиза! Это я Вас должен благодарить. Вы нашли для меня нового управляющего! Как зовут Вашего родственника?





- Глеб Дмитриевич Урусов.




- Прекрасно. Передайте господину Урусову, что я жду его в четверг в полдень у себя.

- Благодарю Вас, князь! Вы даже не представляете, что сделали для меня! Я передам Глебу, и он непременно будет у Вас в четверг в 12 часов. – произнесла счастливая Луиза, и глаза ее вновь засияли, а на лице появилась довольная улыбка.




Продолжение следует...

11:21 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава шестнадцатая

В чайной


Княгиня Волконская пробыла в своем загородном имении еще несколько дней, а затем вместе с сыном вернулась в Петербург.
А в столице жизнь текла своим чередом, и Екатерина Львовна снова окунулась в домашние хлопоты и светскую жизнь. Но больше всего княгиню заботило будущее ее единственного сына и первое, что необходимо было сделать – встретиться с дочерью генерала Лещинского Софьей.
Утром Екатерина Львовна отправила записку в дом Лещинских, в которой попросила Софью о встрече, но не у себя дома, а в своей любимой чайной, дабы обойтись без посторонних ушей.
Ровно в полдень княгиня надела свой любимый сиреневый костюм для прогулок и отправилась на Невский проспект.
Как только Екатерина Львовна переступила порог чайной, сразу заметила стройную фигурку Софи в самом центре зала.






Молодая девушка была одета по самой последней моде из французского салона, искусно причесана и выглядела весьма счастливой и довольной. Екатерина Львовна прошла в центр зала к столику Софьи:
- Софи, с приездом, дорогая моя!




Софи поднялась навстречу княгине, и дамы обменялись троекратным поцелуем.





- Княгиня, как я рада снова видеть Вас в добром здравии! – радостно воскликнула Софи, когда они удобно расположились за маленьким чайным столиком.




- Дорогая моя, как ты? По твоему прекрасному виду, я вижу, что путешествие за границу пошло тебе на пользу!




Тут подошла приятная молодая девушка в белом переднике и с миловидной улыбкой обратилась к княгине:

- Что-нибудь желаете?

- Да. Принесите чашку чая с французскими булочками! – небрежно бросила княгиня и снова повернулась к Софи.




Когда девушка удалилась за свою стойку исполнять заказ, Софи, наконец, ответила на вопрос Екатерины Львовны:

- О, я под таким впечатлением от Европы, княгиня! Просто слов не хватит, чтобы описать всю красоту и роскошь французских салонов! Признаюсь Вам честно, дорогая Екатерина Львовна, я даже не хотела возвращаться в Россию, но папенька настоял! – вздохнула Софи и капризно надула свои алые губки.




- Но, дорогая, если бы ты не вернулась, то лишила бы нас, и прежде всего моего сына, своего общества!




- Вы говорите серьезно? … Екатерина Львовна, а мне показалось, что Ваш сын более не нуждается в моем обществе! – удивилась девушка.




- Ну что ты, Софи! Как ты можешь так думать? Мишель всегда относился к тебе уважительно.

- Тогда почему он перестал писать мне?

- Скорее всего, это произошло от того, что вы долго были в разлуке. – Продолжала оправдывать поведение своего сына княгиня.






В это время в чайную вошла Луиза Бланж, немного постояла возле порога, внимательно оглядела весь зал, и ее взгляд остановился на самом дальнем столике в углу, где сидел светловолосый молодой человек и с завидным аппетитом уплетал булочки.





- А твои вкусы не меняются! – произнесла Луиза с улыбкой на лице и небрежно бросила сумочку на краешек стола.




Молодой человек перестал жевать и слегка приподнялся.

- Луиза! … Ты как всегда прекрасна и … пунктуальна, - съязвил юноша и помог Луизе сесть за столик.




- Благодарю… Ты давно меня ждешь?

- Ну что ты! Всего лишь час…





- Не иронизируй, братец, меня задержали в театре … Кстати, я заметила здесь княгиню Волконскую.




- Я тоже… Уже несколько минут наблюдаю за ними. А кто с ней рядом?




- Это Софья Лещинская, которую генерал все никак не пристроит … Видимо, княгиня Волконская уже положила свой глаз на денежки ее отца.

- Ты думаешь?





- Не думаю, а уверена! Ты только взгляни, как княгиня ее обхаживает… Ну да ладно, не о ней сейчас речь! … Глеб, нам с тобой очень повезло, все идет так, как мы и хотели.

- Неужели? – Удивился Глеб, но все-таки с недоверием посмотрел на свою «сестру».




- Ты теперь новый управляющий князя Стрешнева!




- Екатерина Львовна, я слышала, что Миша уже в Петербурге. Как он? – спросила Софи после того, как подали чай для княгини.




- С ним все хорошо. Он получил диплом врача. – С гордостью произнесла Екатерина Львовна и сделала маленький глоточек ароматного зеленого чая, который она так любила пить именно в это время и именно в этой чайной на Невском проспекте.




- Замечательно! – воскликнула Софи и тут же добавила. – Передавайте Мише мои искренние поздравления!




- Я, безусловно, все передам сыну, но ты можешь сделать это и сама… Софи, я не просто так пригласила тебя сюда. Мне нужна твоя помощь.

- Помощь? – настороженно переспросила девушка.




- Да. Но сначала я должна спросить тебя. …Ты еще любишь моего сына?




Софи поставила свою чашку на столик, немного подумала и ответила:
- Да, я до сих пор люблю Вашего сына, княгиня! Но…что мне от этой любви? Мишель забыл меня, я больше не интересую его!




- Не хотела тебя расстраивать, дорогая, но это так! … Он увлекся другой.




- Как? И кто же она? – закричала Софи, забыв, что находится в общественном месте. Посетители чайной стали удивленно оборачиваться.

- Тише, тише, mon cher! – прошептала Екатерина Львовна, оглядываясь по сторонам. – Не переживай так, дорогая! … Вы снова будете вместе, если ты будешь делать все в точности, как я скажу тебе!

- Хорошо, я слушаю Вас! – Софи взяла себя в руки и приготовилась внимательно слушать.




Лиза с самого утра вертелась, как белка в колесе в чайной своего отца: убирала грязную посуду со столиков, выполняла заказы клиентов, пекла булочки с аппетитной хрустящей корочкой, аромат которых разносился по всему залу. Отец еще вчера уехал к своему приятелю на несколько дней, а заведение оставил на своих детей: Лизу и Ивана, но сына это совершенно не радовало, и в любой удобный момент он старался улизнуть из чайной к своим приятелям – картежникам.



Лиза и Иван Завьяловы жили вместе со своим отцом Степаном Ивановичем, который держал свою чайную в самом центре Петербурга с 1866 года, доставшуюся ему в наследство от тетушки, единственной его родственницы. Тетушка рано овдовела, а так как она совершенно не умела вести дела, вскоре ее заведение пришло в такой упадок, что его пришлось даже закрыть. Спустя два года расточительная вдова скончалась, оставив все свое немногочисленное «богатство» единственному племяннику. Степану Ивановичу пришлось приложить немало усилий и средств, чтобы чайная снова открылась и начала приносить хорошую прибыль.



Сначала Степан Иванович работал вместе со своей женой Лукерьей, а когда та скончалась от чахотки, ему стали помогать дети: Иван и Лиза. Лиза росла очень послушной дочерью, старалась не огорчать отца понапрасну и трудилась целыми днями с раннего утра до самого позднего вечера, чего нельзя было сказать о ее брате, который все время где-то пропадал, а из кассы периодически исчезали сначала маленькие суммы, а затем и покрупнее.
Именно сейчас Лизе нужна была помощь брата, когда посетители все прибывали и прибывали, а его все не было. Наконец дверь чайной распахнулась, и на пороге появился Иван.




По его виду девушка сразу поняла, что брат снова проигрался в карты:
- Ваня, где ты был так долго? Снова проиграл? – Лиза с укором посмотрела на брата.




- Зачем спрашиваешь, если итак знаешь?!




- Хотела бы я знать, что на этот раз ты будешь говорить отцу! Ты снова брал деньги из кассы?




-Да-да-да! – Взорвался Иван, но тут же замолчал, потому что посетители вдруг стали оборачиваться и удивленно смотреть на него.




Лиза покачала головой и с грустью взглянула на старшего брата.
- Ваня, когда ты перестанешь ходить к этим своим дружкам? Бедный отец! Он так надеется на тебя. … Ну все, хватит болтать, видишь сколько посетителей!




Иван, наконец, обернулся и посмотрел в зал.
- Да, наш папочка удачно выбрал время для отъезда. Он что считает, что мы сами можем справиться с такой кучей клиентов? … А это что за девушка? – Взгляд Ивана остановился на Софи.




- Не знаю. А что?

- Очень красивая! Я таких раньше не встречал здесь. Вот бы познакомиться с ней…

- Хватит мечтать! Такая барышня не для тебя. … Иди работать.





- В Петербург, к князю Стрешневу, приехала одна особа. Она умна, весьма образована и не дурна собой. Ее зовут … Александра Стрешнева.




При имени Саши глаза Софи блеснули недобрым злым огоньком, а губы недовольно сузились в две тоненькие ниточки:
- Мишель влюблен в нее?




- Я бы не назвала это любовью. – Продолжала княгиня. – Скорее всего, это похоже на страсть, которая быстро пройдет, если мы все правильно сделаем!

- Что я должна делать, Екатерина Львовна?

- Первое что ты должна сделать – поехать к нам домой и встретиться с Мишей. Ты должна вести себя так, как будто ничего не ведаешь о его увлечении. А да-ль-ше…. – Екатерина Львовна принялась увлеченно рассказывать свой план, который она придумала. Софи внимательно слушала ее, лишь изредка довольно улыбалась и кивала головой.





Глеб внимательно посмотрел на Луизу, все еще не веря своим ушам: он теперь управляющий самого князя Стрешнева.
- Луиза, ты меня не разыгрываешь?





- Нет. Это правда, князь будет ждать тебя нынче в полдень у себя.




- Как тебе это удалось? … Без рекомендаций.

- Ты до сих пор сомневаешься в моих актерских способностях, братик?




- Теперь уже нет. Луиза – ты прелесть!




- Не спеши! Мы еще ничего не сделали. Главное, чтобы ты сыграл свою роль не хуже меня. Ты должен стать правой рукой князя и добиться его доверия.

- Не бойся, у нас все получится. Нам же удалось отправить на тот свет его ненаглядного братца.




- Тише! … С ума сошел? Здесь полно народа. …Кстати, Александра Стрешнева здесь.




- Пре-кр-а-с-но! Значит, все действующие лица в сборе, - Глеб сразу как-то оживился, а на лице появилась злорадная улыбка.




- Глеб, а тебе не жалко Сашу? Все-таки она тебе не чужой человек, а …сестра.




При последних словах Луизы лицо Глеба вдруг мигом побагровело, а глаза невероятно широко раскрылись, точно вдруг вылезли наружу, и в них заиграл хищный злой огонек, что Луизе стало как-то не по себе.
- Жалко? А меня кто пожалел хоть раз в жизни? Или может тебя кто-то жалел, а? А кто пожалел мою мать, когда она замерзшая и голодная с грудным ребенком на руках стояла вместе с нищими на паперти и просила милостыню у этих зажравшихся господ, а они все проходили мимо нее и ни один не подал ей даже на крошку хлеба? Ты забыла, как моя мать отбила тебя у этих же нищих, которые заставляли тебя, маленькую девочку, петь песни на морозе в одной рваной рубашке и изредка тыкали тебя иголкой, чтобы жалостливее пела, и тебе больше подавали? – С каждым новым словом лицо Глеба становилось еще более суровым и злым, его левая рука лежала на столе и была сжата в кулак, в правой руке он держал чашку, но сдавил ее так сильно, что, казалось, стекло сейчас вот-вот лопнет, а осколки вопьются прямо ему в руку.




- Я все помню, Глеб! - тихо произнесла Луиза и на ее глазах появились слезы.




- Помнишь? Я тоже! А еще я помню, как умирала моя мать…от холода и голода, а самое главное, от равнодушия и жестокости близких ей людей! Ты думаешь, что они помнят о ней? Этот князь Стрешнев хоть раз вспомнил о моей матери? А может о ней вспомнила ее родная сестра – княгиня Волконская? А я? Может они вспомнили обо мне? Нет! Они выкинули меня из дома и из своей жизни, как безродного щенка! ...А ты говоришь «жалко». Кого жалеть? …Нет, пусть платят за свои грехи и их дети вместе с ними!



Глеб, наконец, замолчал и посмотрел на Луизу, которая сидела и молча смотрела куда-то, уставившись в одну точку, а по ее красивому личику текли слезы.




Продолжение следует...
Следующую главу читайте в следующее воскресенье

17:28 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава семнадцатая
Новый управляющий


Прошло еще несколько дней.
Сашенька почти освоилась в доме своего дяди, но все время ходила грустная и молчаливая, потому что до сих пор не было никаких вестей от Михаила Волконского, а ведь он обещал навестить ее или хотя бы написать.




Ничего не поделаешь – надо ждать! Саша тяжело вздохнула, взяла со столика томик Пушкина и принялась читать, но ее занятие было прервано появлением служанки.





- Ваше сиятельство, только что принесли письмо для Вас! – с какой-то особой радостью в голосе доложила Мария и подала письмо в желтом конверте, но без почтовой печати.



- Это что же не по почте прислали? – спросила Саша.

- Нет, ваше сиятельство, слуга князей Волконских принес!





- Спасибо, Мария! – Саша дрожащими руками взяла конверт с подноса, на котором ровным аккуратным почерком было написано лишь ее имя без подписи отправителя, но девушка сразу поняла от кого это послание.



Она быстро открыла конверт, в горле все пересохло от внезапно нахлынувшего волнения, слегка дрожащими пальцами достала оттуда небольшой листок и стала читать:

«Дорогая Александра Васильевна! Милая моя Сашенька! Только сейчас появилась возможность написать Вам письмо, но это не значит, что я не думал о Вас каждую минуту, каждую секундочку. Как я соскучился по вашей милой улыбке, вашему ангельскому голосу, вашим глазам, которые я так искренне полюбил всем сердцем! Сашенька, я так хочу снова увидеть Вас, снова прижать к своей груди, но не осмелился приехать к Вам домой, потому что не знаю, как отнесется к моему визиту Петр Игнатьевич. Поэтому смею просить Вас о встрече нынче в полдень на Николаевской площади. Я буду ждать Вас, и надеяться на нашу встречу!
Михаил В.»







Дочитав письмо до конца, Саша принялась перечитывать его снова и снова, пока в комнате вновь не появилась служанка:
- Ваше сиятельство, к Петру Игнатьевичу прибыл один господин, он говорит, что ему назначено!




Саша быстро сложила письмо и спрятала его у себя за спиной:
- Что за господин?

- Господин Урусов. Говорит, что его сиятельство сам назначил ему встречу нынче в полдень.

- Ну, так что же ты стоишь, Мария? Немедленно поди и доложи дядюшке, а этого господина проводи сюда!

- Слушаюсь, ваше сиятельство!




Служанка вновь поспешила в прихожую, чтобы проводить гостя в гостиную, а затем сообщить князю о визите молодого господина.




Воспользовавшись тем, что в комнате пока никого не было, Саша снова достала письмо, аккуратно сложила его и убрала обратно в конверт.




В это время в гостиную вошел Глеб Урусов и остановился в дверях, не решаясь пройти дальше.




- Добрый день, ваше сиятельство! Разрешите представиться – Глеб Дмитриевич Урусов, - четко произнес молодой человек и подошел к Саше, чтобы поцеловать ручку.



- Добрый день! Вы приехали к дяде? – без особого интереса спросила Сашенька, немного смущаясь, потому что гость уставился на нее и буквально сверлил ее своим взглядом.



- Петр Игнатьевич назначил мне встречу нынче ровно в полдень…, - начал объяснять Глеб, но девушка уже не слушала его, потому что вспомнила, что ровно в 12 часов должна быть на Николаевской площади, где ее ждал Михаил.



- Простите меня, но я должна оставить Вас!

- О, конечно-конечно! Не смею больше задерживать вас.




- Дядя сейчас придет, а мне пора ехать. Еще раз простите! – быстро извинилась Сашенька и поспешила в прихожую.




Глеб с интересом посмотрел ей вслед, а затем принялся осматривать комнату. Когда-то давно в этом огромном доме должна была жить его мать, а значит, и он должен был вырасти именно здесь среди всей этой роскоши, а не на улице среди нищих и вечно голодных людей и есть из серебряной посуды вкусные кушанья, а не подъедать кости за собаками, и ночевать он должен был на шелковых простынях под теплым пуховым одеялом, а не в холодных и грязных подвалах, где кроме крыс и мышей ничего больше нет. Но ничего, скоро он вернет все, что принадлежит ему по праву и тогда худо придется тем, кто так безжалостно расправился с ним и его любимой матушкой!



- Добрый день! – вдруг раздался чей-то до боли знакомый голос, и Глеб обернулся. Перед ним стоял немолодой, но еще весьма привлекательный мужчина с величественной осанкой.





- Добрый день, ваше сиятельство! Глеб Дмитриевич Урусов … к вашим услугам! >



- Весьма рад знакомству, господин Урусов, - сдержанно ответил Петр Игнатьевич и предложил гостью присесть.




И снова больно кольнуло где-то в груди. Этот голос был очень хорошо знаком Глебу, ибо его он уже слышал два года назад в Швейцарии в доме Василия Игнатьевича Стрешнева. Глеб не мог понять, как два таких разных человека внешне, могли обладать совершенно одинаковыми голосами?!



- Глеб Дмитриевич, Вам нехорошо? – вдруг услышал Глеб и понял, что погрузился в свои мысли даже сам того не замечая.




- О, простите, Петр Игнатьевич, задумался!

- Ваша сестра сказала мне, что Вам нужна работа, но у Вас нет необходимых рекомендаций.

- Да, я недавно вернулся из-за границы и теперь мне совершенно необходимо поступить к кому-нибудь на службу, иначе я скоро останусь совсем без средств к существованию.

- Я готов принять Вас к себе на службу управляющим, но взамен мне хотелось бы, чтобы Вы были преданы нашей семье!




- Не волнуйтесь, ваше сиятельство, я умею ценить доброту! Я готов честно и предано служить вашей семье!




- Хорошо. Тогда сегодня же и приступайте к своим обязанностям. И еще… У меня живет моя племянница Саша. Она еще довольно молода и неопытна, поэтому …




- Я вас понял, ваше сиятельство! Смею вас заверить, что ни один волос не упадет с головы княжны, уж я об этом позабочусь!

- Прекрасно. Тогда пройдемте в библиотеку, я покажу Вам все бумаги и расходные книги…




Продолжение следует...

21:08 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава восемнадцатая
Свидание


Вот уже полчаса Миша бродил возле Николаевской площади в ожидании княжны Стрешневой, но ее все не было. Солнце еще светило по-летнему ярко, но уже так не пригревало, как в начале лета, дул прохладный ветерок, чувствовалось скорое приближение осени. Миша слегка поежился, но скорее не от холода, а от мысли, что Саша может не прийти.



Совсем рядом послышался звон колоколов, созывающий всех верующих на службу в храм. Миша остановился, прислушался к этому убаюкивающему мелодичному перезвону колоколов и подумал: «Господи, как хорошо-то! Так и стоял бы тут всю жизнь и слушал, слушал, слушал!».



Вдруг сзади послышались чьи-то торопливые шаги, Миша обернулся и увидел ангельское личико княжны.
- Сашенька, - радостно воскликнул Миша, кинулся к девушке и хотел обнять ее, но вовремя сдержался - вокруг было много народа.





- Миша, я немного задержалась… - начала было оправдываться Саша, но Миша остановил ее.
- Самое главное, что вы здесь!.. Как я ждал этой встречи,.. милая моя…Это вам, - улыбнулся Миша и протянул Саше только что распустившийся бутон белой розы.




- Белая роза… Вы не забыли…
- Я ничего не забыл, Сашенька!
- Но вы так долго не писали и не приезжали…





- Я хотел приехать к вам, но потом решил, что это может не понравится князю Стрешневу. Потом решился написать… и вот вы здесь, – Миша подошел к Саше, с нежностью посмотрел ей в глаза и вдруг спросил, – Скажите, Сашенька, вы любите меня?

- Да… Я люблю вас, Миша! – дрожащим от волнения голосом ответила Саша и стыдливо опустила глаза.




- Милая моя… я все отдам только чтобы быть всегда рядом с вами! Сашенька… вы согласны стать моей женой? – спросил Миша и нежно взял маленькую ручку девушки в свою крепкую мужскую ладонь.
Сердце девушки вдруг забилось так сильно, что, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди, и она потеряет сознание.




- Да… Я согласна, - радостно прошептала Саша.
- Тогда завтра же я приеду к вам, чтобы просить вашей руки у Петра Игнатьевича!
- А как же Софи?.. Что будет с Екатериной Львовной, когда она узнает? – с тревогой в голосе спросила Саша, слишком хорошо ей было известно мнение княгини Волконской.
- Сегодня же я встречусь с Софи, как и обещал вам, а маменька… она должна смириться и принять мой выбор! Сашенька, главное, что вы согласны обвенчаться со мной! Только с вами я буду по-настоящему счастлив!





Миша и Сашенька были так увлечены разговором и друг другом, что даже не заметили Софи, которая только что вышла из храма вместе со своей кузиной Ольгой Николаевной. Молодые барышни о чем-то оживленно спорили, порой весьма выразительно жестикулируя, и сначала не замечали стоящих неподалеку князя Волконского и княжну.

- Нет, Софи, ты просто невыносима! Как можно целыми днями только думать об этом твоем князе Волконском? С тех пор, как ты встретилась с Екатериной Львовной, ты ходишь сама не своя! – недоумевала Ольга Николаевна, которой было совершенно непонятно это странное поведение сестры.

- Как ты не понимаешь, Оля, князь Волконский хочет жениться на другой! На д- ру-гой, понимаешь? – сердилась на сестру Софи. – Мне невыносима сама эта мысль…
- Все равно мне непонятно твое поведение! Вы не виделись с молодым князем целых два года, и я думала, что ты и думать забыла о нем…




- Я тоже думала, что забыла Мишеля, но…дело вовсе не в этом… Княгиня Волконская сказала, что Мишель серьезно увлекся, и попросила помощи…
- И в чем же заключается ЭТА помощь?
- Екатерина Львовна хочет, чтобы я вышла замуж за ее сына!







- Что?.. Ты хочешь сказать, что должна унизиться перед молодым князем тем, что предложишь ему себя? – возмутилась Ольга.




- Я не собираюсь унижаться…Я лишь хочу вернуть любовь Мишеля, - продолжала убеждать кузину Софи, но сама едва верила в то, что говорила.
- Софи, ты не нужна более князю Волконскому, и он тебе не нужен. Зачем ты позволяешь княгине Волконской манипулировать тобой?.. Я никогда не допущу, чтобы ты, забыв обо всех приличиях, сама предлагала себя! Ты - моя сестра, и я люблю тебя…Я не позволю тебе совершить какую-либо глупость… - продолжала возмущаться Ольга Николаевна, но вдруг почувствовала, как Софи резко сжала ее локоть и прошептала:
- Тс, тише-тише! Да остановись же ты!





Ольга Николаевна подняла глаза и только сейчас заметила Михаила Волконского, стоящего в парке с молодой барышней. Софи смотрела то на князя Волконского, то на Сашу, как завороженная.
- Софи, пойдем, пока они нас не заметили, - начала теребить сестру за руку Ольга Николаевна, но Софи не двигалась с места. – Софи!
- Как он мог так поступить со мной?
- Софи, перестань! Идем же скорее, - продолжала настаивать Ольга, но было уже поздно - Миша заметил их.





- Софи?!




- Миша! – как ни в чем не бывало воскликнула Софи и направилась в сторону князя. Недовольная Ольга была вынуждена последовать за своей взбалмошной кузиной.




- Весьма рад видеть тебя снова в России, Софи… Ольга Николаевна, мое почтение!
- И вам, Михаил Сергеевич! – сдержанно кивнула Ольга в ответ.
- Разрешите представить вам, княжну Александру Васильевну Стрешневу… Она недавно приехала в Петербург, к своему дяде…
- Рада знакомству, княжна! – с равнодушием в голосе сказала Софи и уставилась на Сашу. Некоторое время девушки внимательно смотрели друг на друга, и каждая из них думала о своем. « И что он нашел в ней? Ничего особенного... Больше разговоров», - думала Софи. «Боже, как она смотрит на меня… За что мне эта пытка?» - думала Саша.




- Как я рада снова оказаться дома! Миша, ты просто не представляешь себе, как я скучала по Петербургу, по нашим местам, где мы любили играть с тобой в детстве. Ты помнишь? – радостно начала восклицать Софи, поглядывая время от времени на Сашу.
- Помню, - неохотно ответил Миша.
- А сколько приятных воспоминаний связано с этим парком… Ты помнишь, как мы любили гулять здесь?.. Знаете, Саша, у нас с Мишей здесь было даже наше любимое дерево, где вырезаны наши имена… Это была Мишина идея: написать наши имена, а потом вернуться сюда через несколько лет… вместе с нашими детьми…
По лицу Миши было видно, что все эти воспоминания детства и юности были неприятны ему: он испытывал глубокое чувство неловкости перед Сашей, которая стояла с опущенной головой и не знала, как вести себя в данной ситуации.




- Софи, я думаю, что нам пора вернуться домой, - вмешалась, наконец, Ольга Николаевна, которая все это время молча следила за происходящим.




- Ах, я совсем заболталась и совершенно забыла о времени… Мишенька, я весьма рада была встретиться с тобой снова и надеюсь, что эта встреча не последняя?
- Софи, я тоже рад встрече, но мне бы хотелось серьезно поговорить с тобой, но не здесь. Нам необходимо объясниться.
- Сегодня, я немного занята, а вот завтра, пожалуй, я смогла бы…
- Хорошо. Тогда до завтра!
- Всего хорошего! – почти одновременно сказали сестры, и пошли дальше по парковой аллее.




- Простите, Сашенька…
- За что?
- За всю эту сцену… Я знаю, как вам было неприятно все это слушать…
- Миша, вы ни в чем не виноваты и вам не за что просить прощения! Я все понимаю…
- Обещаю вам, что завтра я объяснюсь с Софи… Она все поймет.
- Дай бог… Дай бог…, - задумчиво произнесла Сашенька несколько раз и с большой любовью посмотрела на Мишу.




19:53 

Золотой колокольчик судьбы (продолжение)

Глава девятнадцатая
Интрига


Екатерина Львовна с 12 часов не находила себе места: случайно от дворецкого она узнала, что ее сын Миша полчаса назад куда-то уехал, не сказав никому ни слова. Княгиня сразу заподозрила что-то неладное, она не сомневалась, что сын тайно встречается с Александрой Стрешневой. Необходимо было срочно что-то предпринимать, пока дело не зашло слишком далеко! Князь Стрешнев – вот кто решит эту проблему лучше, чем кто-либо другой. Екатерина Львовна неплохо разбиралась в людях, а уж Петра Игнатьевича знала, пожалуй, лучше всех, и отлично понимала за какую ниточку нужно потянуть, чтобы дело повернулось в нужном ей направлении.
Княгиня Волконская быстро собралась и отправилась в дом Стрешневых. Дверь открыла служанка и проводила гостью в гостиную.




- Располагайтесь, Ваше сиятельство, я доложу Петру Игнатьевичу!
- Скажи-ка, милочка, а княжна дома?
- Александра Васильевна уехали час назад.




- Куда? – поинтересовалась княгиня.
- Не могу знать, Ваше сиятельство, не докладывали! – соврала Мария, потому что помнила строгий наказ хозяйки никому не говорить, куда она поехала.
- Хорошо… Можешь идти! – ледяным голосом произнесла Екатерина Львовна и присела на софу.






Спустя некоторое время в гостиную вошел Петр Игнатьевич.





- Екатерина Львовна, голубушка, как неожиданно! Весьма рад видеть вас в добром здравии у себя в гостях!.. Что-нибудь случилось? – забеспокоился Петр Игнатьевич, удивленный неожиданным визитом княгини Волконской.
- Петр Игнатьевич, простите меня за такое внезапное вторжение… Вероятно, я испугала вас, но не беспокойтесь, это простой визит вежливости, не более того. Мы же с вами старые друзья, не так ли, князь?
- Конечно, княгиня, даже не сомневайтесь в этом!




- Я вижу, что ремонт вашего дома удачно завершен… В гостиной стало еще уютнее, а этот цвет стен отлично гармонирует с мебелью… Петр Игнатьевич, у вас прекрасный вкус!
- Благодарю вас, дорогая Екатерина Львовна!.. Чаю, кофе?
- Пожалуй, я выпью чашечку кофе.




Петр Игнатьевич позвонил в колокольчик, и тут же в комнату вошла служанка.
- Мария, кофе! – приказал князь Стрешнев и снова повернулся к княгине.




- Как Сергей Степанович, молодой князь? Все ли здоровы? – вежливо спросил Петр Игнатьевич.




- О, все здоровы и чувствуют себя превосходно! Благодарю вас!.. А как княжна? Она уже освоилась в Петербурге?




- Привыкает потихоньку… Конечно, ей пока тяжело здесь: все-таки Петербург – столица Российской империи, а Сашенька родилась и выросла в маленьком городке, где ее жизнь протекала тихо и размеренно…
- Уверяю вас, дорогой Петр Игнатьевич, что не пройдет и полгода, как ваша племянница будет кружить головы молодым людям на всех балах и светских раутах!.. Только вам не нужно держать ее все время дома при себе… Ей просто необходимо чаще выходить в свет, заводить новые знакомства…
- Да я и не собираюсь держать ее дома…




- Так уж и не собираетесь? – хитро улыбнулась Екатерина Львовна, - Уж я-то вас хорошо знаю, Петр Игнатьевич… Столько лет вы не выезжаете в свет, а тут молодая неопытная девушка… Да вы запрете ее в доме, даже сами того не заметите!.. Вот где сейчас княжна? Я уверена, что она сидит у себя в будуаре и скучает.




- Признаться, я даже не знаю… Я был занят делами, а Сашенька… Да, пожалуй, вы правы, княгиня… Я еще не привык, что теперь не один… Господи, как же вы правы, Екатерина Львовна!.. Прошло уже столько дней, а я даже ни разу никуда не вывез Сашеньку…




- Ну, не огорчайтесь так, Петр Игнатьевич!.. Вы ни в чем не виноваты… Мой друг, а на что тогда друзья?.. Вы совершенно забыли обо мне, о своей старой подруге! – Екатерина Львовна кокетливо улыбнулась и положила свою тоненькую маленькую ручку на плечо князя.




- Екатерина Львовна, что бы я без вас делал?! Вы всегда выручаете меня в нужный момент…
- Ну, что вы, милый друг, я всего лишь забочусь о вас, как это делала бы ваша…, - княгиня внезапно замолчала, поняв, что пока не стоит открыто заявлять о своих чувствах. Нужно было подождать удобного момента, дабы все не испортить. Ведь ждала же она столько лет, подождет и еще немного.




- Екатерина Львовна, мне весьма приятна ваша забота… Я надеюсь, что и сейчас вы поможете мне с Сашенькой?
- Конечно… конечно, Петр Игнатьевич, я охотно помогу вам!.. Так где же княжна?.. Я собиралась на неделе поехать к княгине Арбениной, могла бы взять с собой и Сашеньку.




- Я сейчас позову ее, - князь позвонил в колокольчик, и снова появилась служанка в белом переднике, - Мария, позови сюда княжну!
- Княжны нет дома, - быстро ответила Мария.




- Как нет?.. А где же она? – удивленно развел руками Петр Игнатьевич.




- Они уехали и не сказали куда, - Мария испуганно посмотрела на хозяина и тут же опустила глаза.
- Саша уехала?.. Одна?.. Что ты хлопаешь глазами? – строго спросил Петр Игнатьевич у перепуганной служанки, - Что я тебе велел?.. Быть всегда подле княжны!
- Простите меня, ваше сиятельство, виновата я, - заплакала Мария.






- Перестань реветь!.. Выясни у Федора, кто отвозил княжну и куда!




- Хорошо, ваше сиятельство!




Екатерина Львовна молча наблюдала за всей этой сценой, а когда служанка вся в слезах выбежала из комнаты, тихо подошла к князю, нежно положила свою руку ему на плечо и почти шепотом проговорила:
- Мой друг, не стоит так расстраиваться… Может ничего страшного и не произошло, хотя… мне стоило сразу догадаться, - задумчиво произнесла княгиня.




- О чем догадаться? – встревожился Петр Игнатьевич и внимательно посмотрел на княгиню Волконскую.
- Мне кажется, что я знаю, где сейчас ваша племянница!.. Она с моим сыном.




- Мишей? – удивился князь.
- Да… Дело в том, дорогой мой Петр Игнатьевич, что Миша сильно увлекся Сашенькой… Это случилось, когда она гостила у нас в имении. Признаться, я была сильно удивлена и не придала особого значения их прогулкам в парке, разговорам в гостиной… Но теперь вижу, что их встречи не прекратились, - Екатерина Львовна сделала небольшую паузу, чтобы посмотреть, как ее слова подействовали на князя, - Знаете, Петр Игнатьевич, я не на шутку встревожена.
- Екатерина Львовна, вы меня сейчас весьма удивили этой новостью… Я даже не знаю, как реагировать на все это. Что же вас тревожит, княгиня?.. Если Миша и Сашенька полюбили друг друга, то какой же в этом грех? Тут радоваться надо, а не тревожиться.




- Если бы это было так, дорогой мой Петр Игнатьевич, то… я бы не беспокоилась!.. Может Сашенька и действительно питает глубокие чувства к моему сыну, но, я боюсь, что со стороны Миши это далеко не так.




- Почему же?.. Я хорошо знаю Мишу, он хороший и порядочный молодой человек…
- Вот именно – Молодой!.. Поймите, Петр Игнатьевич, Миша еще слишком молод и горяч… Еще совсем недавно он пылал любовью к Сонечке Лещинской… А вспомните, как год назад он влюбился в какую-то гимназистку в Москве и собирался даже жениться на ней! Сколько сил и денег нам понадобилось с Сергеем, чтобы Мишенька забыл это свое мимолетное увлечение.
- Вы думаете, что Миша просто увлекся Сашенькой?




- Я просто уверена в этом!.. Вы только представьте себе, мой друг, если вдруг через месяц или два Миша забудет про Сашу. Что тогда будет с этим юным и чистым созданием?.. А я знаю, что произойдет!.. Сашенька будет сильно страдать, а что будет с ее репутацией?.. Я думаю, что вам не стоит напоминать, дорогой мой Петр Игнатьевич, что обществу стоит только дать повод для разговоров и… все… о счастье вашей племянницы можно будет тогда вообще забыть!.. К тому же, мне бы не хотелось портить отношения с генералом Лещинским…




- Да-да, я знаю, что вы хотели породниться с ним, - задумчиво произнес Петр Игнатьевич.




- Вот видите, вы все прекрасно понимаете… Софи недавно вернулась из-за границы и уже была у меня. Она все еще любит моего сына и хочет выйти за него замуж… Петр Игнатьевич, милый вы мой, я бы очень хотела, чтобы мы с вами стали родственниками, но, боюсь, что это невозможно…
- Я все понял, княгиня, не волнуйтесь… Даю вам слово дворянина, что Сашенька забудет о вашем сыне навсегда… Я постараюсь ей все объяснить.
- Благодарю вас, князь!.. Думаю, что вы не хотели бы повторения той истории, которая произошла с моей сестрой Анной… - почти шепотом произнесла княгиня и пристально посмотрела на князя.
При последних словах Екатерины Львовны лицо Петра Игнатьевича вдруг вмиг стало серым и каменным, а в глазах появилась такая боль, словно его сердце пронзили кинжалом.





- Княгиня… я никогда не допущу, чтобы с Сашенькой случилось что-то подобное! – жестко ответил он.
- Простите меня, Петр Игнатьевич!.. Что с вами?.. Вы вдруг так побледнели… О, боже!.. Какая я жестокая!.. Ну, милый мой Петр Игнатьевич, я ведь и не предполагала, что вы до сих пор помните о ней… Это было так давно, столько воды утекло с тех пор… Неужели вы до сих пор любите ее?
- Екатерина Львовна, простите, но мне бы не хотелось…
- О, князь, простите! Хорошо-хорошо, я умолкаю…




Как только княгиня произнесла последнюю фразу, в гостиную вбежала счастливая Сашенька, а за ней едва успевала перепуганная Мария.




Увидев княжну, Екатерина Львовна поспешила откланяться:
- Добрый день, Сашенька! Весьма рада видеть вас веселой и счастливой… Петр Игнатьевич, мне, пожалуй, пора!
- Екатерина Львовна? – удивленно произнесла Сашенька, и улыбка мгновенно исчезла с ее лица, потому что она догадывалась, что визит княгини Волконской не сулил ничего хорошего.






- Всего хорошего, княгиня!.. Сергею Степановичу поклон от меня… Мария, проводи княгиню! – строго сказал Петр Игнатьевич и повернулся к племяннице, - Сашенька, где ты была?






Продолжение следует...

Кукловод Nataly

главная